CADA DÍA MÁS LATINO EL BARRIO SUDOESTE DE LITTLE ROCK
EL “SOUTHWEST” CADA DÍA ATRAE A MÁS LATINOS DESEOSOS DE CONVIVIR CON PERSONAS QUE HABLAN ESPAÑOL Y GOZAR DE LA MÚSICA, COMIDAS, Y CULTURA LATINAS EN GENERAL. LAMENTABLEMENTE LA CRIMINALIDAD HA AUMENTADO EN EL ÁREA, SOBRE TODO ASALTOS Y ROBOS DE MORENOS A
Por Michel Leidermann
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Arkansas fue el segundo estado de Unión Americana con el mayor crecimiento de latinos entre los años 1990 al 2000, según los datos del Censo 2000. 

Al darse a conocer las cifras oficiales, se dijo que Arkansas tenía casi 87,000 latinos, lo que representaba un 334% de crecimiento en la década comprendida por el censo.

 

LATINOS EN ARKANSAS 

Posteriormente, la oficina del Censo con los resultados del censo 2010, actualizó las cifras a más de 200.000 latinos en Arkansas. Este número aunque más ajustado a la realidad, tampoco representa  en opinión de muchos, un número real pues incontables no respondieron a los formularios del Censo.

Aunque no existen datos seguros, las estimaciones de los líderes comunitarios es que en Arkansas hay más de 225,000 latinos, de los cuales un 45% aproximadamente reside en la esquina Noroeste del estado, otro 27% en la parte central del estado, y el resto distribuido en otras ciudades  y áreas rurales por todo Arkansas.

Estas estimaciones se basan principalmente en observaciones sobre el increíble aumento de restaurantes, tiendas y negocios latinos, las estaciones de radio con programación en español, los semanarios en español o bilingües, algunos programas de televisión producidos localmente, y la constante presencia de latinos en todo tipo de trabajos desde fábricas, plantas procesadoras, construcciones, limpieza, etc.

Los latinos son en realidad “recién llegados” a Arkansas cuando se les compara con comunidades latinas de otros estados como Texas, Arizona, Nuevo México o California, adonde los latinos han vivido por generaciones desde los tiempos que aquellos territorios eran mexicanos y después fueron cedidos  a los Estados Unidos por el tratado de Guadalupe en 1848.

Estos recién llegados a Arkansas, muchos de ellos sin hablar inglés, sin tener una especialidad de trabajo, y considerables indocumentados, tienden a reunirse y  vivir principalmente en ciertas áreas o vecindarios, para apoyarse mutuamente, comprar productos de sus países y así sentirse más cerca de su tierra.

Esto ha dado  origen a barrios latinos en diversas ciudades del país, como por ejemplo la “sagüesera” (de South West) de Miami en su Calle 8, adonde llegaron originalmente los cubanos que escapaban de la dictadura de Fidel Castro.

 

LATINOS EN LITTLE ROCK 

En Little Rock, la mayor concentración de latinos se da en el área del sudoeste de la ciudad, área básicamente comprendida entre la Avenida Asher por el Norte, Mabelvale por el Sur, la carretera 430 por el Oeste, y la carretera 30 y Scott Hamilton por el Este. Esta zona es la que  llamamos el Sudoeste o SouthWest, aunque sus límites no son fijos ya que el crecimiento de nuestra comunidad la está desbordando.

Ahora cuando recorremos las avenidas y calles del sudoeste de Little Rock (Geyer Springs, Baseline, Chicot, 65th St. Stagecoach, etc.) vemos una proliferación de negocios latinos e igualmente notamos como negocios tradicionalmente anglos, ya están colocando anuncios y letreros en español para atraer clientes.

Sólo basta con ver la lista de negocios, clínicas, centros comunitarios, escuelas, iglesias, etc. que están ubicadas en esta zona, y que reconocen a los latinos, como sus principales usuarios. 

Tanto es así, que el consulado de México, inaugurado en 2007 escogió la frontera del Southwest (Asher y University) para ubicarse.

