GUÍA BÁSICA PARA NAVEGAR EL SISTEMA UNIVERSITARIO NORTEAMERICANO
EL CONOCIMIENTO NO TIENE PRECIO PERO LA UNIVERSIDAD SÍ CUESTA
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Los inmigrantes llegan a este país con sueños y esperanzas de una vida mejor. Hay quienes buscan comenzar una nueva carrera, quienes quieren perfeccionar los conocimientos que ya tienen, obtener una certificación, u ofrecerles a sus hijos la oportunidad de desarrollar su potencial.  Un título universitario es una de las tantas llaves que abren las puertas a ese mundo mejor.

Pero lograrlo requiere no sólo esfuerzo y dedicación, sino también la información necesaria para navegar un sistema educativo diferente y desconocido para muchos.  

Los tres elementos básicos a considerar en el camino a eso sueños, son la elección de la carrera, la institución superior y sus requisitos, y la manera de pagar la matrícula y otros gastos.

ESCUELAS VOCACIONALES Y COMMUNITY COLLEGES.

Los Community o Junior Colleges fueron creados originalmente para personas interesadas en aprender un oficio u obtener una certificación en dos años, o menos. En un community college se puede obtener un Associate in Arts, un Associate in Science o una certificación que habilita para ciertos trabajos específicos.

 Hay quienes eligen atender los dos primeros años de estudios en un community college y luego transferir los créditos a una universidad de cuatro años, porque la matrícula de los colleges es mucho más económica y el nivel académico es similar. El precio de cada clase está basado en la cantidad de unidades o créditos. 

 

UNIVERSIDADES

Las universidades son instituciones de cuatro años, dos de los cuales pueden ser cursados en un community college y luego transferir los créditos o unidades. Al cabo de los cuatro años, se obtiene un bachelor, o una licenciatura, y el título también habilita para seguir estudiando, si así lo desea, y obtener una maestría (masters) o un doctorado (PhD).

Las universidades también ofrecen programas de extensión y certificaciones laborales de uno o dos años, con salida laboral rápida.

 

EXÁMENES DE ADMISIÓN

Uno de los requisitos para ser admitido en una universidad es el haber rendido el examen SAT (originalmente  Scholastic Assesment Test) o el ACT (American College Test), según la institución.

El precio del  examen SAT, que dura 3 horas y 45 minutos, es de $51, pero muchas escuelas ofrecen un cupón o waiver, para quienes no pueden pagarlo. Los estudiantes obtienen un puntaje de entre 200 y 800, en cada una de las tres secciones del SAT: redacción, matemáticas y lectura crítica. El puntaje final es la suma de los puntajes de las tres secciones.

Cada universidad requiere diferentes puntajes.

Generalmente, los community colleges no requieren SAT, pero los estudiantes deben pasar un examen de entrada para determinar el nivel de las clases que necesitan tomar. Algunas carreras, como Enfermería, tienen requisitos especiales, entre ellos el SAT.

Educadores y consejeros recomiendan siempre aplicar a más de una universidad a la vez, incluyendo una institución que se piense seguramente lo acepte; una que quizás lo acepte, quizás no, y una universidad muy estricta con sus admisiones, porque “nunca se sabe”, y porque la esperanza es lo último que se pierde.

Es común que los estudiantes tomen el SAT más de una vez y que elijan el mejor puntaje para presentar en su admisión. 

Es posible tomar cursos de preparación para el examen o bien preparase sin tener que tomar un curso.  Pueden encontrar libros de preparación y ejemplos de exámenes SAT en bibliotecas públicas, librerías y en la internet.

Para más información: el College Board (sat.collegeboard.org) El sitio ofrece información oficial sobre el examen, fechas y lugares dónde tomarlo.

 

COSTOS Y AYUDA FINANCIERA

Si bien puede hacerse difícil por momentos, quitar muchas horas de sueño y acabar con una agitada vida social, siempre es posible trabajar mientras se asiste a la universidad. Miles de estudiantes con trabajos de incluso tiempo completo, con hijos, o con ambos, se reciben cada año, con excelentes calificaciones.

La mayoría de las instituciones educativas ofrecen programas de trabajo en la misma institución para ayudar a pagar por la carrera. Asimismo hay que solicitar becas o “grants” cuyo monto no hay que devolver, o  préstamos estudiantiles a través de una Credit Union, que si bien si se tienen que pagar tienen menor interés que los préstamos bancarios regulares.

 

Para más información:

Ayuda estudiantil federal, o FAFSA (fafsa.ed.gov) Es el primer paso que debes tomar para averiguar para qué tipo de préstamo puedes pedir.

Ayuda federal al estudiante: (studentaid.ed.gov)

Hispanic Scholarship Fund: (hsf.net)

 

Este año, el presidente Obama anunció una iniciativa de $60 mil millones para ofrecer dos años de colegio gratis. Pero hasta tanto la controversial iniciativa sea aprobada por el Congreso, las personas interesadas en un título terciario deberán seguir buscando maneras de pagar por sus estudios. 

 

COLLEGES Y UNIVERSIDADES PÚBLICAS EN ARKANSAS CENTRAL 

UNIVERSIDADES DE 4 AÑOS  

Arkansas State University, Jonesboro

University of Arkansas Clinton School of Public Service, Little Rock

Public Four-year Universities

University of Arkansas at Little Rock

University of Arkansas for Medical Sciences, Little Rock

University of Central Arkansas, Conway

 

COLLEGES  DE 2 AÑOS  

Arkansas State University, Beebe

Pulaski Technical College, North Little Rock

Private Four-year Universities

Arkansas Baptist College, Little Rock

Central Baptist College, Conway

Harding University, Searcy

Hendrix College, Conway

Philander Smith College, Little Rock

Edición de esta semana
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comentario
par Michel Leidermann
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