EL ALGUACIL WYATT EARP
“UN MINUTO DE LA HISTORIA DE ARKANSAS”
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Wyatt Earp fue uno de los más famosos y controvertidos representantes de la ley del viejo oeste. Era conocido por un disparo rápido con su pistola y un fuerte temperamento, tanto como su dedicación a los principios legales. Un incidente en 1871 en Arkansas casi termina con su leyenda, antes de empezar.

Earp nació en el oeste de Illinois en 1848. Cuando tenía dos años, la familia comenzó una mudanza a California pero tuvo que detenerse en Iowa después de que su hermana menor murió en el camino. A los 13 años, en 1861, se escapó varias veces, tratando de alistarse en el ejército de la Unión. Su padre se lo llevó a casa cada vez. En 1864, se había mudado a California y tomó un trabajo como conductor de diligencias.

La familia finalmente se estableció en Lamar, Missouri, a unos 80 kilómetros al norte de la frontera de Arkansas, con Earp regresando desde California en 1869. Nicholas Earp, su padre, había logrado una posición como alguacil. En octubre de 1869, Nicholas Earp renunció como alguacil para convertirse en juez de paz, mientras que Wyatt Earp fue nombrado alguacil en su lugar.

En 1870, se casó con Urilla Sutherland, la hija del dueño de un hotel local. Por todas las cuentas, Wyatt Earp era delirantemente feliz con su nuevo matrimonio y el inminente nacimiento de su primer hijo. Trágicamente, ella murió de fiebre tifoidea apenas unos meses más tarde. Abatido por el fallecimiento, comenzó a beber fuertemente y descuidó su trabajo, y fue demandado por los funcionarios de Lamar en marzo 1871, por no cobrar derechos por licencias de la ciudad.

Dejó su puesto y vagó en el territorio indio (Oklahoma actual). Cuando cruzó la frontera de nuevo en Arkansas, su suerte empeoró. Fue arrestado el 6 de abril en Van Buren por el alguacil JG Owens por el delito de robo de caballos. Fue detenido junto con otros dos hombres, John Shown y Ed Kennedy, acusado de robar dos caballos de William Keys de un valor de por lo menos $100. El asunto era un delito grave. Ya acusados habían sido ahorcados por robo de caballos, pero esa pena no aplicaba aquí.

Keys presentó cargos el 1 de abril, tras anunciar que había recuperado los caballos. La esposa de uno de los acusados, Anna Shown, juró bajo juramento que Earp había planeado un complot para que los tres hombres robaran dos caballos para entregarlos a un grupo a 50 millas de distancia. El 14 de abril, el Comisario James O. Churchill, presidente del tribunal, fijó a los tres una fianza de $ 500. Ninguno de ellos pagó la fianza.

Mientras estaba en la cárcel en espera del juicio, Earp notó que el techo de la cárcel estaba suelto. Trabajó en silencio para abrir agujero en el techo, se subió, y salió durante la noche. Un par de días después, el 15 de mayo, él y Ed Kennedy fueron acusados ??formalmente. Una orden fue emitida por el arresto de Earp, pero no se le pudo encontrar. Kennedy después tuvo un juicio en el tribunal federal de Fort Smith y fue absuelto por falta de pruebas. La orden de arresto por Earp fue vaciada oficialmente el 21 de noviembre de 1871, por “falta de servicio”, ya que nunca pudieron encontrarlo.

Apenas cuatro años después, Earp se convertiría en un distinguido miembro de la fuerza policial en Wichita, Kansas, y un US Marshal Adjunto en 1877 en la cercana Dodge City, donde conquistó su reputación por controlar dos ciudades fronterizas bravías. Wyatt Earp, después de muchas otras aventuras, pasó los últimos años de su vida trabajando con la policía en California, y como consultor en las primeras películas sobre el oeste. A pesar de los cargos y acusaciones criminales contra él y los muchos tiroteos en que participó, nunca fue condenado por ningún delito y nunca fue herido. Murió en Los Ángeles en 1928.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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