ADOLESCENTE LOGRÓ NO OBLIGAR A ALUMNOS A LEER LA BIBLIA EN LOS COLEGIOS 
LA CORTE SUPREMA EN FEBRERO DE 1963 SENTENCIÓ QUE LA LECTURA OBLIGADA DE LA BIBLIA EN LAS ESCUELAS PÚBLICAS ESTADOUNIDENSES ERA INCONSTITUCIONAL
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Todo empezó cuando un adolescente en Filadelfia, se preguntó por qué él y sus compañeros de curso tenían que leer 10 versos de la Biblia y luego recitar la oración cristiana “padre nuestro” todos los días en el colegio, antes de pronunciar el Juramento de Lealtad a los EE.UU..

A sus 16 años, Ellery Schemmp notó que la Iglesia y el Estado estaban acercándose más de lo permitido por la constitución.

Schempp hoy en día es un físico retirado y es cristiano, pero también había leído la Primera Enmienda de la Constitución de EE.UU. que dice “ El Congreso no podrá hacer ninguna ley con respecto al establecimiento de la religión, ni prohibiendo la libre práctica de la misma; ni limitando la libertad de expresión, ni de prensa; ni el derecho a la asamblea pacífica de las personas, ni de solicitar al gobierno una compensación de agravios”.

Esa frase indicaba que ninguna religión debía estar por encima de otra, en una enmienda que también garantizaba el derecho de practicar cualquier religión. Y el mensaje general era la separación entre la Iglesia y el Estado.

Así que Schempp pasó de preguntarse por qué su colegio los hacía leer versos de la Biblia cristiana a preguntarse si el colegio tenía la autoridad para hacerlo.

Schempp decidió tomar cartas en el asunto. Un lunes de noviembre de 1956 llevó un tomo prestado del Corán al colegio en vez de la Biblia. Hizo el Juramento de Lealtad, pero se rehusó a ponerse de pie y recitar el padre nuestro.”Quería mostrar que había otros libros religiosos; que la Biblia no era única. Llevé el Corán por accidente, en 1956 casi nadie en EE.UU. sabía mucho de islam, incluido yo”, explica Schemmp.

Su profesor demandó una explicación y Schemmp le dijo que era un asunto de conciencia. “Me mandó al rector, quien quedó perplejo y me dijo: ‘Es una cuestión de respeto. Hay 1.300 estudiantes en el colegio y todos lo respetaban, ¿por qué usted no?’”.

“Le respondí que pensaba que se trataba de un principio muy importante de libertad de fe y justicia”, cuenta.

En ese tiempo de Guerra Fría con la Unión Soviética, gran parte de la sociedad estaba ansiosa por presentar a Estados Unidos como una nación devota. El Congreso recientemente había añadido las palabras ‘sometida a Dios’ en el Juramento de Lealtad: “Juro lealtad a la bandera de Estados Unidos de América y a la república a la que representa, una nación sometida a Dios, indivisible, con libertad y justicia para todos”

“El rector concluyó que yo era un muchacho perturbado y me mandó al psicólogo del colegio, quien pensó que yo tenía problemas con la autoridad o con mis padres”, recuerda. “Le aseguré que no, que de hecho yo pesaba que ellos me respaldarían”. 

Y efectivamente, lo respaldaron. Su padre incluso le sugirió que escribiera una carta a la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés). Así que lo hizo. “Además, mandé $10 -unos $100 de hoy- y eso les llamó la atención”

ACLU apoyó a Ellery y su familia y juntos demandaron al distrito escolar de Abington.

El caso finalmente llegó a la justicia el 5 de agosto de 1958. Era el día del cumpleaños 18 de Ellery Schemmp, y lo pasó testificando que sus derechos habían sido violados por su colegio, pues lo forzó a escuchar una Biblia en la que él no creía.

“Yo no creo en milagros. Yo no creo que se recibe lo que se pide orando, violando las leyes de la física y la química. Y no creo siquiera que la Biblia sea una guía moral recomendable. Al fin y al cabo se estima que en esa historia matan a alrededor de un millón de personas. Hay genocidios, asesinatos, violaciones... ¡todo aparentemente justificado por Dios!”, declaró. “No tuve ningún problema en probar que se trataba de una imposición sobre mis creencias personales”. 

Schemmp y la ACLU ganaron el caso Abington School District v. Schempp, decidido por 8-1 a favor del demandado.

El caso fue apelado y llegó a la Corte Suprema en febrero de 1963. Tomó años para que se llegara a un veredicto definitivo y fue que la lectura obligada de la Biblia en las escuelas públicas estadounidenses era inconstitucional.

Schempp se dedicó a la física, pero décadas más tarde volvió a defender su causa. Trabajó como físico y gerente de proyectos con superconductores, sistemas de resonancia magnética y residuos nucleares. Fue profesor de la Universidad de Pittsburgh y profesor invitado en la Universidad de Ginebra en Suiza. Además, escaló montañas en Groenlandia, Suiza y Pakistán. 

Su interés por la Primera Enmienda sólo se volvió a despertar en los años 90, cuando le empezaron a preocupar los constantes intentos de reintroducir la religión en las escuelas. 

 

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