INOCENTES EN PRISIÓN REFUERZAN EL LLAMADO A UNA REFORMA JUDICIAL EN EE.UU. 
CENTENARES DE PRESOS PURGAN PENAS POR DELITOS QUE NO COMETIERON: 19 LATINOS FUERON EXONERADOS EN 2015
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Según un informe divulgado el miércoles 3, 149 personas ya habían pasado un promedio de más de 14 años en prisión por crímenes que no cometieron,  –y al menos 5 estaban en el “corredor de la muerte”-, antes de ser puestas en libertad. De ellos19 son de origen latino. En 2014 fueron 139 casos.

En total, el Registro Nacional de Exoneraciones, de la Facultad de Leyes de la Universidad de Michigan, ha documentado 1,733  exoneraciones desde 1989, incluyendo 200 latinos.

El informe contribuye al creciente coro de voces que han denunciado condenas injustas y piden un llamado a una reforma del sistema penal a donde con frecuencia van parar personas inocentes o que purgan largas sentencias por delitos menores.

Más de dos terceras partes de los exonerados por casos de homicidio fueron personas de las minorías, incluyendo la mitad de raza negra, mientras que 47 fueron exculpados por casos de posesión de drogas, según el documento.

Igual de grave, el informe da cuenta de 27 personas inocentes obligadas a confesar crímenes que no cometieron, la mayoría de ellas menores de edad o con problemas de salud mental.

Documentales o series de televisión, como “Making of a Murderer” en Netflix, también han énfasis sobre condenas injustas y la urgencia de reformar las sentencias carcelarias, en unos momentos en que el Congreso estudia iniciativas para reducir sentencias mínimas obligatorias por delitos menores.

Entre los 19 latinos exonerados en 2015 figura el caso en Lynn (Massachusetts) del dominicano Ángel Echavarría, quien junto a Juan Rodríguez fue arrestado y acusado de homicidio en primer grado, robo y ataque a mano armada en un apartamento en enero de 1994. Ambos fueron identificados erróneamente como los implicados en el ataque por parte de una de las víctimas, y condenados en enero de 1996.

Posteriormente, un juez retiró los cargos contra Rodríguez por falta de pruebas, pero sentenció a Echavarría a cadena perpetua sin posibiildad de libertad condicional. Echavarría fue exonerado en parte por pruebas de ADN y fue puesto en libertad en mayo de 2015,  pero con la condición de portar un grillete electrónico en el tobillo. Un mes después, la fiscalía le retiró los cargos.

También está el caso en Green Bay (Wisconsin) de Mario Vásquez, quien fue arrestado y acusado en 1998 de ataque sexual en primer grado de una niña de 4 años, identificada entonces como “G.T”. Interrogada por la policía antes del juicio, la niña precisó a través de un intérprete que su tío no fue quien la había manoseado pero que el atacante se llamaba “Mario”. Sólo que el interrogatorio grabado dejó en claro numerosas irregularidades por parte de los investigadores, y el hecho de que la menor hizo declaraciones falsas.

En julio de 1998, Vásquez fue sentenciado a 20 años de prisión y fue finalmente con la ayuda del “Proyecto de Inocencia de Wisconsin” (WIP)  que pudo argumentar su inocencia y demostrar que recibió un juicio indebido por culpa de la incompetencia de su abogado defensor. La fiscalía eliminó los cargos en su contra en febrero del año pasado.

En otro caso, William Vásquez fue exonerado en diciembre pasado de los cargos de incendio provocado, que causó la muerte de una madre y sus cinco hijos en 1981 en la ciudad de Nueva York. Vásquez purgó 31 años en prisión antes de ser puesto en libertad en 2012 gracias a que la dueña del edificio retractó su falso testimonio antes de morir en 2014.?

 

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par Michel Leidermann
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