EL DÍA DE REYES Y LA ROSCA DE REYES
MIÉRCOLES 6 DE ENERO
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Cuando el recién estrenado calendario apunta al 6 de enero, una vieja tradición vuelve a ser motivo de festejo entre las familias mexicanas. Las mesas encuadran grandes roscas de masa dulce, pan adornado con higos, membrillo, cerezas y acitrón que imprimen tonalidades verdes y rojas; sin que falten los humeantes acompañamientos a base de chocolate de tablilla, champurrados, ponches o atoles.

Como otras tradiciones, el festejo del Día de Reyes tiene su origen en la Conquista, cuando los españoles impusieron las fiestas cristianas que acamparon en las costumbres de los locales, dando como resultado un mestizaje ideológico en tradiciones y fiestas. 

El Día de Reyes es una de las primeras celebraciones de una leyenda que se hizo popular gracias a las farsas o comedias realizadas durante la Navidad, donde se representaban escenas bíblicas como la de los tres sabios de Oriente que llegaron a adorar al niño Jesús.

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Cuando arribaron los jesuitas a México en 1572, estas pastorelas se empiezan a interpretar en lenguas indígenas, produciendo una mayor comprensión y aceptación entre los nativos. Ya en el Virreinato se hacen populares las procesiones de los reyes, inspiradas en las cabalgatas españolas. 

Para el siglo dieciocho ya se tiene registro de la rosca que, por su forma redonda, simboliza la corona de los reyes, mientras que las frutas son las joyas de la misma; por otro lado, los muñecos que se insertan hacen referencia a cuando Jesús tuvo que esconderse del Rey Herodes. En México es muy importante el muñequito porque quien lo saca será el padrino del niño Jesús el Día de la Candelaria.

Conforme la tradición fue echando raíces, las roscas tuvieron que aumentar su tamaño, pues el número de comensales iba creciendo, y fue así como tomó su actual forma ovalada.

El trío de Reyes Magos, Melchor, Gaspar y Baltasar de distintas razas y edades que visitó a Jesús en la cueva donde nació, en Belén, es uno de los capítulos más conocidos de la historia de la Navidad y con los  regalos que los Reyes llevaron al Niño Jesús, que eran oro, incienso y mirra.

De acuerdo con el Evangelio de San Mateo, los Reyes Magos vieron una estrella nueva en el firmamento, lo que les anunció la llegada del niño que estaban esperando. 

Todo sucedió cuando Herodes, un palestino de cultura helenística dedicado al servicio de Roma, fue nombrado Rey de Judea por el Imperio Romano alrededor del año 37 A.C. Como la mayoría de su reino estaba compuesto por judíos y él mismo practicaba su religión, los romanos lo bautizaron como “Rey de los Judíos”, es por eso que se da por hecho que es él el monarca que se menciona en la Biblia. 

De acuerdo con el pasaje bíblico, Herodes habla con los Reyes Magos y les pide que vayan en busca del Niño Dios, y que cuando lo encuentren regresen a decirle su paradero y así poder venerarlo. Como los Magos no regresaron, Herodes manda matar a todos los niños menores de 2 años al sentirse amenazado por este nuevo monarca, al que las profecías llaman el nuevo “Rey de los Judíos”. 

Hoy se sabe que el origen de la rosca o roscón no tiene nada que ver con la llegada de los Reyes Magos a Belén para adorar al niño, sino que parece estar relacionado con las saturnales romanas, fiestas dedicadas al dios Saturno con el objeto de que el pueblo romano pudiera celebrar los días más largos tras el solsticio de invierno (la duración del día y la altitud del Sol al mediodía son máximas o mínimas con respecto a cualquier otro día del año). Para estos festejos se elaboraban unas tortas redondas hechas con higos, dátiles y miel, que se repartían entre plebeyos y esclavos.

El rey español Felipe V, importó de Francia a España esta tradición del roscón para culminar las fiestas navideñas, un pastel cubierto de frutas escarchadas y tenía en su interior una pequeña sorpresa, a veces de gran lujo y valor.

Una vez popularizada la tradición de la rosca en el siglo tercero se le introducía una haba seca que simbolizaba la regeneración, el resurgir de la vida, el año nuevo. Con la propagación del cristianismo en el mundo se asoció la antigua tradición del haba con la llegada de los reyes magos a la adoración del nacimiento de Jesús.

Por eso se reemplazó la semilla por una figura del niño Jesús, la cual recordaría a las familias la necesidad de brindarle un hogar para que nazca y crezca en los corazones de los hombres.?

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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