EL TENIS AL ALCANCE DE TODOS EN LITTLE ROCK 
Raúl Bermúdez, director de la Academia de Tenis Bermúdez en el Rebsamen Center
Por Michel Leidermann
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Raúl Bermúdez

Por Michel Leidermann 

Jugar al tenis parecería casi imposible para muchos niños y jóvenes latinos de Little Rock, porque consideran el alto costo del equipo (zapatillas y raqueta) y de las clases, y la poca disponibilidad de canchas en buenas condiciones y a precios baratos. Todo eso no es la realidad le cuenta a EL LATINO, Raúl Bermúdez, director de la Academia de Tenis de su mismo nombre que funciona en el Rebsamen Center, un centro público deportivo que es financiado por la ciudad de Little Rock bajo la supervisión de su Departamento de Parques y Recreación. En 1984 fue elegido como el mejor Centro de Tenis de los EE.UU.

Para empezar, el Rebsamen Tennis Center (#1501 Leisure Place, Little Rock, a pasos de la calle 12 y University Ave. 501-664-0736) fundado en 1980, cuenta con 17 canchas duras exteriores, todas iluminadas, que se pueden alquilar a solo $5 por jugador single y $3 por cada jugador de dobles, para usarlas por 90 minutos. Los niños menores de 16 años, no pagan. Los precios de las clases con Raúl van de $6 a $60 por hora, dependiendo de si son individuales o de grupo y del nivel del jugador (principiantes, intermedios, avanzados). Y si el tenista prefiere practicar solo con la maquina lanza-pelotas, le cuesta $10 la hora. En cuanto a las raquetas, Raúl indica que aún las más baratas son adecuadas para empezar a aprender y jugar para entretenerse, porque lo que verdaderamente importa es la técnica del jugador. En su Academia, Bermudez comienza a enseñar tenis a niños desde los 3 años de edad en el programa llamado Quick Start, usando pelotas especiales livianas y raquetas cortas para niños.

Raúl Ricardo Bermúdez nacido en Caracas, Venezuela, llegó a los EE.UU. en 1999 para asistir a la Universidad Florida Internacional en Miami y trabajar con el entrenador cubano de tenis Pedro Posada, quien ya lo había entrenado en la selección nacional juvenil de tenis de Venezuela donde Raúl era un jugador destacado. Raúl entre los 12 y 17 años de edad entrenaba 2 a 4 horas diarias y pudo jugar profesionalmente internacionalmente entre los años 1996 y 1999. Por esa misma razón no pudo obtener una beca de estudios en UALR y pero si se la dieron en la Universidad Ouchita Baptist en Arkadelphia, de donde se graduó en Educación Física y Negocios.

En el año 2000, Ouchita fue catalogada #1 en el país en tenis universitario y Raúl fue nombrado Best Player to Watch (mejor jugador a seguir) el mismo año, por su contribución al equipo y su desempeño personal. Eso le valió la posibilidad de jugar en varios países de Europa y Sur América y de viajar y conocer a muchos tenistas. Pasó dos veranos en Holanda jugando y enseñando tenis.

En 2003, de regreso en Little Rock, trabajó por un tiempo en el Raquet Club y cuando se abrió la vacante en el Rebsamen Center, pasó a ser su profesional de tenis y más adelante lo llevó a fundar la Academia Bermudez de Tenis, la primera de su tipo en Arkansas, y por donde han pasado cientos de jugadores. Raúl ya lleva 14 años como su coach de tenis.

La Academia crea una oportunidad para aprender y jugar tenis a bajo costo y llega a tener unos 100 alumnos durante los meses de buen clima. A los niños además de enseñarles tenis, y para que lo pasen bien, se les evalúa también por su actitud, buenos hábitos de disciplina, de trabajo y de familia, y de cómo representan al deporte en la sociedad. 

Los jóvenes que demuestran progreso y calidad como jugadores, pueden fácilmente optar por becas universitarias que les permiten jugar mientras estudian una carrera. Luego, si continúan progresando tenísticamente, pueden convertirse en jugadores profesionales. 

