¿LLEGÓ LA HORA DE REINVENTAR EL PARAGUAS?
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Los paraguas existen desde hace más de 3.000 años. Son uno de los diseños clásicos del mundo moderno. Más de 5.000 modelos se venden por internet en Amazon. Una ciudad -Songxia, en China- produce más de 500 millones de unidades al año en sus 1.000 fábricas.

Los hay de todos los tamaños y colores. Pero lo fundamental que creemos que nunca van a ser mejores que ahora. Creo que en 20 años la gente no estará usando los mismos paraguas que usamos hoy. 

El paraguas más común, que tiene “costillas” de metal que se doblan bajo la copa, fue vendido por primera vez por el inglés Samuel Fox en 1852. Los modelos compactos y colapsables han estado a la venta desde los años 30, mientras que los paraguas estilo palo de golf se venden masivamente desde los años 70.

También hay versiones plásticas más baratas, algunas veces transparentes, así como modelos desechables. Mientras que cuando sale el sol parecen brotar del suelo enormes parasoles en las playas y los jardines.

Pero hay diseñadores que están tratando de reinventarlos.

“Todavía hay mucho que puede hacerse”, dice Justin Nagelberg, un neoyorquino que creó el “Sa”, un paraguas basado en el origami, el arte japonés de doblado de papel. El “Sa” se inspira en los paraguas desechables que se consiguen en Tokio, ciudad donde Nagelberg estudió. Está diseñado para volver a su forma original si el viento lo voltea.

Nagelberg piensa que la verdadera innovación vendrá por los materiales. 

Los parasoles se han usado para protegerse del Sol desde hace más de 3.000 años en Egipto.

Se cree que los paraguas para la lluvia fueron inventados en la antigua China.

Las sombrillas se consideraban en general como un accesorio femenino, hasta que a mediados del siglo XVIII el inglés Jonas Hanway desafió la tendencia. A pesar de las burlas iniciales, otros hombres comenzaron a usarlas.

La primera tienda dedicada a los paraguas, James Smith and Sons, abrió en la calle New Oxford Street de Londres en 1830 y sigue abierta hasta hoy.

En los años 50, las copas de nylon, que no se pudren, comenzaron a utilizarse en la fabricación de los paraguas. La resistencia del material permitió desarrollar los paraguas de palo de golf en los años 70.

Tomado en cuenta el impacto ambiental de los miles de paraguas que son desechados, la diseñadora Ayca Dundar en el Reino Unido, inventó el “Drop”, una copa que salta a presión hecha de sólo siete piezas. Dice que es fácil de reparar, lo que significa que cuando un componente se rompe no hay que reemplazar el producto completo. Dundar cree que la “durabilidad” seguirá siendo la consideración más importante. 

En años recientes, la compañía holandesa Senz inventó un paraguas que fue probado para soportar vientos de hasta 100 kph, tiene una forma serpenteante, lo que lo hace más aerodinámico. También ha desarrollado modelos que se abren y cierran automáticamente y pueden ser sujetados a las bicicletas.

Un paraguas del futuro que podría lograr este objetivo es la “Air Umbrella”, desarrollada en Japón, que no tendría copa. En su lugar, despediría aire caliente a través del mango, que desviaría las gotas de lluvia antes de que le caigan en la cabeza al usuario.

La pérdida del control del paraguas es un problema particularmente problemático en áreas muy concurridas y con fuertes vientos. La compañía japonesa H Concept asegura haber resuelto el problema de los paraguas que se voltean y se rompen poniendo los brazos de metal arriba de la copa, en vez de abajo. Eso significa que “la fuerza de vientos fuertes puede ayudar a mantenerlo abierto”.

Así que probablemente no faltarán empresarios con iniciativa que intenten convencer al mercado de comprar sus modificaciones.

 

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