¿CÓMO CAMBIÓ EL CUERPO DEL ASTRONAUTA SCOTT KELLY TRAS UN AÑO EN EL ESPACIO?
ESTUDIAN EL EL IMPACTO PSICOLÓGICO Y FISIOLÓGICO QUE UN VIAJE DE LARGA DURACIÓN EN EL ESPACIO TIENE SOBRE EL CUERPO HUMANO
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El astronauta estadounidense Scott Kelly está adolorido. Tiene tanto dolor en los músculos y articulaciones que no sabría decir con exactitud qué parte del cuerpo le duele más o incluso cuál no le duele. “Estoy sorprendido de cuán distinto me siento físicamente, en comparación con la primera misión que hice”, confesó en una rueda de prensa pocos días después de regresar a la Tierra.

Kelly se pasó 340 días (un año) en la Estación Espacial Internacional (EEI) junto al astronauta ruso Mikhail Kornienko. No era la primera vez que estaba en el espacio, había cumplido otra misión en la que estuvo en la EEI durante 159 días (seis meses).

Es la primera vez que un estadounidense pasa tanto tiempo en microgravedad. Los rusos llevan ventaja en esto. De hecho, en los años 90 Valery Polyakov pasó 438 días en la estación espacial MIR.

En esta ocasión, la novedad no solo radicó en que se tratase de un estadounidense dando 5.440 vueltas a la Tierra, sino que su hermano gemelo Mark Kelly se quedó en Tierra para comprobar y comparar el impacto psicológico y fisiológico que un viaje de larga duración en el espacio tiene sobre el cuerpo humano. Los hermanos Kelly han sido sometidos antes y durante la misión a un abanico de exámenes psicológicos y fisiológicos. Ahora, deberán continuar como conejillos de Indias durante un par de años más.

Uno de los primeros cambios visibles que se notó a su regreso fue que por corto tiempo le sacó a su hermano 3,81 centímetros más de diferencia en altura. “Una cuestión que la gravedad se encargó de volver a poner en su sitio”, bromeó el astronauta.

Saber estos cambios es importante para los expertos. Los astronautas en una futura misión a Marte, tendrán que adaptarse a esos cambios en una gravedad distinta a la de la Tierra.

Algo que algunos astronautas suelen experimentar de vuelta en la Tierra, es una tendencia a soltar las cosas, como lo hacen cuando están sin gravedad. En cuanto al malestar físico, hay varias razones por la que los astronautas se sienten así. Cuando están en microgravedad, los astronautas pierden masa muscular y densidad ósea, a pesar de que parte de la rutina en el espacio es hacer 2,5 horas de ejercicio 6 días a la semana. Pero como no tienen que soportar la gravedad, los músculos se vuelven más perezosos. 

El corazón sigue bombeando la misma cantidad de sangre a las extremidades, pero los vasos sanguíneos en las piernas no tienen que trabajar tan fuerte para bombear sangre de vuelta al corazón. En el espacio, los astronautas pierden volumen de la sangre, razón por la cual Kelly recibió una transfusión nada más llegar de regreso a la tierra.

Otro de los problemas que experimentan los astronautas es una inflamación en la parte posterior del ojo mientras están en el espacio, esto hace que tengan problemas en la visión, algo que puede durar un tiempo una vez de vuelta a la gravedad.

Pero el verdadero impacto no se sabrá hasta dentro de 6 años, cuando se estima los científicos publiquen los resultados.

Por lo pronto, Kelly disfruta del privilegio de volver a respirar aire fresco, tener reactivados todos sus sentidos y poder pegarse una buena ducha.?

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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