LA VERDADERA HISTORIA SOBRE EL ORIGEN EL MARATÓN
FILÍPIDES CORRIÓ UNOS 40 KILÓMETROS QUE SEPARAN A MARATÓN DE ATENAS. TRAS CUMPLIR CON SU MISIÓN COLAPSÓ Y MURIÓ EXTENUADO
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Los antiguos griegos definitivamente corrían pero ¿cuánto? En septiembre de 490 A.C. un soldado corrió descalzo en dirección a Esparta, para pedir ayuda pues el poderoso ejército imperial de Persia amenazaba a Grecia. Había partido desde Maratón, que queda al este de Atenas y cuyo nombre significa hinojo, que crecía abundantemente en esa localidad.

El hemerodromo o mensajero corredor se llamaba Filípides y recorrió 260 kilómetros de terreno escarpado en menos de dos días. Después regresó, luchó y volvió a salir, esta vez hacia Atenas, para llevar las buenas nuevas de que los griegos habían vencido a los invasores persas en la Batalla de Maratón. En esa ocasión, Filípides corrió unos 40 kilómetros que separan a Maratón de Atenas. Tras cumplir con su misión colapsó y murió extenuado.

La hazaña de Filípides inspiraría uno de los eventos más agotadores de las Olimpiadas, que recibió el nombre de la ciudad: el maratón. Sin embargo, hay dudas sobre cuánto hay de cierto en el relato. De hecho, muchos expertos se refieren a esta historia como una leyenda romántica.

Aunque en realidad la victoria sólo retrasó el triunfo imperialista persa, en Maratón, por primera vez, se demostró que la poderosa Persia podía ser vencida.

Las dudas no se circunscriben al rápido mensajero; hay aspectos de la batalla que tampoco convencen. La batalla pasó a la historia como el momento en el que las ciudades-estado griegas le mostraron al mundo su valentía y ganaron su libertad.

La derrota de una fuerza invasora enviada por el hombre más poderoso del planeta en ese entonces -el Rey de los Reyes de Persia, Darío I el Grande- a manos de un ejército ateniense mucho más reducido es una de las más espectaculares proezas de la historia militar.

Los detalles sobre la batalla se los debemos a Herótodo, el primer gran historiador. Pero hay un dato que los historiadores encuentran fantasioso: Heródoto cuenta que los atenienses empezaron su embestida a casi un 1.5 kilómetros de distancia de la línea de combate de los enemigos.

¿Es posible que los atenienses corrieran toda esa distancia, cargando lanzas y escudos, y además tuvieran la energía suficiente para vencer a los persas?

“Creo que el estado físico de la gente era mucho mejor”, señala David Miles, el director de Arqueología de English Heritage.

“Incluso dos generaciones atrás, en Reino Unido, lo eran. A mi abuelo no le parecía gran cosa caminar 12 kilómetros al pub, pues nunca tuvo auto... ni siquiera bicicleta. Estamos hablando de gente que de por sí en su mayoría era fuerte, por sus actividades cotidianas. Agrégale que entrenaran saltando obstáculos para poder abarcar grandes extensiones de terreno”, anota Miles.

“Ciertamente las señales de osteoartritis que vemos en los esqueletos lo comprueban, pues nos indican el alto nivel de actividad de aquellos antiguos griegos”, confirma.

El que Filípides haya sido una persona real, sigue siendo un interrogante. Pero en 1982, el comandante John Foden y cuatro oficiales de la Fuerza Aérea Real británica se fueron a Grecia para comprobar si realmente era posible recorrer una distancia de casi 250 kilómetros en menos de dos días. Tres del grupo lo lograron.

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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