VARIAS ORGANIZACIONES HAN DENUNCIADO UN AUMENTO DE LOS INCIDENTES DE ODIO Y ACOSOS TRAS LA VICTORIA DE DONALD TRUMP.
LOS INCIDENTES TAMBIÉN AUMENTAN ENTRE NIÑOS PERO LAS ESCUELAS AÚN NO SABEN CÓMO ACTUAR
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Varias organizaciones han denunciado un aumento de los incidentes de odio tras la victoria de Donald Trump. El fenómeno no solo afecta a los adultos, sino también a los niños. En este contexto, muchas escuelas se están viendo obligadas a tomar decisiones sobre cuándo y cómo afrontar conversaciones difíciles sobre temas como la raza y el fanatismo.

Entre denuncias de acoso en todo el país, los maestros y las autoridades escolares no siempre saben cómo actuar ante incidentes de odio contra minorías. Los padres quieren respuestas.

“Los maestros están reportando un aumento de la actividad antisemita, antimusulmana y antiinmigrante”, dice Maureen Costello, directora del proyecto de Tolerancia de Enseñanza en el Southern Poverty Law Center, una organización que monitorea los incidentes de odio. “Las escuelas están tratando de responder”.

La elección presidencial dejó una estela de intolerancia en Estados Unidos, que golpeó especialmente a las escuelas. A fines de noviembre, Teaching Tolerance administró una encuesta online voluntaria a educadores de primarias y secundarias de todo el país. Recibieron más de 10,000 respuestas de maestros, consejeros, administradores y otros trabajadores en las escuelas. ¿Su conclusión? La campaña había tenido un “impacto profundamente negativo en las escuelas y los estudiantes”.

Los maestros describieron un incremento de los insultos y el lenguaje ofensivo hacia minorías, además de incidentes que involucraban esvásticas, saludos nazis y banderas confederadas. El informe también describía más de 2,500 incidentes específicos de intolerancia y acoso directamente relacionados con la retórica electoral, incluyendo ataques a estudiantes y profesores, actos de vandalismo con símbolos de odio y agresiones verbales. El resultado de la encuesta, que no es científico, recogió 672 incidentes que implicaban la palabra “deportación” y otros 476 que hacían referencia a “construir el muro”.

Los informes sugieren que el número de incidentes sigue aumentado incluso meses después de las elecciones. “Mucho de lo que vimos entonces se ha normalizado hasta cierto punto”, dice Costello.

Las denuncias de graffitis racistas no han disminuido. La semana pasada, un video viral mostraba a unos estudiantes de octavo grado en Raleigh, Carolina del Norte, cantando “KKK” y haciendo comentarios racistas sobre negros, judíos, árabes y latinos. En Atlanta, un estudiante fue suspendido por sus comentarios en redes sociales refiriéndose a los negros como ‘nigger’ y diciendo que quería la esclavitud de vuelta. Los miembros del equipo de béisbol de la Escuela Secundaria Farmington en Michigan fueron amonestados después de aparecer en un video diciendo que las mujeres afroamericanas son inferiores, desagradables y feas.

El clima de una escuela tiene un impacto directo en cómo los estudiantes aprenden a interactuar con sus compañeros, dice Costello. Las escuelas son generalmente percibidas como espacios que enseñan comportamientos socialmente apropiados, y rechazan y amonestan los que son destructivas o intimidantes. Pero las respuestas de las escuelas a la actual ola de odio hasta ahora han sido “muy variadas” y muchas escuelas simplemente no saben cómo responder.

Las escuelas pueden negarse a tomarse un incidente de odio como un “gran problema que necesite ser abordado de forma sistemática y, su en lugar, reaccionar como algo aislado o una broma”, añade Costello. “Puede que sean muy reticentes a hacer cualquier cosa, incluso medidas que involucren disciplina porque corren el riesgo de parecer demasiado políticos”, dice. “En el mejor de los casos pueden tomárselo en serio”.

Según esta experta, las dos primeras opciones no contemplan una oportunidad para educar a los más jóvenes. Según Costello, la primera pregunta que las autoridades escolares deben hacerse cuando un incidente les llama la atención es si se trata de un caso aislado o si es un problema mayor. “Cuando algo malo ha ocurrido, la administración necesita denunciar el acto, defender los valores de la escuela, cuidar a las víctimas e investigar”, dice.

Después de una serie de suicidios juveniles relacionados con incidentes de bullying escolar, el presidente Barack Obama lanzó en 2010 una iniciativa contra el acoso en las escuelas. El Departamento de Educación emitió una carta describiendo cuál era la respuesta adecuada a los incidentes de odio y sesgo, a la intimidación, y técnicas para asegurarse de que las aulas y las escuelas no son un ambiente hostil. El documento también establece que las escuelas deben contar con políticas contra acoso, procedimientos para que los estudiantes denuncien y resuelvan sus quejas y con herramientas para que se tomen medidas “inmediatas y apropiadas” para investigar los incidentes y actuar en consecuencia.

Hasta ahora, Trump no ha condenado públicamente los incidentes de odio en las escuelas.

Para padres que quieran acercarse a una escuela con respecto a un incidente, Costello recomienda “encontrar aliados” dentro de la escuela antes de ir al director. Costello también recomienda buscar a otros padres con niños que hayan por experiencias similares. “Con la fuerza de los números se puede argumentar que se trata de un patrón y no un solo un incidente”, dice, aunque admite que este enfoque puede ser más intimidante para los padres indocumentados.

“Los padres necesitan saber que, sea cual sea su estatus o el de sus hijos, tienen derecho a ir a la escuela con todos los demás”, dice. “Sé que es difícil, pero los guardianes y los padres deben sentirse iguales a todos los demás cuando van a las escuelas. La escuela trabaja para ellos” concluye Costello. 

 

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