 

HISTORIA

Pero ¿cómo es que Little Rock, un simple poblado de sólo 7 construcciones a comienzos del siglo XIX es ahora una ciudad de 200,000 habitantes y con su propio barrio latino?

Para comenzar, la palabra Arkansas significa “viento del sur” y tiene su origen en un nombre utilizado por los indígenas Quapaw, una de las primeras tribus que colonizaron el estado. La pronunciación “Ar-kan-so” fue decidida por la Asamblea General de Arkansas en 1881. 

El primer europeo que exploró Arkansas fue el español Hernando De Soto, quien desde Florida se abrió camino hacia el oeste en 1541 en busca de oro. Los franceses llegaron en 1673 y el Sieur de la Salle reclamó el territorio para Francia en 1682. 

Henri de Touti fue el primer colono permanente del territorio de Arkansas, asentándose en el poblado Arkansas Post en 1686. 

El territorio de Arkansas fue creado en 1819, y en 1821 los legisladores eligieron a Little Rock para ser la capital del territorio.

En 1819 sólo un puñado de pobladores residía en Little Rock, la que contaba con cuatro cabañas y otras tres estructuras mayores. A fines de los años 20, Little Rock tenía 400 residentes y unas 60 construcciones, la mayoría hecha de troncos y sólo un cuarto de ellas con esqueleto de madera y revestidas con ladrillos.

La primera escuela abrió en 1823 y ese mismo año el Congreso destinó $15,000 para construir una ruta entre Little Rock y Memphis, la que fue inaugurada tres años mas tarde.

En 1826 se inauguró la primera línea de diligencias con caballos entre Little Rock y Arkansas Post, partiendo de la capital cada martes por medio y regresando el lunes siguiente, llevando pasajeros y correo.

En 1836 Arkansas se volvió un estado y Little Rock su capital oficial.

En 1860, cuarenta años después de su fundación, la población de Little Rock solamente era de 3,700 personas, pero que ya contaban con iluminación a gas en sus casas y negocios.

La Guerra Civil que siguió (1861–65), trajo también la paralización de la construcción de la línea ferroviaria entre Little Rock y Memphis la cual no se completó hasta 1871.

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Pero en los años de la reconstrucción siguientes a la Guerra Civil, Little Rock creció rápidamente y ya en 1870 contaba con 12,380 residentes.

A fines del siglo XX, Little Rock contaba con casi 40,000 residentes, más de 170 negocios, seis líneas de ferrocarril, un edificio de siete pisos, una biblioteca publica con 3,200 libros, 75 iglesias y 60 clubes sociales.

La Gran Depresión (de1929 hasta los tempranos años 40), también retrasó el crecimiento de Little Rock que en 1930 tenía 81,679 habitantes y sólo 88.039 en 1940, sustentando el menor crecimiento desde 1870. 

Los mayores proyectos de construcción en Little Rock  fueron los financiados por el gobierno federal a través de sus agencias de recuperación posteriores a la Primera Guerra  Mundial (1914 – 1918) erigiendo edificios importantes durante la Gran Depresión: el Museo de Bellas Artes (ahora Centro de Artes de Arkansas),  el primer edificio administrativo en el aeropuerto Adam Field, jaulas y recintos en el zoológico, y el Teatro Joseph T. Robinson, entre otros.

 

TRANSICIÓN 

Con la llegada de la Segunda Guerra Mundial, también llegó la prosperidad a Little Rock junto con  interrupciones en la vida cotidiana.

Muchos residentes dejaron la ciudad para servir en la Fuerzas Armadas, pero nuevos pobladores llegaron para tomar los trabajos relacionados con la guerra o para estar más cerca de esposos y padres que acuartelados en Camp Robinson (North Little Rock) y que visitaban el centro de Little Rock para hacer compras.

Al final de la segunda Guerra Mundial (1939 – 1945), la congestión de tráfico y la falta de estacionamiento eran parte de la vida diaria en Little Rock. Los trolleys estaban por ser reemplazados por autobuses y el crecimiento de los suburbios sobrepasaba al del centro de la ciudad. 

