AIRLANDER 10: EL TRANSPORTADOR AÉREO MÁS GRANDE DEL MUNDO SE PREPARA PARA DESPEGAR
IDEAL PARA TRANSPORTAR GRANDES CARGAMENTOS EN ZONAS DE DESASTRES QUE CARECEN DE AEROPUERTOS
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La compañía Hybrid Air Vehicles ha estado construyendo su Airlander 10, la aeronave más larga del mundo, en un hangar en Inglaterra. En cuestión de semanas, efectuará su primer vuelo desde Cardington que es un lugar con historia en el desarrollo de aeronaves en el Reino Unido. De hecho, allí se fabricó el primer zepelín, en 1918.

La aeronave mide 92 metros de largo, 18 metros más que los otros dos gigantes de la aviación comercial: el Airbus A380 y el Boeing 747-8; pesa 20.000 kilos; puede alcanzar 6.100 metros de la altitud; y cuenta con 4 motores con los que puede alcanzar la velocidad de 148 kilómetros/hora.

Esta mezcla de avión, helicóptero y dirigible, lleno de helio, puede además aterrizar a control remoto prácticamente en cualquier parte, incluso sobre el agua. De hecho, no necesita de pista de despegue o aterrizaje y puede ser operado por una tripulación de sólo dos personas. De acuerdo con la compañía, los Airlanders son ideales para transportar grandes cargamentos en zonas de desastres que carecen de aeropuertos.

Basado en un diseño originalmente comisionado por el ejército de EE.UU., este vehículo híbrido quiere ser el primero de una nueva generación de aeronaves silenciosas, energéticamente eficientes y que no afecten el medio ambiente.

Airlander 10 es uno de los proyectos más ambiciosos de Hybrid Air Vehicles, que recibió un préstamo de US$4.8 millones por parte del gobierno británico y otro de US$2.7 millones de la Unión Europea. Además, recaudó US$3.3 millones en una campaña de financiación contributiva.

Pese al optimismo que se siente entre los ingenieros y el personal que han trabajado en el Airlander, expertos en aviación recuerdan lo que sucedió en 1937 y que pasó a la historia como el Desastre de Hindenburg, cuando el dirigible alemán tipo zepelín quedó destruido tras incendiarse cuando aterrizaba en Nueva Jersey, y 35 personas murieron.

Sin embargo y en medio de llamadas para construir vehículos menos contaminantes, 2016 parece ser un año que promete ver el resurgir de los dirigibles, al menos de uno, el Airlander. Y una gran diferencia es que, a diferencia de su antecesor, el Airlander no utiliza hidrógeno, un gas extremadamente volátil, sino helio no inflamable.?

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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