HURACÁN MARÍA MATÓ A UNAS 4.600 PERSONAS EN PUERTO RICO Y NO A 64 SEGÚN EL GOBIERNO 
INFORME INDEPENDIENTE DICE QUE LA CIFRA OFICIAL DE FALLECIDOS ES UNA EVASIVA DE LA VERDADERA MORTALIDAD. LA MAYOR PARTE DE LAS MUERTES SE DEBIÓ AL COLAPSO DE SERVICIOS E INFRAESTRUCTURAS
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El número de muertes relacionado con los dramáticos efectos del paso del huracán María por Puerto Rico en septiembre 2017, es de más de 4.600, unas 70 veces mayor que los 64 reconocidos oficialmente, según un estudio de la escuela de Salud Pública de Harvard y las universidades puertorriqueñas Carlos Albizu y Ponce, publicado en la revista New England Journal of Medicine. 

El 1 de junio comenzó la nueva temporada de huracanes en el océano Atlántico y la isla, afectada todavía por graves problemas en los servicios de agua corriente y electricidad, sobre todo en amplias zonas rurales del país, creados por María.

El estudio de Harvard indica un aumento de 62% en la tasa de mortalidad en 2017 entre el 20 de septiembre –día del impacto de María– y el 31 de diciembre lo que se traduce en cálculos de 4.645 muertes. Los investigadores no han podido comparar sus estimaciones con el balance más reciente del Gobierno puertorriqueño porque según afirman no se les dio acceso a la información. El Ejecutivo encabezado por gobernador Ricardo Roselló dejó de publicar sus datos sobre las muertes causadas por María en diciembre de 2017. Para el estudio se visitaron entre enero y febrero de 2018 un total 3.299 viviendas en Puerto Rico. 

“En promedio, los hogares permanecieron 84 días sin electricidad, 64 días sin agua y 41 días sin cobertura para celulares”, detalla los investigadores que señalan que la cifra proporcionada por su estudio es incluso “conservadora”.

La mayor parte de las muertes no se debió directamente al impacto del huracán sino al colapso de servicios e infraestructuras en el que María dejó a los 3,3 millones de habitantes, con multitud de carreteras destruidas y hospitales cerrados o funcionando bajo mínimos por la destrucción de la red eléctrica. 

En la investigación se resalta que los problemas afectaron especialmente a ancianos y a personas con enfermedades crónicas. “Aproximadamente un tercio de las muertes posteriores al huracán fueron reportadas por familiares como causadas por un acceso tardío o impedido a la atención médica”, especifica el informe, que evidencia una vez más la falta de diligencia del Gobierno de Puerto Rico a la hora de proporcionar datos realistas sobre los efectos mortales del huracán y lo corta que se quedó la ayuda de FEMA en las semanas posteriores al huracán de categoría 5, que destrozó la isla con vientos sostenidos de casi 250 kilómetros por hora y fuertes inundaciones acabando con dos terceras partes de la red eléctrica y generando daños de cerca de $100.000 millones, la tercera tormenta más costosa en EE.UU. desde 1900. El estudio de Harvard subraya “la falta de atención del Gobierno de EE.UU. a la frágil infraestructura de Puerto Rico”. 

La alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín, afirmaba que Puerto Rico no está preparado para soportar un nuevo huracán en 2018 –aseguró que solo en la capital hay medio millón de techos sin reparar y que en todo el país no hay suficientes abastos de agua y diésel para generadores eléctricos en caso de apagones y responsabilizó a las autoridades federales de falta de compromiso tras la tragedia desencadenada por el huracán: “Puedes matar a personas con un arma, o las puedes matar con negligencia”, dijo. “Y estábamos muriendo y seguimos muriendo”. 

 

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