LAS MASCOTAS TAMBIÉN SUFREN GOLPE DE CALOR
FAMILIAS DEBEN TENER CUIDADO PARA PREVENIR MUERTES EN LOS DÍAS DE ALTAS TEMPERATURAS
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El golpe de calor también afecta a las mascotas. Incluso puede hasta aquejar seriamente a los perros atléticos habituados a las altas temperaturas, cuando no se toman las precauciones que exigen los días veraniegos cargados de sol y humedad.

En las alertas sobre los riesgos del golpe de calor en niños y ancianos se ha demostrado, una y otra vez, que en un día de 85 grados Fahrenheit se necesitan de tan solo 10 minutos para que el interior de un automóvil estacionado bajo el sol, suba a 102 grados y a los 30 minutos haya alcanzado los 120 grados.

Algunas personas creen que al dejar las ventanas parcialmente abiertas la temperatura del vehículo no subirá, pero esto no es cierto. La temperatura sube igualmente poniendo en peligro la vida de las mascotas al igual que el de los infantes y personas mayores.

Este año y desde la primavera, las altas temperaturas han estado presentes en diversos Estados a lo largo y ancho del país y han cobrado la vida de unos cuantos caninos.

Uno de ellos fue un perro policía de la unidad antinarcóticos K-9 de la Florida, que murió el 2 de mayo de golpe de calor tras haber permanecido durante horas en el interior de un auto patrulla que un agente estacionó cerca de un tribunal del condado donde acudió para una audiencia.

Los caninos con el cuerpo recalentado presentan estos síntomas: temperatura corporal elevada (de unos 104 Fahrenheit y más), jadeo pesado, sed excesiva, lengua y encías enrojecidas u oscuras, ojos vidriosos, babeo excesivo, vómito y diarrea con sangre, debilidad, confusión, pulso y latidos del corazón acelerados, convulsiones e inconsciencia.

Si la temperatura corporal del perro llega a 109 grados Fahrenheit o más, el golpe de calor es seguro, al igual que su muerte, ya que, en un corto tiempo el canino con el cuerpo sobrecalentado puede sufrir daños críticos en el cerebro, corazón, hígado, riñones y sistema nervioso.

Aunque todas las mascotas están a riesgo de sufrir el golpe de calor u otras enfermedades relacionadas con este, los perros de las razas con cara plana y nariz corta, conocidos como braquicefálicos, son más sensitivos a tenerlo debido a que no jadean tan eficientemente como los de hocico largo. Dentro de los perros braquicefálicos se encuentran los Boxers, Boston Terriers, Pekinese, Bulldogs, Shih Tzus y Pugs.

A diferencia de los seres humanos, los perros transpiran solamente por las plantas de sus patas y se refrescan al jadear. Las temperaturas elevadas pueden ocasionar estrés por el calor y resultar en daños físicos o la muerte.

En los días de mucho calor y alta humedad, no se debe sacar a un perro correr al lado de su dueño en bicicleta o trotando. Los perros se acaloran mucho más rápido y el ejercicio en los días u horas de altas temperaturas puede llevarlos a las salas veterinarias de emergencia.

Cuando se sospecha que un perro está sufriendo de golpe de calor, los veterinarios recomiendan actuar de inmediato con estas acciones:

Si el perro está inconsciente y luce grave, llevarlo de inmediato a una clínica veterinaria.

De verse consciente y jadeando, ponerlo en un lugar fresco, sombreado o con aire acondicionado.

Darle de beber agua lentamente y tomarle la temperatura corporal. De tenerla a 104 grados Fahrenheit o menos, no se debe dejar solo. Una persona debe quedarse con él, dándole pequeñas cantidades de agua, ya que si se le dan grandes cantidades podría vomitar y esto incrementaría el riesgo de deshidratación.

Bajarle la temperatura del cuerpo majándolo con agua fresca (no fría) la cabeza, cuello y las plantas de sus patas delanteras y traseras, ya sea con una manguera o toallas húmedas. También se le puede poner ante un ventilador para enfriar su lengua.

Si el canino no se recupera a pesar de haberle bajado la temperatura del cuerpo, se debe llevar a la clínica veterinaria para una evaluación. 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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