Bomberos latinos bajo averiguación en Oregón
GRANTS PASS, Oregón. - Mientras se discuten reformas a la ley de inmigración, el estado de Oregón está imponiendo nuevos estándares a 158 cuadrillas de bomberos que trabajan por contrato. Muchos de los miembros de esas cuadrillas son latinos, y las autoridades tratan de asegurarse que no sólo hablen inglés, sino también el lenguaje técnico de los bomberos, a fin de poder actuar en la línea de fuego.
Esas cuadrillas están compuestas por bomberos empleados por empresas privadas que tienen contratos con el gobierno para combatir incendios.
De los bomberos contratados por empresas privadas en Estados Unidos, un 78% trabajan en Oregón. La mayoría de ellos son latinos. Cada cuadrilla consta de 20 personas.
A partir del 2000, los costos del gobierno federal para combatir incendios forestales han sido de 1,000 millones de dólares anuales. Los incendios forestales no dan señales de menguar, debido a sequías, un clima más templado, y bosques repletos de combustible tras un siglo de apagar incendios.
Con la reducción de sus presupuestos, las agencias federales tales como el Servicio Forestal no pueden cumplir con las necesidades de tener bomberos a tiempo completo. Esa brecha es cubierta por las cuadrillas contratadas, aunque por lo general son más costosas.
Pero las dificultades de comunicación han causado ciertos problemas.
Tras varias quejas de jefes de bomberos y contratistas de cuadrillas, el Departamento de Silvicultura (repoblación forestal ) de Oregón ha empezado a tomar exámenes para asegurarse de que los jefes de las cuadrillas hablen inglés y el lenguaje de sus bomberos con suficiente fluidez, para que no ocurran tragedias durante la lucha contra los incendios.
Los inspectores se encargan de revisar si los contratistas mantienen en buenas condiciones sus instalaciones, sus registros, el entrenamiento y los equipos. Los contratistas tienen la tarea de asegurarse de que ninguno de sus bomberos sea inmigrante ilegal. Si hay violaciones a esa orden, el contrato puede suspenderse o cancelarse.
En una época, los contratistas que ofrecían costos más bajos ganaban las licitaciones. Pero a partir de este año, los despachantes están autorizados a llamar a las cuadrillas con los mejores antecedentes de desempeño, no aquellas que ofrecen trabajar más barato.
Cuatro contratistas latinos han entablado una demanda ante el tribunal de distrito de Portland, tras denunciar que las nuevas normas son racistas y reflejan la creencia de que los latinos están más predispuestos a “incurrir en delitos para ganar dinero fácil”.
“No creemos que estén discriminando contra bomberos latinos, sino contra las empresas latinas”, dijo Kevin Jacoby, un abogado que presentó la demanda. “Si eso lo hacen en una escala más amplia, no quedará nadie que pueda combatir incendios”.
Las autoridades de Oregón aseguran que no actúan de manera intencional contra los latinos, pero dicen que están mejorando el desempeño y la seguridad en una industria que hasta hace algunos años funcionaba de manera descontrolada. Eso se acentuó cuando se registraron una serie de incendios forestales y a raíz del exceso de demanda fueron contratados muchos bomberos con escasa experiencia.
Las nuevas medidas han sido elogiadas por contratistas establecidos. Eso incluye a empleadores latinos tales como G&B Reforestation de Salem. “Creo que es realmente bueno”, dijo Andrés Coria, jefe de cuadrilla de la compañía, que fundó el año pasado su padre, Gerardo. “Esto sirve para eliminar esos tipos que ofrecen bajos precios” sin tomar en cuenta la calidad del servicio.
Un informe de la oficina del inspector general del Departamento de Agricultura destacó este año que hay quejas acerca de muchas personas que no se comunican bien en inglés. También planteó la posibilidad de que en algunas cuadrillas puedan trabajar indocumentados.
Edición de esta semana
GRAN ÉXITO DEL POPULAR “TIANGUIS” 2018 ORGANIZADO POR “EL ZÓCALO” 
El pasado sábado 12 de mayo, El Zócalo Centro de Recursos para Inmigrantes, organizó su segundo Tianguis festivo y entretenido para recaudar fondos para la institución. El evento con nutrida concurrencia, se realizó al aire libre en el Jardín Bernice (#1401 Main St., Little Rock), de 6 a 9 PM, con la venta de platillos típicos como tacos, tamales, elotes y quesadillas, además de artesanías y bordados.   / ver más /
La Organización de Mujeres Hispanas de Arkansas (HWOA), anunció que 26 estudiantes latinos recibirán sus becas este año. La meta de HWOA es aumentar el número de estudiantes latinos que se inscriben y gradúan de instituciones de educación superior o escuelas técnicas.   / ver más /
Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
Hay una mancha sobre las enfermedades mentales que está causando mucho más daño que la propia enfermedad. De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), una de cada dos personas en EE.UU. sufrirá de depresión, trastornos de ansiedad u otra enfermedad mental grave en algún momento de su vida.   / ver más /