ESTADOS UNIDOS AUTORIZA EL TRANSPORTE DE PASAJEROS EN FERRI A CUBA
EMITEN LAS PRIMERAS LICENCIAS EN MÁS DE 50 AÑOS PARA EL TRANSPORTE MARÍTIMO A LA ISLA AUNQUE EL TURISMO SIGUE PROHIBIDO OFICIALMENTE
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Estados Unidos ha concedido por primera vez en más de medio siglo licencias para operar servicios de transporte de pasajeros en ferri desde puertos norteamericanos hacia Cuba. Aunque el turismo sigue oficialmente prohibido, este gesto supone un paso más en la flexibilización de los viajes a la isla en el marco de la normalización de relaciones anunciada por los presidentes Barack Obama y Raúl Castro el 17 de diciembre.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Tesoro no ha revelado el número total de licencias concedidas, las primeras desde que entró en vigor el embargo contra la isla.

Las empresas beneficiadas son United Americas Shipping Services, Havana Ferry Partners, United Caribbean Lines,  y Airline Brokers Company podrán transportar pasajeros desde Florida a La Habana.

La concesión de licencias es solo el primer paso para operar este servicio que abre más aún la gama de opciones para viajar directamente hacia la isla desde EE UU, hasta ahora restringida a caros y escasos -aunque cada vez hay más- vuelos chárter.

Las compañías solo podrán transportar a pasajeros estadounidenses que entren en una de las 12 categorías de viajes autorizados -como religiosos, culturales o políticos- flexibilizadas por Obama en enero, cuando decretó licencias generalizadas para estos rubros (antes había que solicitar una licencia específica cada vez que se quería viajar a la isla). 

Los servicios de transbordador también podrán transportar a los ciudadanos cubanos que califiquen para entrar en EE UU y a ciudadanos extranjeros que vayan a la isla en algún tipo de viaje oficial o como miembro de una organización intergubernamental, según el listado facilitado por la OFAC.

Mientras no se permita el turismo normal hacia la isla -hay una propuesta de ley al respecto que todavía no ha sido debatida en el Congreso- y continúen otras restricciones comerciales, el servicio de ferri estará además bastante limitado. 

De Miami a La Habana hay 225 millas náuticas, un recorrido que se hace en 10 horas. 

El transporte aéreo mientras tanto continúa aumentando también su oferta cubana y la compañía aérea JetBlue va a comenzar a realizar vuelos chárter a Cuba -las aerolíneas estadounidenses todavía no pueden realizar vuelos regulares a la isla- desde aeropuertos de Nueva York.

 

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