LA FALSA EMBAJADA DE EE.UU. EN GHANA QUE EMITIÓ VISAS DURANTE UNA DÉCADA

La verdadera embajada de Estados Unidos en Ghana es un imponente y moderno edificio, rodeado de alta seguridad y otros centros diplomáticos, en un elegante barrio de la capital, Accra. En una zona mucho más modesta de la misma ciudad, sin embargo, operaba otra "embajada" de EE.UU. prestando servicios consulares incluyendo visas para ese país por $6.000.

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La falsa sede diplomática operó durante casi una década antes de ser desarticulada en noviembre, según lo confirmaron funcionarios estadounidenses. El falso centro consular fue establecido y operado por redes del crimen organizado turco y ghanés, en una casa completa con bandera estadounidense y un retrato pintado del presidente Barack Obama.

Una foto distribuida por el Departamento de Estado de la falsa embajada muestra un dilapidado edificio color naranja, con muros húmedos y descascarados, rodeado de una acera rota y desnivelada. El engaño posiblemente se pudo sostener porque la mayoría de los clientes nunca antes habían estado en una embajada y no sabían que esperar, y también encontraron gente blanca allí, así que presumieron que era la embajada de EE.UU..

Los delincuentes iban hasta remotos lugares en el oeste de África para encontrar clientes a quienes trasportaban hasta Accra, donde los instalaban en una habitación de un hotel cercano.

Según el Departamento de Estado de EE.UU., "los que estaban a cargo de la operación lograron sobornar a funcionarios corruptos para que hicieran la vista gorda y para que facilitaran documentos legítimos en blanco que podían falsificar".

También obtenían pasaportes ghaneses y de otras nacionalidades, robados o perdidos, con visas estadounidenses vencidas que utilizaban como prototipo para producir las visas que vendían a $6.000, además de otros documentos como registros de nacimiento, certificados escolares y extractos bancarios.

Curiosamente, las visas falsas eran de muy mala calidad. Los delincuentes usaban una máquina de coser industrial para adherir las visas falsas a los pasaportes.

Hoy en día, es muy difícil falsificar visas de EE.UU por las varias características de seguridad, como la información biométrica, de los documentos legítimos.

Las autoridades estadounidenses conocieron de la operación fraudulenta hace unos meses y la policía en Ghana actuó sobre esa información. En noviembre realizaron redadas, incautaron 150 pasaportes de 10 países y detuvieron a tres individuos.  Sin embargo, varios sospechosos continúan prófugos y la investigación sigue activa. 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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