¿VALE LA PENA IR A MARTE?
14030A.jpg

El rover Curiosity (MSL) que aterrizó el 6 de agosto de 2012 en el cráter Gale del planeta rojo tras un alarde tecnológico de la NASA cuando los  ingenieros lograron, tras una compleja y arriesgada operación, decelerar a la cápsula que transportaba a este gran robot (de casi una tonelada de peso) desde los 20.000 kilómetros por hora a los que atravesó el espacio y posarla suavemente en el lugar planeado en Marte.

El éxito del amartizaje y el fascinante trabajo del Curiosity durante los próximos años, durante los cuales buscará rastros de vida presente o pasada, volverá a elevar el interés por nuestro vecino planeta rojo, provocando entre los aficionados la misma clase de preguntas que llevan décadas haciéndose. ¿Por qué no enviamos humanos a Marte?

Brent Sherwood, un arquitecto espacial opina que los beneficios obtenidos por poner hombres en Marte simplemente no justifican sus enormes costes. Hablamos de $100.000 millones invertidos a lo largo de las próximas tres o cuatro décadas. 

Y probablemente esa cifra se quedaría corta, como sucedió con la estación espacial internacional (ISS) cuyo precio inicial se planificó en torno a los $10.000 millones en una década pero cuyos costos reales terminaron multiplicando por 10 esa cantidad, y se tardó tres décadas en su ensamblaje.

Pero los robots están trabajando razonablemente bien a pesar de la creciente complejidad de los vehículos de exploración espacial. Fabricar y enviar a Marte al MSL, costó “apenas” $2.500 millones.

Según la Ley de Autorización de la NASA de 2010, el objetivo a largo plazo del vuelo espacial humano y los esfuerzos exploratorios de la agencia, debe encaminarse a la expansión de la presencia permanente humana más allá de la órbita baja de la Tierra, de un modo práctico y con el apoyo de socios inversores internacionales.

Por ello Sherwood cree mucho más lógico intentar antes colonizar la luna, un lugar mucho más próximo a la Tierra (y por tanto más económico y seguro), donde los astronautas podrían aprender muchas cosas sobre el trabajo en un cuerpo celeste sin atmósfera.

Así que la respuesta a la pregunta ¿debemos ir a Marte? se resume en una cuestión de dólares y de tiempo.  

 

Edición de esta semana
CLUB ROTARIO DE WEST LITTLE ROCK OTORGA BECAS A LATINOS 
El miércoles 13 durante su junta semanal regular, el West Little Rock Rotary Club a través de su Fondo de Educación y Beneficencia, entregó becas de estudios de $1.000 por semestre para el año académico 2018-19, a tres jóvenes estudiantes secundarios graduados que cumplieron con los requisitos de calificaciones, necesidad financiera, liderazgo, y servicios a la comunidad y/o escuela.   / ver más /
EL LATINO recibió la denuncia del padre de una alumna de la escuela Hall High de Little Rock, cuando se dio cuenta que, en el boletín escolar de la niña, no habían traspasado la mitad de sus créditos por los cursos completados.     / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
Si puede, recuerde cuando usted era pequeño y recuerde cómo se sintió al estar separado de su madre y su padre. No solo jugando en el patio o en la calle o parque, incluso por un corto momento, sino verdaderamente perdido. Recuerde el pánico que sintió.   / ver más /