¿DE QUÉ SE ALIMENTAN LAS PERSONAS VIVEN MÁS DE 100 AÑOS?
A NADIE SE LE PUEDE CAMBIAR LOS HÁBITOS ALIMENTICIOS DE LA NOCHE A LA MAÑANA PERO SÍ EL ENTORNO DONES VIVE
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“¿Cuál es el secreto para vivir eternamente? La pregunta ha sido por años la obsesión de científicos y muchas otras personas en todo el mundo. “Alimentarse bien”, podría ser una de las respuestas, al menos no para vivir para siempre, pero sí más de 100 años.

Tal como ocurre en cinco zonas del planeta donde la población alcanza una edad promedio superior a los 100 años y que el científico estadounidense Dan Buettner las bautizó como “las zonas azules” y son a la isla de Okinawa, en Japón, la localidad de Loma Linda, en California (EE.UU.), la isla de Ikaria en Grecia, Cerdeña en Italia y la península de Nicoya, en Costa Rica.  

“La mayoría de los alimentos que consumen vienen de plantas, pero sobre todo, son alimentos no procesados o muy poco procesados”, afirmó Buettner. Los tres alimentos básicos de las dietas son hojas verdes -vegetales-, nueces y fríjoles.

Pero hay muchas variaciones y complementos que dependen exclusivamente de cada región. Una de las coincidencias en los alimentos es la ausencia total de gaseosas y productos derivados de la leche de vaca. Y comen queso, pero es feta que viene de la cabra o peccorino que viene de la oveja”, dijo Buettner.

“Consumen unas tres porciones de pescado a la semana, lo mismo que el huevo. Pero comen poca carne roja, unas cinco porciones al mes”, explicó. “Esto se debe a que eso es lo que tienen al alcance. Su consumo se limita mucho a lo que son capaces de producir de forma local”, agregó Buettner.

En 2013, a Stamatis Moratis, un residente de la isla de Ikaria y quien tenía 98 años, le preguntaron cuál era el secreto para vivir tanto. Y su respuesta fue “Es por el vino”. “El vino que tomo es puro, no se le agrega nada. El vino que se produce comercialmente tiene conservantes, que no son buenos”, señaló.

El vino es una de las bebidas que hace parte de la cultura de muchas de estas regiones. De acuerdo a Buettner, lo que toman las personas de estas zonas es precisamente eso: agua y vino.

Pero hay otra sorpresa: el café es uno de los favoritos. “Hemos visto que en algunas de estas zonas azules el consumo del café es habitual, especialmente porque lo consideran un potente antioxidante”, explicó.

Sin embargo, resulta curioso que una de esas zonas azules esté ubicada en Estados Unidos: Loma Linda, en el centro del estado de California. Y tal vez la respuesta de la longevidad allí sea la religión. Alrededor de la mitad de los 24.000 habitantes de esta ciudad son miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. Y viven 10 años más que la mayoría de los estadounidenses.

Buettner señala que a nadie se le puede cambiar de la noche a la mañana los hábitos alimenticios, pero sí el entorno. “Es muy difícil tratar de cambiar la actitud de la gente frente a la comida, pero si en vez de encontrarse cada dos cuadras con una venta de hamburguesas y helados, lo que tiene al alcance son alimentos sanos, seguramente los índices de longevidad van a aumentar”, concretó. 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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