¡Cuando Pancho Villa Invadió Estados Unidos!
HACE UN SIGLO DOROTEO ARANGO ARÁMBULA SORPRENDIÓ AL MUNDO AL ATACAR LA LOCALIDAD DE COLUMBUS EN NUEVO MÉXICO
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La batalla de Columbus fue un enfrentamiento entre las tropas irregulares de Francisco “Pancho” Villa y un destacamento de caballería del ejército estadounidense que tuvo lugar en el poblado de Columbus, Nuevo México, durante la madrugada del 9 de marzo de 1916, en una incursión al estilo guerrilla al amanecer en la pequeña ciudad aislada y el puesto militar Furlong.

Las fuerzas de Villa, estimadas en 400 en algunos relatos, saquearon tiendas y el puesto militar, quemaron parte del distrito de pequeñas empresas y mataron a 18 soldados y civiles antes de retirarse al estado mexicano de Chihuahua a tres millas de distancia.

La incursión transformó a Columbus como la base logística a partir de la cual el general John J. Pershing lanzó la Expedición Punitiva, una operación militar de 11 meses en México (9 de marzo de 1916 al 7 de febrero de 1917), que nunca atrapó a Villa, que algunos describen como un bandido brutal.

Doroteo Arango Arámbula, el bandolero de cananas cruzadas, el general en retirada, el mujeriego impenitente, el albañil honrado e incluso el adolescente que se perdió en la oscuridad después de haber matado al violador de su hermana, decidió en la madrugada del 9 de marzo de 1916, ser simplemente Pancho Villa e invadir los Estados Unidos de América.

La incursión, la única sufrida hasta aquel momento por Estados Unidos desde la guerra anglo-americana de 1812, abrió un capítulo histórico tan extraño como legendario en la relación entre ambos países. Para muchos fue un ataque sanguinario y brutal de venganza. Otros lo han ensalzado como un gesto de un heroísmo ciego y desbordado. Posiblemente fue algo de todo eso del vengativo, heroico y calculador, Pancho Villa.

El asalto de Columbus, no quedó sin respuesta. Mancillado el orgullo patrio, el presidente Woodrow Wilson puso en pie una Expedición Punitiva, con tanques y aviones, que llegó a tener 10.000 soldados. La encabezaba el general John J. Pershing, curtido en Cuba contra el ejército español y quien posteriormente comandaría las tropas estadounidenses en la Primera Guerra Mundial. 

Villa no era un desconocido para los estadounidenses. Hombre de inteligencia natural, siempre fue consciente del poder de su imagen y hasta rodó con Hollywood una película sobre su propia vida. Filmada con Raoul Walsh, la obra se estrenó en 1914 con éxito en Estados Unidos. 

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Los motivos que llevaron a Villa hasta Columbus forman parte de una confusa discusión histórica. En los días del ataque, el antiguo bandolero atravesaba uno de sus peores momentos. Años antes, en el torbellino inicial de la revolución, su lealtad a Francisco I. Madero y su genio militar le habían elevado al generalato. Admirado por su valor, había entrado a caballo junto con Emiliano Zapata a Ciudad de México. Pero caído el Gobierno del tenebroso general Victoriano Huerta, los revolucionarios se disgregaron y la tormenta arreció.

Enfrentados al presidente Venustiano Carranza, los ejércitos de Villa fueron derrotados entre abril y junio de 1915 en El Bajío por el general Álvaro Obregón. El Centauro del Norte fue retrocediendo hasta refugiarse en la agreste sierra de Chihuahua, al norte del país. Allí, diezmado y fugitivo, disolvió su legendaria División del Norte y la reorganizó en partidas guerrilleras. 

El ataque buscaba que Washington respondiese precisamente como hizo: entrando en territorio mexicano. Una operación que permitiría a Villa avivar el sentimiento nacionalista a su favor y situar a Carranza ante el dilema de permitir una impopular invasión extranjera o enfrentarse al poderoso gigante del norte. 

Junto a este ánimo provocador, la incursión también tenía como finalidad nutrirse de armamento y, de paso, vengarse del comerciante Samuel Ravel que, con apoyo de la inteligencia estadounidense, había vendido munición inútil a Villa.

Desde el punto de vista militar, el ataque no fue un éxito. El pueblo de casas de madera quedó devastado por el fuego, pero el fuerte Furlong, apenas sufrió daños. Los villistas se equivocaron y asaltaron las caballerizas. Aunque hay dudas sobre las bajas villistas, se calculan unas 70, frente a 27 en el bando estadounidense. Tampoco se logró una requisa importante de armas y animales. Pero su éxito en el terreno simbólico y político fue arrollador.

La incursión jugó desde el primer día contra Carranza y, a la larga, contra Washington. Los soldados de Pershing ahorcaron a villistas, hicieron prisioneros, pero una y otra vez fueron burlados por el general rebelde. 

Fue en Parral (Chihuahua) que el mayor Frank Tompkins, condujo su columna hasta el centro de la ciudad. Al principio no hubo resistencia, pero una joven profesora, Elisa Griensen Zambrano, decidió plantar cara y, acompañada de un grupo de estudiantes de primaria, se enfrentó a las tropas gringas y las conminó a marcharse. Su acción prendió el pueblo. Armados de palos, piedras y algún que otro rifle, la súbita revuelta popular puso en fuga a los estadounidenses.

El episodio, del que existen tantas versiones como leyendas, hizo vibrar la campana del orgullo mexicano y enfrentó tanto a Washington como al presidente Carranza. La relación entre ambos, se tornó insostenible. 

A esto se sumaron dos factores explosivos. Uno, Estados Unidos descubrió que Alemania, en plena Guerra Mundial, trataba de ganarse a México como aliado. 

Y dos, Villa, a quien muchos habían dado por muerto, reapareció después de permanecer tres meses oculto en una cueva de la Sierra Madre. 

La Expedición Punitiva hacía aguas. Un sangriento enfrentamiento en Carrizal, esta vez con militares oficialistas mexicanos, fue decisiva. El 5 de febrero de 1917, el mismo día en que se promulgaba la Constitución mexicana, las 

Pancho Villa aún viviría aventuras memorables antes de caer en una emboscada el 20 de julio de 1923 en Parral. Al morir tenía 45 años y un lugar en la historia: 12 balazos y un tiro de gracia le abrieron la tumba. 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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