Latinas entre dos mundos: el tradicional y el nuevo
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Mientras virtualmente todos los jóvenes de primera y segunda generación de distintos antecedentes raciales y étnicos luchan con tratar de caber en una sociedad americana que raramente refleja o aborda sus experiencias personales, educadores e investigadores latinos creen que hay una carga particular sobre las adolescentes latinas por razones culturales.
El estrés de vivir en mundos extraños puede ser un factor de porqué las jóvenes latinas tienen la mayor tasa de intento de suicidio de cualquier grupo de adolescentes y la más alta tasa de embarazos, llevando a una de las mayores tasas de deserción escolar, de acuerdo con investigadores.
La Dra. Ruth Zambrana, profesora de la Universidad de Maryland que estudia asuntos de raza, género y etnicidad, dijo que en una cultura latina tradicional, las muchachas “enfrentan roles de géneros muy estrictos”.
“Contrario a los varones, las muchachas tienen más responsabilidades familiares con los niños menores”, dijo Zambrana. “Ellas también sirven como mediadoras con el mundo exterior”.
Al mismo tiempo, se espera que estén en el hogar, ayudando a sus padres, dijo Zambrana. “Los padres sienten que las muchachas pueden tornarse malas en una sociedad que perciben como promoviendo sexo y libertad”, dijo. “Eso asusta a los padres, de modo que se tornan más estrictos y los niños comienzan a rebelarse o se deprimen”.
Como resultado, muchas jóvenes son restringidas de actividades fuera de la casa. Algunos estudios muestran que las adolescentes latinas tienen una baja tasa de participación en actividades extracurriculares, tales como deportes y eventos después de la escuela.
Los expertos indican que mientras más cultura y educación tienen los padres, son más comprensivos de las situaciones de sus hijas. Sin embargo, cuando los padres son menos educados, en la misma medida mantienen actitudes tradicionales.
La Dra. Belisa Lozano-Vranich, una sicóloga clínica coautora de ‘The Seven Beliefs’, que trata la depresión entre las latinas, ha tenido numerosos pacientes cuyos padres provienen de áreas rurales y pequeñas. “Estas madres no tienen idea de lo que están pasando sus hijas, y las hijas no tienen idea de lo que pasan los padres”, dijo Vranich. “Usted tiene asuntos de idioma, tiene el pequeño poblado contra la ciudad... esto hace lucir la brecha generacional como nada”.
Los padres, particularmente las madres, dijo Vranich, tienen expectativas, pero son muy diferentes a las de sus hijas.
“Ambos quieren triunfo y felicidad, pero sus definiciones de triunfo y felicidad son completamente opuestas”, dijo. “Las presiones aquí como adolescente son muy diferentes de las que tuvieron sus madres”.
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