EL CAMIÓN CON CHOFER AUTOMÁTICO EMPIEZA A CIRCULAR EN EL ESTADO DE NEVADA
EL FREIGHTLINER REDUCIRÁ LA FATIGA DEL CONDUCTOR Y ELEVARÁ LA PRODUCTIVIDAD
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La carrera para hacer realidad el vehículo autónomo acaba de dar un paso de gigante. El Estado de Nevada concedió la matrícula que permite a un camión de 18 ruedas fabricado por la alemana Daimler, el Freightliner Inspiration, circular por sus autopistas.

Es la primera licencia de este tipo que se concede en EE UU para operar fuera de los circuitos de pruebas. 

El camión de carga es un medio de transporte vital para la economía y la demanda para mover mercancías por carretera crece al tiempo que se hace cada vez más complicado contatar a choferes que se pongan al volante de una de estas bestias del asfalto. El Inspiration se presenta por eso como un vehículo en el convergen el mundo digital y el físico para hacerlo más eficiente.

El Inspiration dispone de cámaras, radares y sensores que suministran información constante sobre el estado de la carretera y del tráfico a un sistema de piloto automático. Una computadora de abordo se encarga de que el vehículo avance a la velocidad legal permitida, circule dentro de las marcaciones del carril y mantenga la distancia de seguridad adecuada con otros vehículos para poder frenar a tiempo.

Como en un avión, este camión del futuro no es completamente autónomo, ya que requiere que el chofer esté siempre sentado frente al volante aunque lo que tenga en sus manos sea un iPad. El control del vehiculo se transfiere al camionero cuando el camión abandona la autopista. Los responsables de Freightliner explican que se reducirá la fatiga del conductor y elevará la productividad porque  permitirá a la máquina hacerse cargo de las rutinas de la conducción mientras el camionero puede dedicarse a otras cosas logísticas, como hacer inventario de la carga o planificar la ruta. “Podrá hacer lo que quiere sin perder el control del vehículo”. 

De momento solo hay dos camiones Inspiration operativos que fueron  sometidos a intensas pruebas -tuvo que recorrer más de 15.000 kilómetros en un circuito- antes de que Nevada le concediera la licencia.

La visión para estos camiones autónomos es que en futuro puedan comunicarse incluso entre ellos por vía electrónica, lo que les permitiría viajar en comitiva y así conseguir reducir el consumo de combustible gracias al beneficio de la aerodinámica, como explicó Daimler.

Daimler Truck no da detalles sobre el futuro de este programa, pero es evidente que con esta puesta en escena quiera marcar el rumbo en un mercado donde controla el 36,5% de las ventas. El segundo fabricante en EE UU es la compañía Paccar, con el 27%, seguida por Volvo, con el 20%. Se espera que se esta año se vendan en EEUU unos 267.000 camiones. 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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