CUANDO EL DEPORTE ES EL PRINCIPAL PELIGRO PARA LOS DIENTES
RECOMIENDAN EL USO OBLIGATORIO DE UN PROTECTOR PARA LA MAYORÍA DE DEPORTES ESPECIALMENTE EN LAS CATEGORÍAS INFANTILES
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Duncan Keith

Duncan Keith perdió hasta siete dientes en la final del campeonato de hockey sobre hielo en Estados Unidos. Pero este tipo de lesiones no sólo afectan a deportistas profesionales.

Visualmente son impactantes. Los rostros de deportistas que en un momento de euforia abren su boca para exponer parte del sacrificio que han tenido que pasar para llegar hasta allí. En esas caras resalta la ausencia de dientes o la fractura de algunos de ellos.

“Las lesiones deportivas son la principal causa de la pérdida de dientes en adultos”, alerta el doctor Lyndon Meehan, dentista del servicio de salud británico (NHS) y quien trabaja en la organización Dental Trauma en Reino Unido.

El problema, según el especialista, es que la gente toma la presencia de sus dientes por sentado y sólo se dan cuenta de su importancia cuando se enfrentan a la posibilidad de perder una o varias piezas de su dentadura. “Lastimosamente algunos caen en cuenta cuando ya es demasiado tarde”, resalta.

Los dentistas recomiendan que el uso de protección bucal sea obligatorio en la práctica de cualquier deporte, sea aficionado o profesional.

Un estudio a 1.000 atletas en Brasil, por ejemplo, encontró que un 28% había sufrido un trauma dental. Y aunque el 52% sabía sobre los protectores bucales, sólo un 15% los usaba frecuentemente, lo que demuestra que las personas no optan por protegerse la boca a menos que haya un reglamento que los obligue.

Esta situación se agrava cuando el deporte se practica de manera recreacional, ya que es muy extraño que en esos casos se tomen las debidas precauciones.

Lo que más tratan de resaltar los especialistas es que los deportes cada vez son más rápidos y físicos, y que no hace falta ser un deportista profesional o practicar un deporte de contacto para estar expuesto a una posible lesión dental.

El rugby es uno de los deportes más propenso a las lesiones por la naturaleza del juego.

No es extraño pensar que el rugby es uno de los deportes que ofrece un alto índice de trauma dental, pero también lo son el baloncesto (36% de las personas que sufren lesiones en los dientes) y las artes marciales (32%).

El hockey es uno de lo que menos lesiones presenta (11,5%), pero los especialistas creen que se debe a que es uno de los deportes más conscientes en cuanto a los avances en la protección bucal.

El doctor Meehan recomienda el uso obligatorio de un protector para la mayoría de deportes, especialmente en las categorías infantiles ya que “mientras más temprano los niños comiencen a usar un protector bucal será más fácil que se convierta en la norma”.

Y como hay dos tipos de protectores, uno como un armazón y otro que se muerde, la recomendación es asesorarse por un especialista para saber exactamente cuál es el más indicado. También está la posibilidad de que el dentista diseñe un modelo personalizado de acuerdo a las características de la boca.

 

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