Aprueban vacuna contra cáncer del cuello uterino
Por primera vez en la historia las mujeres podrán protegerse del cáncer de cuello uterino, al aprobarse una vacuna que previene ciertos tipos de enfermedades venéreas que lo desencadenan.
La Oficina de Alimentos y Medicinas (FDA), dio luz verde al uso de la vacuna Gardasil, que puede ser usada desde los 9 años de edad hasta los 26 y actúa en la prevención de infecciones de cuatro tipos de virus del papiloma humano o PVH, la enfermedad venérea más predominante.
El cáncer de cuello uterino o cervical es la causa de 3,700 muertes anualmente en EUA y centenares de miles más en todo el mundo. El director interino de la FDA, Andrew von Eschenbach, dijo que la vacuna tendrá un “efecto contundente” en la salud de las mujeres en todo el mundo.
Gardasil, fabricada por la empresa Merck & Co. Inc., protege contra los dos tipos de PVH que desencadenan un 70% de los casos de cáncer del cuello uterino. La vacuna también bloquea la infección causada por otras dos cepas responsables del 90% de casos de verrugas en la zona genital.
Pruebas clínicas muestran que Gardasil impidió un 100% de los casos de cáncer del cuello uterino relacionado con dos tipos del virus del papiloma humano en las mujeres que no habían tenido infecciones previamente, dijo Merck. Asimismo, evitó el 99% de los casos de verrugas genitales causadas por los otros dos tipos de infecciones.
“Afortunadamente, ahora podemos incluir los peores tipos del virus del papiloma humano y la mayoría de casos de cáncer del cuello uterino en la lista de enfermedades que pueden evitarse y por cuya causa nadie debe morir”, destacó Alex Azar, subsecretario de Salud y Servicios Sociales.
La FDA afirmó que la vacuna parecía ser muy segura. Sin embargo, no se ha determinado cuánto durará su efecto de protección ni si las mujeres deberán recibir refuerzos en el transcurso de la vida.
Se tiene proyectado vender Gardasil como una vacuna contra el cáncer en lugar de considerarla como un medicamento para combatir las enfermedades de transmisión sexual. Asimismo, aún se desconoce qué tan generalizado será el uso del fármaco, aplicable en tres inyecciones, en parte debido a su costo de $360.
Se recomienda el uso de Gardasil a temprana edad, porque la vacuna funciona mejor antes de tener relaciones sexuales y de que haya algún contagio. Se considera que la vacuna no da protección a quienes ya hayan contraído la infección y más bien podría aumentar el riesgo de acelerar las lesiones.
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