¿POR QUÉ UNOS PAÍSES USAN ELECTRICIDAD DE 110V Y OTROS DE 220V? 
SE NECESITA DE VOLTAJE Y DE CORRIENTE PARA TRANSMITIR ENERGÍA ELÉCTRICA
12096A.jpg
Nikolai Tesla

12096B.jpg
Thomas Alba Edison

Como los autos que llevan el volante a la derecha, las diferencias en el voltaje que aplican en diferentes países parecen el resultado de la decisión caprichosa de un poderoso al comienzo de la implementación de una nueva tecnología. Diferentes países utilizan diversos estándares. Y la decisión la tomaron a finales del siglo XIX.

Un clara línea -con unas marcadas, excepciones- divide el mundo en dos mitades: buena parte del continente americano usa una potencia de 110v a 120v; buena parte de Europa, Asia y a África un rango que va de 220v a 240v.

La cuestión del voltaje ¿De qué se trata la “v” que acompaña los números, y que representa el voltaje?

El flujo de electricidad en un circuito es descrito por dos cantidades, el voltaje y la corriente.

El voltaje se mide en voltios y la corriente en amperios. Los dos son muy diferentes.

Para entenderlo mejor, imaginemos que el agua que fluye en una tubería o una manguera. El voltaje equivale a la presión y la corriente es la tasa de flujo de agua (o cuánta agua circula por la tubería). Se necesita de ambos para transmitir energía.

La multiplicación de voltios (presión) por los amperios (flujo) es lo que da la potencia, que se mide en vatios.

Siguiendo el ejemplo de la manguera podemos explicar las implicaciones prácticas de esto.

Tomemos el caso de los bombillos o ampolletas. Los hay comúnmente de 100, 75, 60 o 50 vatios, entre otros. Muchos equiparan, erróneamente, esos números a la luminosidad. Pero lo que reflejan en realidad es cuánta energía consumen.

Así, pues, en un país con voltaje 110, un bombillo de 60 vatios requerirá unos 0,54 amperios de corriente. En cambio, en un país con voltaje 220, el mismo bombillo requerirá 0,27 amperios de corriente.

En términos costo de electricidad, lo que se paga en la cuenta de la compañía, es la potencia -los vatios consumidos por hora, expresados en la unidad kilovatios/hora-. Así que el tamaño de la factura eléctrica depende de cuál bombillo se enciende.

Es decir, el voltaje 220 puede funcionar con una “manguera” más delgada: al incrementar la presión, se requiere de una tasa de flujo menor de “agua”.

La principal ventaja de utilizar un voltaje 220 es que el cableado es más sencillo y delgado, más maniobrable, de un material más barato.

La cuestión de la seguridad está, precisamente, en el corazón de la razón histórica por la cual EE.UU. y los países en su área de influencia se deciodieron por el voltaje 110.

Todo comenzó con “la guerra de las corrientes”, entre Thomas Alba Edison y Nikolai Tesla, en la introducción de los primeros sistemas de transmisión de energía, a finales del siglo XIX.

Edison promovía el uso de la Corriente Directa (DC, por sus siglas en inglés), que trabajaba a una potencia de 100v y era difícil de convertir a otros voltajes.

Tesla, detrás de la Westinghouse Corporation, sostenía que la Corriente Alterna (AC) era mejor: su voltaje podía modificarse con facilidad, reduciendo significativamente los costos, y podía transportarse a grandes distancias.

Por contraste, el punto de Edison era que la AC era peligrosa. Para demostrarlo, organizó demostraciones en la que achicharró animales en una silla eléctrica alimentada por AC.

Pero Tesla le ganó de mano. En la Feria Mundial de Chicago en 1893 - hizo pasar una corriente alterna de millones de voltios por su propio cuerpo, una experiencia de la que salió ileso.

Al parecer lo ayudó el hecho de que usó una alta frecuencia y llevaba puestos zapatos hechos de goma. Pero esto, aunado a los menores costos de la corriente alterna, marcó la victoria por la Westinghouse y la adopción del sistema en el mundo entero.

Pero para entonces, los bombillos de Edison eran populares en EE.UU. Y como funcionaban con voltaje 100 -luego modificado a 110-, se adaptó la corriente alterna a esa magnitud.

Así cuenta la historia que se adoptaron los dos sistemas dominantes en el mundo: 110/120 y de 220 a 240.?

 

Edición de esta semana
ORÍGENES DE LA INDEPENDENCIA DE MÉXICO
El proceso de la independencia de México fue uno de los más largos de América Latina. La llamada Nueva España permaneció bajo el control de la Corona española por unos tres siglos. Sin embargo, a finales del siglo XVIII, ciertos cambios en la estructura social, económica y política de la colonia llevaron a una élite ilustrada de novohispanos a reflexionar acerca de su relación con España. Sin subestimar la influencia de los tres eventos históricos principales: la Ilustración (el movimiento filosófico, político, literario y científico que se desarrolló en Europa y sus colonias a lo largo del siglo XVIII), la Revolución Francesa (un conflicto social y político, con diversos periodos de violencia, que convulsionó Francia y, por extensión de sus implicaciones, a otras naciones de Europa de 1789 a1799) ni la independencia de Estados Unidos, el hecho que llevó a la élite criolla a comenzar el movimiento emancipador, fue la ocupación francesa de España, en 1808.    / ver más /
A lo largo de su historia, México tuvo varios himnos nacionales que –por una u otra razón- terminaron en el olvido.    / ver más /
Septiembre 15 - Octubre 15  Durante el Mes de la Herencia Hispana (septiembre 15 - octubre 15), América celebra la cultura y las tradiciones de sus raíces en España, México y las naciones de habla hispana de América Central, Sudamérica y el Caribe.  / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
La capacidad del periodismo estadounidense para presentar las noticias libres de intimidación política y responsabilizar a los líderes políticos por sus acciones es uno de los elementos más importantes de la democracia en los Estados Unidos. Los estadounidenses damos por sentado que los medios de comunicación exponen a los funcionarios deshonestos que infringen la ley o abusan de los poderes de su cargo.    / ver más /