LOS DEPORTISTAS MÁS LONGEVOS QUE HAN LLEGADO A LA FAMA

Bernard Hopkins, 52 años, Estados Unidos, box profesional

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Bernard Hopkins tuvo una adolescencia muy violenta, cumpliendo una pena en la cárcel antes de dedicarse al boxeo. No llegó a aparecer en la televisión en blanco y negro, pero algunas de las imágenes que registraron los mejores años de su carrera se ven borrosas, con colores de otros tiempos.

Fue uno de los mejores boxeadores de su generación, con memorables peleas frente al ecuatoriano Segundo Mercado, el puertorriqueño Félix Trinidad y el estadounidense Oscar de la Hoya, pero lo que lo ha convertido en un pugilista único es su longevidad.

Hopkins se subirá por última vez al cuadrilátero el próximo 17 de diciembre, a menos de un mes de cumplir 52 años de edad. Será su pelea número 65 en una carrera que se ha extendido durante 28 años.

El boxeador estadounidense enfrentará a Joe Smith, quien no había nacido cuando Hopkins lanzó sus primeros goles como profesional en 1988. Desde entonces ha ganado 55 de sus peleas, conquistando múltiples títulos y estableciendo diversos récords en varias categorías.

Además de reinar durante 10 años en el peso mediano -defendiendo su título en 20 ocasiones-, “El Ejecutor” se convirtió en el campeón mundial de más edad en la historia al conquistar la corona en la categoría semipesados derrotando al canadiense Jean Pascal en 2011.

Dos años después, con 48 años, sumó otro título más a su palmarés.

 

Juan Manuel Fangio, 46 años, Argentina, automovilismo F1

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El argentino Juan Manuel Fangio consiguió en Nürburgring la última de sus 24 victorias.

El piloto argentino conquistó el quinto de sus títulos mundiales en la máxima categoría del automovilismo con la que se considera fue su mayor exhibición detrás del volante. Ocurrió en 1957, en el legendario circuito alemán de Nürburgring, cuando Fangio batió el récord de la pista vuelta tras vuelta para recortar la desventaja de más de un minuto que lo separaba de los pilotos Mike Hawthorn y Peter Collins en la mitad de la carrera.

 

Oscar Swahn, 64 años, Suecia, tiro olímpico

Swahn participó en tres olimpiadas en 1908 y 1920.

El tirador sueco ganó seis medallas repartidas en tres olimpiadas en las pruebas individual y por equipos de un deporte que se llamaba “ciervo móvil”. La medalla de oro que ganó en 1912 y la de plata conseguida en 1920 lo convirtieron en el campeón olímpico y en el medallista de más edad de las olimpiadas, récords que permanecen vigentes.

 

Dino Zoff, 40 años, Italia, fútbol

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Dino Zoff fue toda una leyenda defendiendo el arco de la selección italiana. Para ser más exactos, Zoff se coronó campeón mundial de fútbol cuando tenía 40 años, 4 meses y 13 días. El portero italiano fue el capitán de la selección azzurra que venció a la entonces Alemania Federal 3-1 en el mundial de España en 1982, siendo el encargado de levantar el trofeo de campeón.

Julius Boros, 48 años, Estados Unidos, golf

Boros ganó su primer título de major en 1952, pero la mejor parte de su carrera fue ya entrado en los cuarenta. Su nombre nunca estuvo a la altura de un Jack Nicklaus o Arnold Palmer, pero Julius Boros posee una marca que ninguna de las dos leyendas del golf pudo conseguir, la de ser el campeón de un torneo de Grand Slam más viejo de la historia. Lo logró en 1968 al conquistar el tercero de sus grandes títulos, el PGA Championship. De hecho, su carrera se demoró en despegar tras convertirse en golfista profesional con 30 años, pero una vez que logró llegar a la élite fue uno de los jugadores más temidos del circuito.

Ken Rosewall, 37 años, Australia, tenis

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Rosewall se mantuvo siendo protagonista de las finales de tenis a una edad en la que la mayoría de los tenistas actuales ya están retirados. A primera vista no se trata de una edad tan impresionante, pero ninguno de los deportistas que mencionamos antes tuvo que correr, frenar, saltar y pegar durante tres largo sets bajo una temperatura cercana a los 40 grados centígrados. Y esas fueron las condiciones con las que el australiano Ken Rosewall derrotó a su compatriota Mal Anderson para entrar en la lista de los récords como el tenista de mayor edad en conquistar un torneo de Grand Slam. Lo hizo a los 37 años, 2 meses y 1 día. 

 

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par Michel Leidermann
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