CIENTÍFICOS INTERNACIONALES TRABAJAN EN VACUNA UNIVERSAL CONTRA LA INFLUENZA
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El virus de la influenza es impredecible y muta en forma permanente, de año a año, explican los infectólogos. En el Reino Unido ya iniciaron las pruebas para resolver este problema. Los virus influenza no son estables. Esto les permite no ser detectados fácilmente por el sistema inmune y es la razón por la que hay que vacunarse cada año.

Durante todo el año convivimos con virus respiratorios, pero en invierno tienden a concentrarse y aumentar su contagio entre las personas. En el hemisferio norte, y especialmente en Estados Unidos, esta temporada 2017-18, el virus influenza AH3N2 ha causado estragos y su comportamiento es impredecible, por eso los científicos hoy trabajan en una vacuna universal.

El virus sarampión, por ejemplo, tiene pocas variantes. Por eso nos vacunamos una vez y nuestro sistema lo reconoce siempre. La influenza es un grupo de virus, conocemos cuatro tipos que afectan principalmente al ser humano, pero hay muchos más en animales. El problema es que cada vez que se multiplica, el virus modifica las proteínas que están en su envoltura y nuestras defensas ya no las reconocen tan perfectamente.

Dos veces al año, la OMS reúne la información de las principales cepas de virus circulante y recomienda cuáles de ellas se deben incluir en las vacunas (las más agresivos y que representan riesgo de epidemia). Con esa información, los laboratorios farmacéuticos desarrollan las vacunas para cada hemisferio. “Las vacunas se deben ir adecuando a la variante que más está circulando. En esta temporada actual, aunque la vacuna no contenga la misma cepa específica de la gripe circulante, de todas maneras, ofrece algún nivel de protección.

Ante esta realidad, son muchos los equipos que en diferentes partes del mundo trabajan en desarrollar una vacuna universal para el virus influenza, de manera que una sola vacuna sirva para varias cepas de influenza y al mismo tiempo proteja por más tiempo y no sólo unos meses.

Se trata de un esfuerzo continuo y, además, que es llevado a cabo por muchos laboratorios.

Una compañía del Reino Unido, Vaccitech, una empresa privada nacida bajo el alero de la Universidad de Oxford, inició un ensayo clínico de una vacuna universal contra los virus influenza. La vacuna ha sido bautizada como MVA-NP + M1 y se anunció que para los próximos dos años se invertirán US$27,6 millones, dinero que aportarán inversores privados. Por ahora, la vacuna ha sido probada con éxito en 145 personas. Su función es presentar al sistema inmune un tipo de proteína que el virus no modifica para que sea memorizada y reconocida, y al mismo tiempo, aumenta la cantidad de células T, un tipo de célula del sistema inmune encargada de identificar al extraño y alertar al resto de células de defensa. 

 

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Michel Leidermann
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par Michel Leidermann
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