En las casas, las radios eran comunes y la televisión comenzaba a popularizarse. El aire acondicionado dejó de ser una novedad y comenzaba a ser instalado regularmente. La arquitectura de las casas también se modernizaba. Sin embargo la apariencia general de Little Rock no se modificó dramáticamente entre los años 30 y 40. 

Aún antes de terminar la Guerra, Little Rock los líderes comunitarios reconocieron la necesidad de planear la transición entre la producción de productos para la guerra, con la producción para tiempos de paz.

Una parte esencial de esta transición era la creación de suficientes fuentes de trabajo para acomodar a los que regresaban de la guerra, como asimismo a los nuevos residentes en Little Rock. Con este objetivo el condado de Pulaski desarrolló en 1943, una evaluación de sus áreas industriales.

En los años siguientes, el atraer a nuevas industrias  a la capital fue importante para el desarrollo de Little Rock  y de Arkansas, ya que miles de pobladores se mudaron a otros estados en busca de mejores oportunidades. 

Un paso importante para hacer Little Rock más atractivo a nuevas industrias, fue la implementación de modernos sistemas de transporte. En los años 50 el aeropuerto de Little Rock ya tenía vuelos regulares por más de 20 años y en 1959, el “Cuerpo de ingenieros del ejército” comenzó la construcción de la ruta de navegación fluvial McClellan-Kerr en el río Arkansas, lo que dió más importancia al transporte de productos industriales por el río, justificando el desarrollo de un nuevo puerto fluvial para atender ese tráfico en aumento.

Little Rock comprende un área total de 302.5 km² (116.8 mi²).de la cual la mitad es agua.

El incremento de los automóviles en Little Rock causaba problemas y obligó en 1948, a estudiar un plan para la construcción de autopistas con la consabida utilización de amplias zonas de terreno.

La primera de esas carreteras fue la I-30 que se comenzó a construir a finales de los años 50. Con su ruta hacia el sudoeste, ayudó a atraer nuevas industrias hasta Little Rock, al proveer un acceso directo al Parque Industrial de Little Rock con 525 acres de tierra dedicados exclusivamente a situar nuevas industrias justo al norte de la calle 65, precursor del desarrollo del sector sudoeste de la ciudad. 

El Parque fue el primero designado únicamente para fines industriales y tenía un fácil acceso vial y ferroviario, y contaba con suministro de gas natural, electricidad, agua potable y alcantarillado. El primer terreno fue vendido en 1955.

Uno de los desarrollos residenciales más ambiciosos en aquella época, fue la Broadmor Addition, lanzada en 1953 y que contemplada la construcción de 700 viviendas en una área comprendida entre oeste de la calle Hayes (hoy University Ave.), directamente al frente del Little Rock Junior College (hoy UALR), con casas modernas para la época, estilo ranchero, con todo tipo de comodidades, y a precios razonables. 

La UALR se mudó a su actual ubicación en 1949, habiéndose fundado originalmente como el Little Rock Junior College en 1927.

A medida que se abrían nuevas áreas residenciales, los negocios comenzaron a seguir a los nuevos vecindarios. Un desarrollo clave para el comercio suburbano en el Sur de la ciudad, fue la inauguración en 1956 del Town & Country Shopping Center ubicado en la esquina de las calles Hayes (hoy Univesity) y la Asher  Ave. Fue un shopping mall integrado, todo bajo un mismo techo, el primero de varios Malls que se fueron construyendo siguiendo a la población que se mudaba  hacia el oeste de la ciudad.

La zona del sudoeste de Little Rock fue lentamente pasando de áreas de pastoreo para ganado, a una de desarrollo industrial. La fábrica de relojes Timex, la fábrica de bicicletas AMF, y la planta lechera Coleman, se instalaron en ese vecindario.

En 1962 se completó el “Proyecto de renovación urbana” para Little Rock Central,  que comprendía el centro comercial de la ciudad así como también nuevas áreas residenciales. Incluía la modernización 508 acres del downtown, con la construcción de vías expresas (la primera fue la 630, de este a oeste), y de varios rascacielos.

En 1999 la Policía Estatal de Arkansas mudó sus oficinas al ya vacío Southwest Mall ubicado en las esquinas de Geyer Springs con I-30 y que había sido inaugurado a inicios de los años 70.

