PROPONEN SUBVENCIONAR EL ACCESO A INTERNET CON $9.25 AL MES
MENOS DE LA MITAD DE LAS FAMILIAS CON INGRESOS INFERIORES A $25.000 TIENEN ACCESO A INTERNET EN SUS HOGARES
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La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de los EE.UU. ha propuesto la aprobación de un subsidio mensual de $9.25 para subvencionar a los estadounidenses de bajos ingresos el acceso a Internet de banda ancha.

La Comisión quiere reformar el programa anual LifeLine, dotado con $1.500 millones para ayudar a los hogares de rentas bajas el acceso a las tecnologías de telecomunicaciones desde 1985. Hasta ahora, los que tienen derecho a esa subvención de $9,25 solo pueden usarlo para ayudar al pago de la factura de las llamadas de telefonía fija o móvil. Ahora se quiere extender el subsidio también a la banda ancha.

Actualmente, de este programa de ayuda se benefician cerca de 12 millones de hogares. Con la nueva propuesta, que se votará el próximo 31 de marzo, se fijará un presupuesto de $2.250 millones al año, que permitirán que más de 5 millones de hogares adicionales se aprovechen del programa.

La propuesta se produce después de que la FCC extendiera hasta los 25 Mbps (megabits por segundo) la velocidad del servicio de banda ancha universal que deben tener garantizados todos los ciudadanos.

A las autoridades estadounidenses les preocupa la brecha digital. La FCC estima que alrededor del 95% de los hogares estadounidenses con ingresos de $150.000 tienen acceso a Internet de alta velocidad, mientras que menos de la mitad de las familias con ingresos inferiores a $25.000 tienen acceso a Internet en sus hogares.

En EE.UU. se ha acuñado incluso un término para denunciar el peligro de que esa brecha se amplíe en las nuevas generaciones. Se la denomina la “brecha de los deberes” porque la falta de acceso de banda ancha afecta negativamente a los estudiantes cuyas familias tienen rentas bajas porque la mayoría de los maestros asignan tareas escolares que requieren acceso a Internet.

Estados Unidos tiene además otros programas sociales para la generalización del uso de las tecnologías de la información. El proyecto ConnectHome puesto en marcha por la Administración Obama pretende llevar banda ancha a más de 275.000 hogares que acogen a 200.000 niños con dificultades económicas, ubicadas en 27 ciudades y poblaciones tribales de EE.UU..?

 

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Michel Leidermann
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