BRASILEÑO FLAVIO AUGUSTO SE HIZO MILLONARIO USANDO EL TELÉFONO PÚBLICO DEL AEROPUERTO
HOY EL EMPRENDEDOR DE 46 AÑOS TIENE SU ESCUELA DE INGLÉS “WISER EDUCATION” CON VENTAS ANUALES DE US$113 MILLONES
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Cuando tenía 19 años Flavio Augusto da Silva consiguió un trabajo en Río de Janeiro vendiendo cursos de inglés por teléfono y, si bien no había uno en su casa, decidió que eso no sería un impedimento para lograr su objetivo.

En el Brasil de 1991 eso era un lujo. Su familia no contaba con los US$960 que valía la instalación del servicio y, aunque hubiesen tenido el dinero, había una lista de espera de dos años.

Así pues, tuvo que buscar una solución. Entonces se le ocurrió utilizar los teléfonos públicos en el aeropuerto de Santos Dumont y transformar el terminal aéreo en su nueva oficina.

Hoy el emprendedor de 46 años tiene su propia escuela de inglés, Wiser Education, con ventas anuales de US$113 millones, y su fortuna personal está estimada en US$300 millones. 

Cuando comenzó con las televentas, Flavio se dio cuenta que tenía habilidades para vender cursos de inglés a pesar del incesante ruido del aeropuerto. Rápidamente se convirtió el director comercial del negocio y cuatro años más tarde tomó la decisión de crear su propia escuela. “Conocía el producto y sabía que podía lograrlo” dijo.

Sin embargo, el emprendedor tenía que vencer dos grandes obstáculos. El primero era que, a pesar de tener habilidades para vender cursos de inglés, apenas conocía un par de palabras de ese idioma. El segundo era que, como no podía conseguir un préstamo bancario, tuvo que utilizar los US$5.500 de su línea de crédito pagando una alta tasa de interés.

Flavio contrató a 18 personas para que desarrollaran materiales pedagógicos y una metodología propia, apostando a que tendría suficiente demanda como para no irse a la quiebra en pocos meses. Lanzó al mercado su escuela de inglés de negocios Wise Up, dirigida a un público distinto al de las otras compañías brasileñas dedicadas a la enseñanza de idiomas. En esa época, la mayoría de los institutos tenían el foco puesto en los niños y en los viajeros que se iban de vacaciones al exterior. Su idea fue crear un curso para los adultos que buscaban trabajo. “En esos años había muchas compañías internacionales instalándose en Brasil y por lo tanto el inglés iba a ser un requisito en el proceso de selección”, cuenta.

Su apuesta dio en el blanco. Cerca de 1.000 personas se inscribieron en el curso el primer año. Tres años después, Flavio tenía una red de 24 escuelas en distintas ciudades de Brasil y en 2012 introdujo el modelo de franquicias, una estrategia que le permitió abrir más sucursales.

Cuando llegó a ese punto, decidió que ya había hecho su trabajo y se fijó nuevos horizontes. Ese mismo año vendió Wise Up al grupo brasileño Abril por US$240 millones.

Luego de vender la escuela, Flavio no mantuvo ninguna relación con la empresa. Pero como los nuevos dueños estaban perdiendo dinero, le ofrecieron revendérsela por menos de la mitad del valor que pagaron por ella y él aceptó la oferta.

Bajo su liderazgo, la firma comenzó a expandirse nuevamente. Hoy posee 440 escuelas en Brasil, Argentina, Colombia y México, manejadas por el grupo asociado Wiser Education y con la meta de tener 1.000 sucursales en América Latina en 2020.

Aunque suele estar ocupado con su negocio de idiomas y su club de fútbol Orlando City, Flavio mantiene actualizado un blog llamado “Valuation Generation”, cuyo objetivo es dar consejos e incentivar a los jóvenes que quieren convertirse en emprendedores. “Veo mi trayectoria como una prueba de que todos son capaces de lograrlo. No me siento mejor que los demás. Solo se trata de aprender cómo hacerlo “, dice. 

 

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