NUEVOS PRODUCTOS: ¿PARA REPARAR O PARA REEMPLAZAR?
LA RÁPIDA RENOVACIÓN DE PRODUCTOS POTENCIA EL CRECIMIENTO, CREA EMPLEOS Y TIENDE A FOMENTAR LA INNOVACIÓN Y MEJORAR LA CALIDAD 
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Para Giles Slade, autor del libro “Made to Break”, (Hecho para romperse) el término “obsolescencia programada” no comenzó a usarse hasta la década de los 50, para entonces ya había permeado las sociedades de consumo.

Muchos creen que las bombillas y otros productos de la tecnología podrían fácilmente durar décadas, pero es más rentable introducir una vida útil artificial para que las compañías obtengan ventas repetidas. El modelo de negocios cambió cuando la base de clientes creció. Las compañías vieron que podían ganar más dinero haciendo unidades desechables, pasando el costo de reemplazarlas a los consumidores.

Desde la llamada durabilidad artificial, en la que componentes frágiles caducan y repararlos cuesta más que reemplazar los productos, hasta las actualizaciones estéticas, los fabricantes cuentan con suficientes artimañas para seguirle sacando dinero a sus clientes.

Un ejemplo son los teléfonos inteligentes, que suelen ser desechados después de apenas un par de años de uso. Las pantallas o los botones se parten, las baterías mueren o sus sistemas operativos y aplicaciones repentinamente ya no se pueden actualizar.

Según Cartridge World, una compañía que recicla cartuchos de impresión y ofrece recambios baratos, solo en América del Norte 350 millones de cartuchos (ni siquiera vacíos) terminan en vertederos cada año.

Sin embargo, una solución está siempre a la mano: nuevos aparatos lanzados más o menos cada año y ofrecidos como el “mejor de la historia”.

A pesar de esos notorios casos resulta demasiado simplista condenar la práctica de la obsolescencia planificada.

En una escala macroeconómica, la rápida renovación de productos potencia el crecimiento, crea empleos y tiende a fomentar la innovación y mejorar la calidad de los productos.

Sin ninguna duda, como resultado de este modelo de consumo, hoy más gente que nunca cuenta con una mejor calidad de vida. Desafortunadamente, la obsolescencia programada es también responsable por el calentamiento global y los desechos tóxicos.

A menudo, la obsolescencia planificada no es manifiestamente explotadora ya que beneficia tanto al consumidor como al fabricante. Las compañías ajustan la durabilidad de sus productos a las necesidades del cliente y sus expectativas, y un ejemplo claro, es la ropa infantil. ¿Quién compra trajes súper duraderos a sus hijos? Con tal y de que no sean caros no importa si se manchan o pasan de moda ya que, en muchos casos, no les servirá a los niños por mucho tiempo.

El mismo argumento se puede aplicar a productos electrónicos. Si alguna vez ha habido una verdadera obsolescencia, es en tecnología. A muchos clientes, por lo tanto, no les importa pagar menos por un teléfono en el que la batería no tendrá una carga útil en tres años porque igualmente la tecnología avanzará demasiado rápido.

Mientras tanto, hay formas de estimular a los fabricantes para que extiendan la vida de sus productos.

En el mercado automovilístico, por ejemplo, todo el mundo piensa y averigua en cuanto tiempo un auto se va a depreciar en comparación con otro. De hecho, los automóviles se mantienen ahora en circulación mucho más tiempo que antes.

A medida que ha aumentado la conciencia ecológica puede que los productos también se vuelvan menos desechables.

El Proyecto Ara de Google, por ejemplo, está desarrollando teléfonos inteligentes para cambiar componentes tecnológicos que queden obsoletos, en vez de tener que tirar a la basura el aparato antiguo.

Un enfoque empresarial el fabricante de automóviles electrónicos Tesla hacia el reciclaje y la reutilización, está dejando un gran impacto. Por ejemplo, tiene pensado devolver las baterías usadas en los autos de sus clientes y readaptarlas para almacenar energía en el hogar. La compañía también auto-descarga y actualiza el software en los autos de sus clientes mientras los vehículos se cargan durante la noche. La compañía planifica con antelación esos tipos de actualizaciones al incluir sensores “esencialmente a prueba de futuro” y hardware en el vehículo. En vez de cambiar modelo tras modelo del auto, simplemente se actualiza el software. Es un antídoto a la obsolescencia programada.?

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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