OBAMACARE SUFRE UN NUEVO CONTRATIEMPO
GRANDES COMPAÑÍAS ASEGURADORAS SE RETIRAN DE LOS MERCADOS ALEGANDO PÉRDIDAS MILLONARIAS
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Las grandes aseguradoras de salud en EE.UU. están abandonando la ley sanitaria del presidente Barack Obama, conocida como Obamacare, lo que obligará a cientos de miles de personas y familias a buscar nueva cobertura antes del año próximo. En muchos casos tendrán que recurrir a la única compañía que opere en su localidad, y hay condados donde ni siquiera existirá la opción de adquirir un seguro asequible. Habrá menos opciones de elegir en mercados pequeños y rurales.

La desbandada reabre el debate sobre la modificación de algunos aspectos de la ley sanitaria, que ha dado protección a millones de personas sin seguro y figura como uno de los mayores logros de la presidencia de Obama.

El sistema de seguro médico privado subvencionado da actualmente cobertura a 11,1 millones de personas, de acuerdo con las últimas estadísticas. En Arkansas extendió la cobertura de salud a unas 250.000 personas de bajos recursos.

El programa no peligra, y ya es una parte central del legado de Obama. Pero atraviesa por un momento de dificultad cuando entra en su tercer año y requiere la participación de las aseguradoras privadas. Y eso da argumentos a los que proponen someterlo a un cambio radical o incluso cancelarlo. 

El último revés se lo acaba de dar la aseguradora Aetna, al anunciar que se retira de 11 de los 15 estados donde da cobertura. Se trata esencialmente de pequeñas localidades en zonas rurales, alejadas de las grandes ciudades.

UnitedHealthcare, el mayor grupo asegurador de EE UU, anunció ya en abril que saldrá de la mayoría de los mercados en 2017 porque las políticas de Obamacare le van a generar pérdidas por un valor próximo a los mil millones de dólares en 2015 y 2016. Los nuevos asegurados, dicen, tienen más problemas de salud de lo que esperaban y las primas no cubren los costos. Humana le también Humana le siguió el mes pasado con una decisión similar. Blue Cross Blue Shield está estudiando la acción a tomar.

Como sus rivales, Aetna se justifica diciendo que el Obamacare le generó pérdidas de $430 millones desde que entró en vigor en enero de 2014. Pero en su decisión juega asimismo un factor político. El Departamento de Justicia acaba de bloquear su fusión con Humana y objetó la combinación de otras dos aseguradoras, Anthem con Cigna.

Estas dos operaciones se anunciaron después de que el Tribunal Supremo ratificara el año pasado Obamacare. Con las fusiones, esperaban reducir los costos derivados del nuevo marco regulador para seguros de salud. 

La fiscal general de EE UU, Loretta Lynch, explicó que la consolidación de las “cinco grandes” aseguradoras iba a cambiar toda la industria. “El seguro de salud es una necesidad para los pobres y las personas más vulnerables. Por eso tenemos que proteger los beneficios derivados de la competencia” dijo.

Las personas que participan en Obamacare, son muy sensibles a los precios, hasta el punto de que el 40% cambia de plan cada año buscando primas más bajas. Eso, en principio, da mucho poder al cliente porque crea competencia entre las aseguradoras. Las grandes compañías aparecen, por tanto, como perdedoras porque no pueden ofrecer precios asequibles como las aseguradoras locales, más próximas al mercado.

El problema financiero de las aseguradoras se está traduciendo en un incremento medio del 9% en las primas en las mayores ciudades. Hay planes en California que van a encarecerse hasta un 50% el año próximo y en algunos casos un 80% en Nueva York para así poder cubrir los costos de los pacientes en alto riesgo. 

El próximo año, por tanto, será clave para el futuro de la ley de salud, independientemente de quién llegue a la Casa Blanca.?

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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