DISCREPANCIA POR LA CORTE SUPREMA SE CUELA EN LA CAMPAÑA ELECTORAL DE EE.UU. 
LAS ELECCIONES PRESIDENCIALES DEL 8 DE NOVIEMBRE NO DECIDIRÁN SÓLO AL COMANDANTE EN JEFE SINO TAMBIÉN LA COMPOSICION DEL ALTO TRIBUNAL
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La muerte de Antonin Scalia, juez del Tribunal Supremo de Estados Unidos e figura conservadora, abre una batalla política que definirá el último año de la presidencia de Barack Obama. Los republicanos quieren bloquear el nombramiento del sucesor de Scalia hasta que el próximo presidente asuma el cargo en enero de 2017. 

Obama, pese a las amenazas de la oposición, propondrá un nuevo juez este año. Las elecciones del 8 de noviembre no decidirán sólo el nombre del comandante en jefe de las Fuerzas Armadas ni la composición del Congreso, sino también la composición del Tribunal Supremo, máximo cuerpo judicial del país.

Scalia murió en la noche del viernes al sábado por causas naturales en un rancho de Texas. Tenía 79 años. Lo frecuente es que un juez deje vacante el cargo al jubilarse por voluntad propia. Sea por jubilación o deceso, la elección de uno de los 9 miembros del Tribunal Supremo siempre es un momento crítico de la democracia estadounidense. Porque el cargo es vitalicio: una vez elegido, no hay marcha atrás. Y porque el Supremo es, junto al Congreso y la Casa Blanca, uno de los tres pilares de la democracia estadounidense, con frecuencia más influyente que los otros dos.

Fue el Supremo el que acabó con la segregación en las escuelas, el que legalizó el aborto, el que dio la victoria a George W. Bush en las elecciones presidenciales de 2000, o el que consagró, el pasado junio, el derecho de las personas del mismo sexo a casarse. El Supremo ha modelado la sociedad estadounidense como pocos presidentes por sí solos han hecho.

Cuando la vacante en el tribunal la deja un juez como Scalia, lo que está en juego es mucho más. Scalia, uno de los miembros de la derecha más conservadores del tribunal fue nombrado por el presidente republicano Ronald Reagan en 1986, católico, hijo de un inmigrante italiano, padre de 9 hijos y abuelo de 36 nietos, Scalia era una de las figuras señeras del originalismo, la doctrina según la cual la Constitución debe leerse en su sentido literal, tal como la concibieron sus redactores a finales del siglo XVIII y tal como los estadounidenses la entendían entonces. Con su dialéctica combativa y sarcástica, Scalia defendió el derecho a las armas de fuego y a la pena de muerte y se opuso al matrimonio homosexual y a la discriminación positiva. En virtud del originalismo, también defendió, a pesar de contradecir su patriotismo, el derecho a quemar la bandera.

Al ser Obama demócrata, lo más probable es que nombre a un progresista como sustituto. 

El problema es que Obama puede designar al sucesor de Scalia pero necesita que el Senado lo ratifique. Y el Partido Republicano, con 54 de 100 escaños, puede bloquearlo. Pocas horas después de conocerse la muerte de Scalia, el líder de la mayoría republicana, Mitch McConnell, dijo que su partido vetaría cualquier propuesta de Obama. “El pueblo americano debería tener voz en la sección del próximo juez del Tribunal Supremo. Por tanto, la vacante no debería llenarse hasta que tengamos un nuevo presidente”, dijo.

El argumento es que Obama es un presidente en retirada, y que le corresponde a su sucesor, elegido en noviembre, la potestad de decidir quién remplazará a Scalia. 

“Tengo previsto cumplir mis responsabilidades constitucionales y nominar a un sucesor”, dijo el presidente. Los demócratas creen que los republicanos desertan de su responsabilidad constitucional si como mínimo no someten a una votación al candidato de Obama.

De momento, la muerte de Scalia deja un tribunal con ocho jueces que sobre el papel, muestra un empate entre progresistas y conservadores, cuatro a cuatro, aunque uno de los conservadores, Kennedy, suele actuar como voto oscilante entre ambas posiciones.

Es una batalla ideológica y es una batalla electoral. La confirmación del sucesor de Scalia ocupa desde ahora el centro de la campaña electoral. ?

 

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