¿PUEDE UNO MORIRSE DE PENA?
ALGUNOS HABLAN DE “SÍNDROME DE CORAZÓN ROTO”, CONOCIDO FORMALMENTE COMO CARDIOMIOPATÍA POR ESTRÉS
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Eso es lo que muchos se preguntan a raíz de la muerte de la actriz Debbie Reynolds, de 84 años, quien falleció el miércoles 28, un día después de la muerte de su hija, la también actriz Carrie Fisher.

Lo cierto es que casos como este no son poco comunes. Casos similares de familiares que mueren con pocas horas o días de diferencia hacen, pensar que puede tratarse de un patrón.

Una investigación publicada en 2014 en la revista JAMA Internal Medicine encontró que, aunque ocurría raras veces, el número de personas que sufrieron un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular en el mes posterior a la muerte de un ser querido, era el doble que el de un grupo de control, que no estaba atravesando por ningún duelo. El duelo puede tener un efecto directo en la salud del corazón”.

Algunas personas hablan de “síndrome de corazón roto”, conocido más formalmente como cardiomiopatía por estrés o cardiomiopatía takotsubo. Es una condición temporal en la que el músculo cardíaco se debilita repentinamente o se aturde. El ventrículo izquierdo, una de las cavidades del corazón, cambia de forma”, explica la Fundación Británica del Corazón.

El nombre científico, cardiomiopatía takotsubo proviene de la palabra japonesa usada para referirse a un tipo de trampa de fondo redondo y cuello estrecho usada para cazar pulpos. El estrés súbito hace que el ventrículo izquierdo del corazón -el que bombea la sangre- adquiera esta forma.

La anomalía puede ser provocada por un choque emocional. “Cerca de tres cuartas partes de las personas diagnosticadas con cardiomiopatía takotsubo han experimentado un estrés emocional o físico significativo antes de enfermarse”, dice la fundación. Este estrés podría deberse a un duelo, pero también a cualquier otro problema.

Hay casos documentados de personas que sufren la condición después de que sus compañeros los asusten con alguna broma, o sufren el estrés de hablar ante un gran grupo de personas.

Se especula que la liberación repentina de hormonas -en particular, adrenalina- causa el aturdimiento del músculo cardíaco. 

Esta situación es diferente a un ataque al corazón, que es cuando el corazón se detiene, debido a que el flujo de sangre se constriñe, tal vez por las arterias obstruidas, debido a bloqueos y coágulos de sangre que se forman en las arterias coronarias, que suministran sangre al corazón.

Un artículo sobre el síndrome del corazón roto publicado por la Universidad Johns Hopkins, dice que “la mayoría de los pacientes que sufren de cardiomiopatía “tienen arterias coronarias bastante normales y no tienen bloqueos severos o coágulos”, dice el centro en su sitio web.

Mucha gente se recupera del síndrome de corazón roto y sigue con su vida. El estrés desaparece y el corazón vuelve a su forma normal.

Pero en otros pacientes, como los ancianos o aquellos con una condición cardíaca, el cambio en la forma del corazón puede provocar un desenlace fatal.

Especialistas señalan que un matrimonio en el que los esposos se apoyan mutuamente actúa como un amortiguador del estrés. Las parejas también se monitorean mutuamente y alientan el comportamiento saludable: se recuerdan tomar sus medicamentos, por ejemplo, y comprueban que no beban demasiado.

Cualquiera que sea la ciencia detrás del “síndrome del corazón roto”, los resultados son agridulces. Por un lado, está el dolor de la familia que pierde al mismo tiempo a dos personas. Pero también, el alivio de que, si ambos estuvieron enamorados, pasen a “mejor vida” juntos. 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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