EL HOMBRE YA DESTRUYÓ LA MITAD DE LOS ÁRBOLES DEL PLANETA
Por Michel Leidermann

La población mundial alcanzó los 7.000 millones en 2011. En julio 2015 ya éramos 300 millones más. Las previsiones de la ONU estiman que en 2050 la cifra llegará hasta los 9.700 millones de humanos sobre el planeta. Además, el crecimiento poblacional no es solo cuantitativo. En países emergentes como China, India o Brasil, la clase media ve mejoras en sus condiciones de vida. Pero el desarrollo humano tiene precio: al menos otro 20% de los hábitats naturales que quedan serán  sacrificados.

Partiendo de la población actual y futura, un grupo de investigadores de varias universidades norteamericanas han estimado el impacto que tendrá tanta nueva gente en los recursos naturales del planeta. Los científicos proyectaron los niveles de urbanización, agricultura o uso de energía para determinar qué regiones y hábitats serán los más amenazados por las crecientes necesidades alimenticias, energéticas o de nuevos espacios urbanos.

Descontando la Antártida, el 76% de la superficie terrestre aún se puede considerar en estado natural. Sin embargo, en las próximas décadas, los hábitats naturales tendrán una merma significativa: 19,68 millones de Km2 de tierras hoy vírgenes o semivírgenes, serán alteradas por los humanos. En una extensión así cabe casi toda Europa, incluida la Rusia europea.

Hay 9 grandes sectores cuyo crecimiento es inevitable si se quiere atender las necesidades de una mayor población mundial. 

Entre estos está el acelerado proceso de urbanización. Un fenómeno que tardó siglos en Europa y América del Norte, se está desarrollando en el resto del planeta en décadas. En 2030, las áreas urbanas habrán crecido en un 185%, según esta investigación.

Otro impacto directo es  en la agricultura. Ya sea por la extensión de los biocombustibles o para atender unas mayores necesidades alimenticias, para mediados de siglo, los cultivos habrán crecido un 50% respecto a su extensión actual. La minería presenta un porcentaje de crecimiento similar.

Investigadores parten de la suposición de que el consumo en los países ricos se estancará y será más eficiente y habrá menor demanda de recursos energéticos. Pero el desequilibrio vendrá de aquellos que nunca tuvieron luz, calefacción o autos y quieren tenerlos. Sectores como el de los combustibles convencionales (petróleo y carbón) y los no convencionales (fracking) necesitarán crecer entre un 30% y un 50% para atender la demanda. Pero los crecimientos más espectaculares se darán en las energías renovables. En 2040, la producción eólica (por molinos de viento) habrá aumentado en un 400% y la solar en un 1.000%.

Pero por grandes áreas geográficas, la peor parte del desarrollo se la llevarán los ecosistemas de América Latina y África. América del Sur perderá hasta 4,32 millones de Km2 de extensión. En el continente africano, más de 8 millones de Km2, serán convertidos para una mayor fuente de recursos para los humanos.

Abandonando el catastrofismo, es posible balancear las necesidades de los humanos que vendrán con las políticas de conservación que deben incluir planes estratégicos del uso de la tierra que anticipen los conflictos e impactos que permitirían beneficiarnos del desarrollo, manteniendo al tiempo sistemas naturales en buen estado tanto para los humanos como para la naturaleza.?

 

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