Para muchos el tenis es un deporte elitista porque hay que pertenecer a un club privado para tener acceso a las canchas y luego, si es un muy buen jugador, los viajes a los diferentes torneos pueden ser onerosos. El Rebsamen Tennis Center no tiene membresías, y solo se paga por el uso de las canchas y las clases.

Últimamente, en el tenis mundial, los jugadores europeos destacan por su número y calidad porque ellos tienen la oportunidad de participar en sistemas de formación de tenistas, que son más baratos por el gran número de interesados que salen de poblaciones más concentradas y más cercanas a los centros de entrenamiento, sin las grandes distancias que hay en los EE.UU.

Raúl comenta que el tenis es un deporte popular al alcance de miles de aficionados y también los 12 mil jugadores profesionales catalogados por la Federación Internacional de Tenis (ITF), la que, en cualquier semana patrocina 4-5 torneos en todo el mundo.

El único torneo profesional de tenis en Arkansas es el Bolo Bash que se juega nuevamente en el Rebsamen Center, y es patrocinado por Baptist Health de Little Rock y la Asociación de Tenis de los Estados Unidos (USTA). En 2017 se jugará (abril 7-16) este 37º torneo del circuito profesional de hombres que es una vía al Torneo Abierto de Tenis de los EE.UU.  que se realiza anualmente en Nueva York. En el pasado, este torneo en Little Rock, ha contado con jugadores de prestigio mundial como Kei Nishikori, Andre Agassi, James Blake, Andy Roddick, Brad Gilbert, los hermanos Jensen, y muchos más.

Raúl llegó a la final de dobles de este torneo en el año 2008.

Por último, Raúl destaca que el tenis es un deporte sencillo, pues solo hay que aprender los varios golpes (saque, derecha, revés, volea, drop shot (dejada), globo, remate, y golpe de aproximación); se puede jugar toda la vida hasta una edad avanzada; es un deporte social que se juega individualmente, pero siendo parte de grupos; no ocasiona lesiones serias; no necesita tener condiciones físicas especiales (alto, bajo, musculoso, etc.) pues con una buena técnica y sobre todo con dedicación y una actitud positiva de confianza, se desarrollan las partes físicas y mentales que permiten ser un buen jugador y disfrutar el tenis por muchos años.

Su deseo es que más latinos lo practiquen y ciertamente la Academia, Bermudez y el Rebsamen Tennis Center les dan esa oportunidad.

En su tiempo libre le gusta v bailar especialmente salsa, escuchar música, ver películas, conocer gente nueva y preparar su próximo casamiento con Allyson en febrero ¡Felicidades! 

 

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LOS MÁS DESTACADOS TENISTAS LATINOAMERICANOS

En algo habitual, los medios especializados en tenis y los fanáticos de este deporte suelen elaborar rankings y generar debates acerca de quiénes han sido los mejores representantes de Latinoamérica en esta disciplina. Y, como es de esperar, resulta muy difícil establecer a ciencia cierta quiénes serían los mejores, Sin embargo, recordamos estos nombres famosos en el tenis de ahora y de antes:

Juan Martín del Potro: argentino, nacido en 1988 y subió hasta el #4 en enero de 2010. Ganador del US Open en 2009, entrando en la historia como el tercer latinoamericano en obtener dicho logro. Excelente jugador de Copa Davis, tiene 14 títulos de singles y uno de dobles en profesionales. En los Juegos Olímpicos de Londres 2012 se colgó la medalla de bronce y de plata en Rio 2016. Llevó a la Argentina a su primera Copa Davis frente a Croacia en noviembre 2016.

Gustavo Kuerten: brasileño, nacido en 1976 y retirado en 2008. Fue el segundo latinoamericano en alcanzar el #1 del ranking ATP (diciembre 2000) y ganó tres veces Roland Garros, dos de ellas en forma consecutiva (en 2000 y 2001). En total, ganó 20 torneos en singles y ocho en dobles.

