JOVEN LATINO BUSCA LLEGAR AL PARLAMENTO DE ARKANSAS 
IRVIN CAMACHO DE SPRINGDALE QUIERE SER EL PRIMER LATINO ELEGIDO A LA LEGISLATURA DE ARKANSAS
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Por David Koon. Traducido y editado por Michel Leidermann

La afluencia de los latinos en Arkansas ha cambiado el panorama cultural y de negocios de una manera que habría sido inimaginable hace tan solo 25 años. Ahora, un joven activista político latino quien es candidato a legislador de Arkansas por el distrito electoral 89 de Springdale en el noroeste de Arkansas, espera estar a la vanguardia de un esfuerzo para remodelar el paisaje político del estado.

Irvin Camacho, de 24 años, es candidato a Representante por el distrito 89 y se enfrenta al republicano Jeff Williams. Aunque Springdale ha votado históricamente republicano, Camacho ha trabajado para merecer el apoyo popular entre las poblaciones minoritarias del distrito, incluyendo los afroamericanos y los de las Islas Marshall. Si es elegido, Camacho sería el único representante latino en la legislatura del estado de Arkansas.

En el Distrito 89, alrededor del 46% de sus residentes son latinos - aunque un porcentaje mucho menor de latinos no son elegibles y ni están registrados para votar - Camacho representa lo que vendrá en el noroeste de Arkansas, y tal vez en otras áreas del estado con grandes poblaciones latinas, incluso si no gana en noviembre. 

De acuerdo con un estudio publicado por el Centro de Investigación Pew en enero, 205.000 latinos (o más) viven en Arkansas, pero sólo alrededor de 60.000 de ellos son elegibles para votar. A medida que los niños nacidos acá de inmigrantes latinos, cumplen su mayoría de edad, se prevé un cambio demográfico importante en lugares como Springdale.

Camacho ha sido un activista político por largo tiempo, ha trabajado para la reforma migratoria y la justicia social en el noroeste de Arkansas desde que era un adolescente, ha participado en marchas y manifestaciones pacíficas por diversas causas, entre ellas la reforma migratoria y la prevención del suicidio. También se desempeña como coordinador de los Dreamers de Arkansas, una organización que apoya el ingreso a las universidades estatales de los niños indocumentados planteadas por la ley DREAM (Development, Relief and Education for Alien Minors), lo que daría a los inmigrantes sin papeles traídos a los EE.UU. antes de los 16 años, un camino a la ciudadanía.

Camacho nació en California, pero se trasladó a Springdale con sus padres en 2002 cuando tenía 11 años.

Camacho dice que muchos de sus amigos son indocumentados y que ve las luchas que tienen que soportar porque no pueden contribuir plenamente a la sociedad. Dijo que entró en la carrera política, porque cree que las ciudades en el noroeste de Arkansas podrían hacer más para ayudar a personas de todas las clases y razas, incluidos los inmigrantes indocumentados.

“Creo que, para ayudar a más personas, a veces tenemos que levantarnos desde donde estamos y ayudar en una escala mayor”, dijo Camacho. “Creo que podemos progresar en nuestra ciudad y que ser un lugar más acogedor para todos... Esa es una de mis mayores motivaciones para participar en esta campaña. Realmente quiero lo mejor para Springdale.”

También los cambios demográficos creados por la sede de “Wal-Mart “ en torno a Bentonville - con la reubicación de sus proveedores de empleados multiculturales a la zona - están contribuyendo a un cambio en la política del noroeste de Arkansas y por ello la composición racial y electoral de Springdale sigue cambiando.

Camacho dice que él ha tratado de realizar una campaña positiva, e indudablemente cree que es el mejor candidato para representar el área. La campaña, dijo, se ha tratado de “pequeñas victorias” a lo largo del camino.

“Sabemos hasta donde nuestra ciudad podría caer si no tiene la representación adecuada”, dijo. “Eso es lo que estoy tratando de proporcionar. Hay tantas comunidades que han sido ignoradas durante tantos años: los latinos, la comunidad de las Islas Marshall, los afroamericanos, demás. Es hora de que tengamos a alguien que realmente se toma el tiempo para escuchar a todas estas personas. Eso es lo que estamos tratando de proporcionar: la representación para todos”. 

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par Michel Leidermann
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