ESTUDIANTES ESTADOUNIDENSES DESCUBREN LATINOAMÉRICA
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Aunque el presidente Trump promete construir un muro en la frontera y arremete contra los inmigrantes latinoamericanos, hay un fenómeno poco conocido que podría tener un impacto positivo: un número creciente de estudiantes estadounidenses están yendo a países latinoamericanos para completar sus estudios en el extranjero.

Aunque la mayoría de los estudiantes que van a estudiar al extranjero como parte de sus carreras universitarias siguen yendo a Europa, el porcentaje de quienes eligen destinos latinoamericanos está aumentando rápidamente. Y entre quienes viajan al exterior para tener experiencias fuera de sus currículos de estudio, como pasantías o trabajos voluntarios, América Latina ya es el destino #1.

Si bien las cifras corresponden al año académico 2016-2017, que comenzó durante la campaña presidencial pero antes de las elecciones de noviembre de 2016, reflejan una tendencia que probablemente continuará. El número de jóvenes estadounidenses que completan parte de sus estudios en el extranjero, ha crecido en las últimas dos décadas, llegando a 325,339 estudiantes este año, dice el informe.

De ese total, 53,000 fueron a países de América Latina y el Caribe en 2017, un aumento de casi 6% con respecto al año anterior. El número de estudiantes estadounidenses que fueron a Argentina aumentó en casi un 4%, a México en un 10% y a Colombia en un 25%. En comparación, el porcentaje de jóvenes estadounidenses que fueron a estudiar a Europa aumentó en un 3.5%.

Entre los 23,000 estadounidenses adicionales que realizaron pasantías o hicieron trabajos voluntarios en el exterior, más del 38% eligió destinos latinoamericanos y caribeños, en comparación con el 14% que escogió a Europa y el 10% a Asia.

Los datos provienen de un nuevo estudio titulado “Puertas Abiertas”, del Instituto Internacional de Educación (IIE) y del Departamento de Estado.

Estas cifras son importantes, porque a largo plazo podrían ayudar a mejorar las relaciones inter-americanas, y a aumentar la escasa atención de Estados Unidos hacia América Latina. La movilidad estudiantil crea importantes vínculos culturales, económicos y políticos entre los países.

Sin embargo, también hay malas noticias en parte debido al “efecto Trump”: el número de estudiantes extranjeros –incluyendo los latinoamericanos– llegando a Estados Unidos está comenzando a disminuir.

Mientras que casi 1.1 millones de estudiantes extranjeros cursaban estudios en Estados Unidos en 2017, otro estudio del IIE ocho meses después del inicio del gobierno de Trump, muestra que hay una caída en las llegadas de estudiantes extranjeros para el año 2018. La encuesta de 522 universidades estadounidenses muestra que “una proporción significativa de las instituciones nos informan que el entorno social y político de EEUU y el hecho de no sentirse bienvenidos en Estados Unidos, son factores que contribuyen a la disminución de los estudiantes internacionales”, dice el informe.

Agrega que “la retórica que rodea las políticas (de Trump) y los consiguientes debates públicos sobre inmigración...preocupan a los potenciales estudiantes internacionales y a sus familias”. Los estudiantes extranjeros acceden a más de 450,000 empleos en Estados Unidos y agregan más de $39 mil millones anuales a la economía estadounidense, según cifras del IIE.

En el 2017, el número de estudiantes latinoamericanos en Estados Unidos cayó en un 6.2%, a 80,000 jóvenes, principalmente por una baja del 32% de Brasil, a 13,000 estudiantes. El número de estudiantes de México subió en un 0.6% a 16,835, y el de Argentina creció un 0.8% a 2,200. Comparativamente, hay 350,000 estudiantes de China, y 186,000 de India, en las universidades estadounidenses.

La buena noticia es que el “efecto Trump” no está teniendo mayor impacto en el flujo de jóvenes estadounidenses que van a estudiar a Latinoamérica. 

 

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