ESTADOS UNIDOS ES EL PAÍS CON MÁS PRESOS DEL MUNDO 
EE UU INVIERTE 80.000 MILLONES DE DÓLARES AL AÑO, MUCHO MÁS EN PRISIONES QUE EN EDUCACIÓN EL 30% DE LOS PRESOS VUELVE A ENTRAR EN PRISIÓN EN MENOS DE 6 MESES Y EL 68% VUELVE A SER DETENIDO ANTES DE PASAR 3 AÑOS EN LIBERTAD
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El debate sobre por qué Estados Unidos es el país con más presos del mundo (dos millones de personas o uno de cada 100 adultos) ha entrado de lleno en la campaña electoral. El presidente Obama y los hermanos Koch, los mayores donantes a los candidatos republicanos, destacan en una atípica alianza de conservadores y progresistas para reformar el sistema judicial, liberar presos no violentos, reducir condenas por delitos de drogas o invertir en reinserción.

EE UU también detiene a 14 millones de personas al año y ha llegado a condenar a cadena perpetua delitos por posesión de drogas. Son cifras que solían pasar desapercibidas para la mayoría en EE UU y que desde hace unos meses alimentan el debate público. La última vez que el sistema penitenciario formó parte de una campaña electoral, Bill Clinton prometía al electorado que encarcelaría a más delincuentes. Ahora desde su esposa, la candidata demócrata Hillary Clinton, hasta el republicano Marco Rubio prometen lo contrario.

El debate coincide, además, con el intenso debate sobre la discriminación racial y la relación entre las autoridades y la comunidad negra. En los 80, al comenzar la guerra contra las drogas, la cifra de afroamericanos encarcelados se cuadruplicó. En 2000, era 26 veces superior.

EE UU invierte más en prisiones que en educación, 80.000 millones de dólares al año. Pero después de un gasto de tres billones de dólares en cuatro décadas, el consumo de drogas es casi el mismo.

La campaña reformatoria implica eliminar las penas mínimas obligatorias, mejorar el acceso a abogados para personas sin recursos, revisar las prácticas policiales y reparar la pérdida de derechos civiles para los excarcelados.

 “Durante las últimas décadas hemos encarcelado a más delincuentes no violentos que nunca, con sentencias mayores que nunca”, recordó el presidente Obama en julio, en referencia a que EE UU, con el 5% de la población mundial, suma el 25% de los encarcelados del planeta. Su plan de reforma parte de los éxitos en los 17 Estados que en la última década han aprobado medidas orientadas a un nuevo sistema penitenciario que destine más fondos públicos a programas de reinserción para tratamiento médico de los presos y para prevenir su reincidencia.

Estos porcentajes se dispararon con políticas de la guerra antidrogas que impusieron penas mínimas de 10 años por vender cinco kilos de cocaína o un kilo de heroína. El Tribunal Supremo también respaldó la cadena perpetua por posesión de drogas para condenados sin antecedentes.

Con leyes que permiten a la policía dar el alto e identificar a cualquier sospechoso de haber cometido un delito, y a la falta de acceso a un abogado defensor, en los últimos 35 años ha aumentado un 800% la población de las cárceles federales: de 24.000 a 215.000 personas, donde la mitad cumple sentencia por drogas.

Un estudio de Urban Institute, una organización progresista de Washington, estima que si los Estados aplican cambios en las sentencias por delitos menores y facilitan la libertad condicional, reduciendo a la mitad el número de condenas de prisión, en 2012 habrían recortado en un 25% la población encarcelada. Y a pesar de las medidas, sus autores alertan de que “si se liberara hoy a todos los presos por delitos de drogas, el problema de la masificación en las cárceles seguiría existiendo”.

El 30% de los presos vuelve a entrar en prisión en menos de seis meses y el 68% vuelve a ser detenido antes de pasar tres años en libertad, según el Departamento de Justicia. ?

 

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