LATINOS EN EL SUDOESTE DE LITTLE ROCK 

Muchos de los latinos que comenzaron a llegar a Little Rock a inicios de los años 80, decidieron asentarse en la zona sudoeste (vecindario que básicamente se encuentra al Sur de la Asher Ave), porque se dieron cuenta que era una zona tranquila y con viviendas a precios razonables. 

Así desde los años 90, época cuando la población blanca de la zona alcanzaba el 78%, ya para el año 2000 esta se había reducido al 48%, siendo reemplazada por pobladores negros que llegaron en los años 80, y la rápida llegada de latinos los que cuadriplicaron su presencia en pocos años.

Muchos de los latinos que habitan en esa área, son de escasos recursos, comparten su alojamiento en humildes trailas en varios parqueaderos y aquellos con un poco más de recursos, habitan en complejos de apartamentos un poco mejores.  

Lamentablemente la criminalidad ha aumentado en el área, sobre todo asaltos y robos de morenos a latinos,  pero no llega a ser tan grave como la que existía al inicio de los años 2000 cuando había una amplia presencia de pandillas, con frecuentes balaceras, prostitución, y mucho tráfico de drogas.

También nuevos desarrollos hacen más atractiva esta vecindad: la escuela de golf para niños Jack Stephens sobre la University Ave., la nueva Biblioteca Pública Dee Brown junto a la Sub Estación Policial y al Centro Comunitario sobre el #6400 Baseline Road, la nueva Unidad de Salud (8901 Dailey Drive)  para personas de bajos recursos y latinos, y naturalmente el Consulado de México en el #3500 de S. University.

La oficina del Censo contabilizó el 2013 un total de 197.400 residentes en Little Rock, de los cuales 48.9% blancos, 42.3% negros, y 6.8% latinos de cualquier raza. 

El Censo indica para Arkansas Central una población total de cerca de 700.000 residentes incluyendo los condados de: Pulaski, Faulkner, Grant, Lonoke, Perry, y Saline, los cuales comprenden las ciudades de Little Rock, North Little Rock, Conway, Jacksonville, Benton, Sherwood, Cabot, Maumelle, y Bryant.

El southwest de Little Rock cada día atrae a más latinos deseosos de convivir con personas que hablan español y gozar de la música, comidas, y cultura latinas en general.

 

Edición de esta semana
JORGE AGUIRRE GARCÍA: ALUMNO SOBRESALIENTE DEL 8º GRADO DE LA CLOVERDALE CHARTER SCHOOL EN LITTLE ROCK
Por Michel Leidermann
Jorge Aguirre García, de 14 años y alumno del 8º grado en la Cloverdale Aerospace Technology Conversion Charter Middle School en Little Rock, ganó la Distinción Nacional por su trabajo académico en Matemáticas completando MATH 180 II que es un sistema integral de instrucción, evaluación y desarrollo diseñado para equipar a los estudiantes con el conocimiento, el razonamiento y la confianza para prosperar en álgebra. Fue uno de tres jóvenes en la nación votados para este honor.   / ver más /
El sábado 9 a las 7 PM, agentes policiales fueron enviados al #8706 Stanton Road casi esquina con Baseline Rd por una denuncia de asalto. A su llegada, los oficiales se pusieron en contacto con José Ibarra, quien informó que había sido apuñalado por Carlos Umberto Ramos de 36 años. Ibarra sufría de una herida de arma blanca en el pecho. Los oficiales también localizaron una segunda víctima, Evedencio Ramón Ordóñez, de 33 años, con una aparente herida de arma blanca en el pecho quien fue transportado a UAMS donde murió más tarde como resultado de sus heridas.   / ver más /
Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
Trump está tratando de hacer que EE.UU. vuelva a ser blanco y los demócratas tienen demasiado miedo de denunciarlo tal cual. El ritmo agresivo de deportaciones de inmigrantes, la eliminación del programa DACA y las propuestas antiinmigrantes contra ciertos grupos, tendrán el innegable efecto de retardar la rápida diversificación racial de la población.   / ver más /