Marcelo Ríos: chileno, nacido en 1975 y retirado en 2004. Fue el primer latinoamericano en ser #1 del mundo que consiguió en marzo de 1998, tras derrocar al estadounidense Pete Sampras, que llevaba años al tope de la clasificación. En total sumó 18 coronas de singles y una de duplas en su trayectoria.

Guillermo Vilas: argentino, nacido en 1952 y retirado en 1989. Por cantidad de títulos (62 en singles y 16 en dobles) nadie duda que es el mejor de la historia latinoamericana. Tuvo una racha de 46 victorias consecutivas y es el quinto jugador con más títulos en toda la historia. El tenis vivió una gran explosión en Argentina gracias a su notable carrera. 

Luis Alejandro Olmedo: peruano (nacionalizado estadounidense), nacido en 1936. Ganó tres títulos en Grand Slams (dos en individuales y uno en dobles) y fue finalista en otros dos. Dado su excelente nivel, Estados Unidos decidió convocarlo a su equipo de Copa Davis. En su época no había ranking ATP, pero según los escalafones que hacían revistas especializadas estuvo entre los mejores e incluso habría sido el #1 en 1959. 

Andrés Gómez: ecuatoriano, nacido en 1960 y retirado en 1990. Excelente jugador en singles y dobles, destacando como el único latinoamericano en disputar el Masters de fin de año en ambas modalidades. Campeón de Roland Garros en 1990, torneo que también ganó en dobles en 1988. Llegó a ser #4 del ranking ATP de individuales en junio de 1960 y #1 de dobles en septiembre de 1986. En total obtuvo 21 títulos en singles y 33 en dobles.

Fernando González: chileno, nacido en 1980 y #5 del mundo en enero de 2007. En dobles llegó a ser #25 del mundo. Doble medallista olímpico en 2004 (oro en duplas y bronce en singles) y finalista de los Juegos Olímpicos de 2008 (individuales). Ganó 11 títulos en singles y tres en dobles. 

David Nalbandian: argentino, nacido en 1982 y llegó a ser #3 del ranking ATP (junio 2006). En 2002 fue finalista de Wimbledon y en su palmarés registra 12 títulos, dentro de los cuales se cuentan dos Masters 1000 y el Masters de 2005. Gran jugador de Copa Davis, ganándose el rótulo de “jugador copero”, debido a sus heroicas victorias, que llevaron a su país a tres finales del torneo.

Rafael Osuna: nacido en la ciudad de México (1938 - 1969), apodado cariñosamente “el pelón”, murió en un trágico accidente aéreo. Campeón de singles del US Open en 1963, a lo cual suma dos coronas en dobles en Wimbledon Según las revistas especializadas de la época, llegó a ser #1 del mundo. Es considerado por unanimidad como el mejor tenista mexicano de la historia.

Luis Ayala: chileno, nacido en 1932. Según los rankings de las revistas de la época, estuvo dentro de los cinco mejores del mundo. En 1958 y 1960 fue finalista de Roland Garros, aunque quizás su mayor logro fue la copa del Masters de Roma en 1959, ya que derrotó al entonces #1 uno mundial. Medallista de oro en los Juegos Panamericanos de 1959 y tiene el mejor registro chileno de victorias y derrotas en Copa Davis.

Francisco Olegario “Pancho” Segura Cano: ecuatoriano nacido en 1921, conocido como Pancho Segura o “Segoo”. llegó a ser el tenista #1 en 1950 y 1952, siendo el primer latinoamericano en lograrlo Segura casi muere al nacer, fue un bebe prematuro, sufrió hernias y malaria. Con una estatura un metro sesenta, y con las piernas arqueadas a consecuencia del raquitismo, a pesar de todas sus dolencias era muy rápido y tenía una devastadora derecha con sus dos manos. Se mudó a Estados Unidos a fines de 1930.

 

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