CÓMO SERÍA UN MUNDIAL DE FÚTBOL CON 48 EQUIPOS COMO PROPONE EL PRESIDENTE DE LA FIFA 
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“La idea de la FIFA es desarrollar el fútbol en todo el mundo”, dice Gianni Infantino, el presidente de la organización que quiere un Copa del Mundo de Fútbol a lo grande, con más países, más futbolistas y más aficionados. También con más dinero.

Así lo había prometido durante su campaña electoral para ser elegido presidente de la FIFA, pero lo que no se sabía es que la expansión no será a 40 países como lo sugirió en un principio, sino que su idea es organizar un Mundial de Fútbol con 48 selecciones.

“La idea es desarrollar el fútbol en todo el mundo. La Copa del Mundo es el evento más grande que hay. Es más que una competición, es un evento social”, expresó el suizo Infantino.

La propuesta es agregar a los 16 nuevos países a una fase preliminar de eliminatoria directa, mientras que el resto del torneo permanecerá con el actual formato de una fase de grupos en la primera ronda y después de eliminatorias hasta la final.

La idea inicial es que se dispute una ronda preliminar con 32 equipos en el país anfitrión, que se disputaría a partido único. Los ganadores de esos encuentros avanzarían directamente a la fase de grupos, donde se sumarían a 16 selecciones que habrían asegurado su presencia bajo un sistema de preclasificación.

“Estas son ideas y lo debatiremos este mes y decidiremos todo en 2017”, dijo Infantino. 

Si bien no hay nada definido, la posición de Infantino refleja el descontento que existe en muchas partes del mundo sobre la distribución de los cupos en la fase final de los mundiales, que muchos consideran beneficia a Europa y Sudamérica, las dos confederaciones que han dominado históricamente el fútbol.

El dirigente también fue uno de los precursores de la expansión de la Eurocopa de 16 a 24 equipos, formato que recibió opiniones divididas durante el torneo disputado este año en Francia.

Una eliminatoria con 32 equipos significa que se disputarán 16 partidos, una cantidad que parece demasiado grande para que se jueguen todos en un mismo día. Eso sucede en torneos de clubes como la Liga Europa, pero incluso la Champions League divide un número de partidos similar en dos días para obtener un mayor beneficio en exposición, impacto y beneficio económico.

En los Mundiales, la mayor cantidad de partidos que se disputó un día fue 8, pero en Italia en 1934 y Suecia en 1958 todavía no se contaba con el impulso comercial de la televisión.

De hecho, tomando en cuenta los tres últimos formatos utilizados -de 16, 24 y 32 equipos- el mayor número de partidos fue cinco, el 2 de junio de 1978 en el Mundial de Argentina.

Al adaptar la idea mencionada por Infantino a la pasada Copa del Mundo en Brasil nos habríamos encontrado posiblemente con dos jornadas -de ocho partidos cada una- tres días antes de la inauguración, que fue el 12 de junio. Esto hubiera obligado a que el plazo estipulado para la concentración de las selecciones se habría tenido que adelantar por lo menos una semana lo que hubiera producido un conflicto de calendarios con la final de la Liga de Campeones, que ese año fue el 24 de mayo.

A esto hay que sumarle lo que implicaría en términos de costos y logística tener a 16 selecciones que viajarán hasta el país sede para disputar un sólo partido, mientras que los otros 16 que clasificarán a la fase de grupos deberán hacer planes de contingencia para el resto del torneo.

La idea de incluir a casi un cuarto de los 211 miembros de la FIFA en el principal torneo de fútbol en el mundo seguramente atraerá a muchos países, pero eso incidirá directamente en la demandas de infraestructura y organización para los países sedes, que limitará el número de paises candidatos que pueden hacer frente a los costos.

Eso sin contar con la posición de los clubes, que en repetidas ocasiones han rechazado un aumento en el calendario de partidos de las selecciones nacionales porque consideran perjudica sus intereses y sus competiciones locales y regionales. 

 

NÚMERO DE PAÍSES EN LOS MUNDIALES

Uruguay 1930 = 13

Italia 1934 = 16

Francia 1938 = 15

Brasil 1950 = 13

Suiza 1954 / Argentina 1978 = 16

España 1982 / EE.UU. 1994 = 24

Francia 1998 / Brasil 2014 = 32

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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