LA VERDAD SOBRE LOS GLADIADORES, LOS ATLETAS MÁS FAMOSOS DE ROMA
HABÍA REGLAS ESTRICTAS QUE UN ÁRBITRO Y SU ASISTENTE HACÍAN CUMPLIR Y QUE VARIABAN DE ACUERDO A LOS OPONENTES QUE SE ENFRENTABAN
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Algunas de las historias que nos cuenta Hollywood nos pueden hacer pensar que la vida de los gladiadores era un brutal combate tras otro (si lograban sobrevivir), con miles de ciudadanos romanos clamando su sangre. Sin embargo, no era tan así. Los gladiadores rara vez morían en los encuentros.

Muchos eran unos atletas bien tratados, altamente calificados y aclamados por multitudes de admiradores.

Aunque la mayoría de los gladiadores eran esclavos que vivían juntos en las barracas, donde su estilo de vida era estrictamente controlado para aprovechar al máximo sus aptitudes físicas, algunos romanos libres se ofrecían a ser luchadores para disfrutar el estilo de vida de los gladiadores. De los empleos disponibles en la Antigua Roma, parece que ése era una buena opción.

Aunque los romanos de alta cuna a menudo no consideraban que este deporte estaba a su altura, algunos sucumbían ante el glamour del estilo de vida que llevaban los gladiadores. El emperador Cómodo compitió en combates y, como era de esperarse, nunca perdió. Pero tampoco tuvo muchos admiradores. Eventualmente fue estrangulado en su tina por su entrenador físico personal.

Se alimentaban siguiendo una dieta especializada de granos, legumbres y frutas secas. Lo pasaban con una “bebida energética” hecha de cenizas de plantas y vinagre. Eran sometidos a rigurosos programas de entrenamiento, bajo las órdenes de gladiadores retirados que les ayudaban a perfeccionar sus técnicas de combate.

Las peleas en los anfiteatros rara vez se tornaban en batallas campales que terminaban en baños de sangre.

Había reglas estrictas que un árbitro y su asistente hacían cumplir, y que variaban de acuerdo a la combinación de gladiadores que se enfrentaban. Los gladiadores representaban grandes inversiones, debido a su entrenamiento y estilo de vida, de manera que los promotores eran reacios a la idea de que los mataran.

En Roma, las grandes peleas generaban mucho interés, y unos 50.000 espectadores se apretujaban en el Coliseo junto con el Emperador y miembros de la aristocracia.

No sólo los combates sino también exóticos vestuarios y animales tornaban el evento en algo más parecido al teatro y el espectáculo. Grabados de la época 100 AC, mostraban a los gladiadores montados en elefantes y caballos.

Los gladiadores eran particularmente populares entre las clases bajas. Atrevidos grafitis encontrados en Pompeya revelan que los luchadores exitosos se convertían en símbolos sexuales.

Los gladiadores sólo tenían que pelear 2 – 3 veces al año y la expectativa de vida de los gladiadores era de 18 – 25 años. Pero la de un ciudadano romano común era 27 años

En el año 200 AC se prohibió que las mujeres fueran gladiadores. Antes de eso, participaban en competencias, a menudo luchando contra enanos.?

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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