“LOS INMIGRANTES TIENEN MIEDO DE SALIR DE LAS SOMBRAS”
EL SECRETARIO DEL GOBIERNO DEL ESTADO DE NUEVA YORK CONSIDERA QUE LOS QUE SE ACOGERÁN A “DAPA” SERÁN MENOS DE LOS PREVISTOS
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César Augusto Perales, de 74 años, lleva toda su vida librando batallas. La mayoría, a favor de los inmigrantes. Ahora, como secretario del Estado de Nueva York, en el gabinete del Gobernador Andrew Cuomo desde 2011, este neoyorquino de padre puertorriqueño y madre dominicana se ha propuesto que las medidas migratorias del presidente Barack Obama se apliquen con la mayor diligencia.

Nueva York, con 4,2 millones de inmigrantes, de ellos 750.000 indocumentados, es, junto con California, uno de los grandes beneficiados de la acción ejecutiva de Obama para proteger a unos 5 millones de sin papeles en todo el país. 

Frente a las catastrofistas predicciones de los republicanos, en el sentido de que Obama ha abierto la puerta a servicios públicos como la salud a personas que entraron en el país de forma ilegal, Perales defiende las medidas paliativas que, considera, no serán tan costosas. Lo sostiene desde la experiencia de Nueva York como uno de los pocos Estados que dedican fondos propios para dar cobertura sanitaria a los inmigrantes que puedan acogerse al plan de la Casa Blanca.

Perales lleva 40 años como servidor público y defensor de los derechos civiles. Se hizo abogado después de que el negocio de su padre se fuera a pique y los acreedores limpiaran los muebles de su casa.

En 1972 fundó la Puerto Rican Legal Defense and Education Fund, organización que cambió su nombre en 2008 por el de Latino Justice PRLDEF y que da cobertura legal a los inmigrantes en los tribunales de justicia.

Pregunta. ¿Cuántas personas calcula que intentarán regularizar su situación en Nueva York?

Respuesta. El número de indocumentados en el Estado de Nueva York es de 750.000. Con el programa DACA [acción diferida para estudiantes indocumentados], menos de la mitad de los que eran elegibles, un 40%, aplicó en 2012. Yo creo que esta vez será un 30% los que lo intentarán. Así creo que vayan a ser 250.000 o menos.

P. Un 30% parece muy poco.

R. Muchos no confían en el Gobierno federal. Hay otros que temen que los republicanos lo cambien todo. Si yo fuera un inmigrante indocumentado podría pensar que lo mejor es esperar hasta las próximas elecciones, para ver si ganan los demócratas otra vez, y entonces solicitar mi regularización. Ahora hay miedo de salir de las sombras. Los inmigrantes pueden pensar que es mejor esperar hasta las próximas elecciones, para ver si ganan los demócratas otra vez

P. ¿Están preparados para el desafío burocrático que puede suponer decenas de miles de personas solicitando?

R. Nueva York es el único Estado que tiene una red de oficinas para ayudar a implementar la acción ejecutiva del presidente Obama.. Estamos preparados para ayudar a todos los inmigrantes elegibles en este Estado.

P. Las organizaciones que atienden a inmigrantes advierten de que tal vez no haya abogados suficientes.

R. Es cierto, no hay suficientes abogados para ayudar a estas personas. Ese sí puede ser un problema. Y hay otro: en América Latina, un notario es un abogado. Aquí no. Se puede ser notario sin estudiar leyes. Muchos notarios dicen que pueden ayudar, piden $10.000 y garantizan que van arreglar todos los documentos. Luego se buscan excusas para explicar por qué no han logrado nada. Vamos a hacer campañas para evitar que sucedan estas cosas.

P. ¿Cómo valora la decisión del presidente Obama?

R. No resuelve el problema migratorio, pero el hombre tenía la obligación moral de hacer algo. Había prometido una reforma sobre inmigración y no ha podido cumplir con esa promesa. Ha hecho lo más que podía hacer para que la reforma fuera constitucional.

P. Pero los cambios no son del agrado de los republicanos, sobre todo demográficos.

R. Efectivamente. Por eso no están contentos, y por eso se quieren defender. Pero los latinos van a dominar el país en algunos años y los republicanos tendrán que hacer un esfuerzo para ser más atractivos para ellos. 

P. ¿Cuánto queda para que se solucione el problema migratorio?

R. Los derechos de los inmigrantes no están todavía reconocidos. Y no hay que olvidar lo que ha pasado en Ferguson, Nueva York y otros incidentes raciales. El racismo está vivo y fuerte en este país y en todo el mundo. Pero también he visto cambios. La elección de Obama es una prueba de ello. El inmigrante también sufre ese racismo.

P. ¿Cómo ve los próximos dos años, hasta las elecciones presidenciales, en este asunto?

R. Creo que las cosas van a ir mal, pero el resultado será que los demócratas ganarán la presidencia. Y los republicanos llegarán a la conclusión de que no pueden seguir estando en contra de los inmigrantes. Los inmigrantes, vengan de donde vengan, se sienten unidos. Ya no se habla de puertorriqueños, mexicanos o ecuatorianos, se habla de latinos.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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