SOLDADOS LATINOS COMBATIERON EN TODAS LAS GUERRAS DE LOS ESTADOS UNIDOS 
SIN LOS MILES DE SOLDADOS ESPAÑOLES, MEXICANOS, MESTIZOS, DOMINICANOS, CUBANOS Y VENEZOLANOS, LA NACIÓN AMERICANA PODRÍA HABER FRACASADO EN SUS INTENTOS DE INDEPENDENCIA

Cuando hablamos de la historia de los Estados Unidos, los latinos tienen derecho a saber que ellos también jugaron un papel importante en la creación de este país. Es importante que el racismo y la intolerancia no despojen de su herencia a millones de ciudadanos de origen latino.   

España y sus colonias prestaron invaluable ayuda a las 13 colonias americanas durante su lucha por librarse del yugo de Inglaterra. Sus fuerzas navales y militares contribuyeron a la guerra revolucionaria y aportaron enormes sumas de dinero dieron para que los revolucionarios americanos ganaran la guerra.  

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Guy “Gabby” Gabaldón

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Everett Álvarez

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Erneido Oliva

Sin embargo, de no haber sido por los miles de soldados españoles, mexicanos, mestizos, dominicanos, cubanos y venezolanos, la nación americana podría haber fracasado en sus intentos libertarios.  

Hay en estos momentos un millón 138.179 veteranos latinos vivos, de todas las guerras, de acuerdo con cifras recientes de la Oficina del Censo. Según el Departamento de Defensa, los latinos son el grupo étnico que ha recibido más medallas Corazón Púrpura, la máxima condecoración de las Fuerzas Armadas.

Hombres de varias nacionalidades combatieron en la Revolución Americana entre 1775 y 1783 para lograr la independencia. Uno de los más destacados fue el español Bernardo de Gálvez, el llamado Héroe de Pensacola (Florida).

Mucho tiempo después, durante la Segunda Guerra Mundial, medio millón de latinos estuvieron en el frente, más de nueve mil murieron, 11 recibieron la Medalla de Honor del Congreso. Con el tiempo se supo que uno de los sobrevivientes, Guy “Gabby” Gabaldón, mexicano, capturó a más de 100 enemigos el verano de 1944. Se cree que ningún otro soldado ha logrado esta hazaña en una guerra. 

Durante la guerra de Corea, a principios de la década de los 50, el regimiento 65 de Infantería, formado por puertorriqueños, se enfrentó al enemigo en 9 batallas importantes y capturó a más de dos mil enemigos. Cuatro de estos infantes recibieron la Cruz de Servicio Distinguido y 124 fueron condecorados con Estrellas de Plata. En aquella guerra murieron 300 latinos, y ocho recibieron la Medalla de Honor del Congreso.

La guerra de Vietnam, que se desarrolló entre 1966 y 1975, fue otro momento crítico para los soldados latinos. Más de 80 mil de ellos fueron a los campos de batalla. Uno de cada tres soldados heridos y uno de cada cinco muertos eran latinos. 

El mexicano Everett Álvarez fue el primer prisionero de guerra en Vietnam. Pasó más de ocho años en manos de los vietnamitas. 

Uno de los casos más destacados fue el de Félix Rodríguez, agente de la CIA de origen cubano, quien sirvió de enlace en la captura de Ernesto “Che” Guevara en Bolivia, en octubre de 1967. Tras la rendición del “Che”, Rodríguez y la CIA intentaron trasladarlovivo al Canal de Panamá, pero el dictador boliviano René Barrientos se opuso, y ordenó la ejecución del guerrillero comunista.

Otro latino que ocupó un lugar importante fue el general Erneido Oliva, también cubano, quien se retiró en la década de los 90 cuando ocupaba el cargo de jefe de la Guardia Nacional de Washington D.C. Había combatido en Vietnam y en su juventud, antes de enrolarse en el ejército norteamericano, fue el segundo jefe de la fracasada expedición militar de Bahía de Cochinos en Cuba, en abril de 1961. Mil 200 exiliados cubanos coordinados por la CIA participaron en aquel fallido intento por derrocar al régimen de Fidel Castro. Para esa fecha, Castro ya había forjado una alianza decisiva con la Unión Soviética, potencia comunista que respaldaría a Cuba en lo económico, político y militar hasta su desintegración como país en 1991.

La presencia militar latina en Estados Unidos, tiene raíces de muchos siglos. La historia enseñada en las aulas, sigue pasando por alto las contribuciones de los aliados hispanos en la revolución americana. Pero sí se conoce bien el papel jugado por franceses, alemanes y polacos.  

Esa injusticia histórica todavía prevalece, pero es importante recordar a los estadounidenses que hubo una época en que los México-Americanos y otros latinos, fueron aliados valiosos de las 13 colonias originales y en esa época no los trataban como despreciables extranjeros.   

 

Edición de esta semana
DEBATE BILINGÜE ENTRE CANDIDATOS A ALCALDE DE LITTLE ROCK 
Un debate en el que participaron candidatos a la alcaldía de Little Rock, fue organizado por Rolando Ochoa de la cadena de televisión Univisión-Little Rock, Cesar Ortega pastor de la organización de servicio comunitario basado en la fe cristiana City Connections, y Michel Leidermann, director del periódico en español El Latino. El debate se realizó a las 7 PM del lunes 29 en la iglesia South City ubicada en la Baseline Rd con la I-30 en el Southwest de la ciudad.   / ver más /
El Obispo Anthony Taylor de la Diócesis de Little Rock, publicó una segunda carta el martes, 23 de octubre, actualizando información sobre la actual crisis de abuso sexual por clérigos y la ayuda para las víctimas.   / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
Cuando los jóvenes de la antigua Atenas alcanzaban la edad de 17 años, se marcaba un momento en el que pasaban de ser jóvenes a ser considerados hombres responsables para la toma de decisiones sobre la ciudad. De ahí en adelante se les permitía el ingreso a las filas militares para luchar en la guerra.    / ver más /