PATRICK MAHOMES, EL GRAN HÉROE DEL SUPER BOWL 54
EL MARISCAL DE CAMPO DE LOS CHIEFS, UN JUGADOR DE 24 AÑOS CON MUCHA DESENVOLTURA 
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Patrick Mahomes, de 24 años, la gran estrella del fútbol americano, veía a su padre jugar al béisbol todos los fines de semana. Patrick Lavon Mahomes era un beisbolista de bajo perfil en las grandes ligas. El pequeño Patrick nunca vio a su padre ser campeón, pero heredó su enorme fuerza en el brazo derecho. 

A los 14 años, Patrick ya era la gran figura de los torneos juveniles de béisbol en Texas. Pero el joven prodigio evitó seguir los pasos de progenitor y hoy es el héroe del Super Bowl ganado por Kansas City a San Francisco, 31 a 20.

Cuando Patrick iba a la universidad en Texas se dividía sus actividades deportivas entre el béisbol y el fútbol americano. Y, en el momento de elegir, prefirió el fútbol. Sus grandes pases llamaron la atención de todos los caza talentos de la National Football League (NFL). “Tiene un fuerte brazo y es ágil. Enloquecerá a su entrenador los primeros años. Se convertirá en un quarterback especial”, se lee en uno de los registros oficiales de los reclutadores de jugadores de la Liga. “Es una amenaza por su corpulencia y piernas fuertes”, advertían.

El entrenador de Kansas City, Andy Reid, de 61 años, dirigía una franquicia que había pasado cinco décadas sin ganar un Super Bowl. La última vez en hacerlo fue en 1970. Reid, buscó algún quarterback en el draft. Fue en 2017 cuando el desempacho de Mahomes llamó su atención y se la jugó para ficharlo con un contrato de $16,4 millones. Reid, prácticamente se jugaba su futuro con esa decisión.

El intrépido Patrick Mahomes sorprendió por sus movimientos que desquiciaban a las defensas rivales. Los mariscales de campo tradicionales se limitan a lanzar el balón a sus compañeros, pero Mahomes reinventó la posición al lanzar el balón como si encestara en basquetbol o al dar pases sin ver como si fuese Messi. Y, claro, pases de hasta 70 yardas (64 metros). 

En su año como novato estuvo en el banquillo de suplentes. El quarterback titular, Alex Smith, lo acogió bajo su ala. Smith destacó que Mahomes procesaba muy rápido las jugadas ofensivas. 

En su segunda temporada, Andy Reid le confió el equipo. La temporada 2018-2019 fue el momento Mahomes. Su segundo año fue tan bueno que llevó a Kansas City a la final de su conferencia, la antesala de la Super Bowl. Pero un viejo lobo como Tom Brady, el quarterback más ganador de la historia, le robó la victoria en el tiempo extra. Fue una dura lección para Mahomes pero recibió la distinción como el jugador más valioso.

Al año siguiente, en la campaña 2019-2020, Mahomes volvió a llevar a los Chiefs a la final de conferencia. Durante la temporada se dislocó la rótula de la rodilla derecha. Estuvo fuera tres semanas. Su mano derecha también quedó lastimada tras una aparatosa caída. Sin importar eso alcanzó el Super Bowl. 

En el gran partido del domingo 2 frente a San Francisco, Mahomes comenzó el juego con titubeos. Se precipitó al intentar terminar las jugadas por su cuenta. Al medio tiempo el marcador estaba empatado 10-10. El tercer cuarto fue su gran pesadilla: falló varios pases y le interceptaron dos, un pecado en el fútbol americano. 

Al iniciar los últimos 15 minutos sus Chiefs perdían 20-10, pero Mahomes, se enchufó para que sus receptores convirtieran 21 puntos, suficientes para una remontada con épica en la NFL. 

Mahomes repitió su magia de playoffs, labzando tres touchdowns en los últimos 6 minutos y 32 segundos, para dar a los Chiefs su primer campeonato desde la temporada de 1969.

Lo que sucedió fue otra instancia de Mahomes demostrando cómo las reglas normales del fútbol parecen no aplicarse a él. El mismo mariscal de campo que se perdió solo dos juegos con una rótula dislocada, que lanza pases con su mano no habitual o sin mirar, destruyó a los 49’rs que, según algunas estadísticas, era la mejor defensa de la N.F.L. en los últimos 10 años.

 “No había mucho que decirles, había que confiar en él como siempre”, dijo Reid en alusión a su mariscal de campo, su mejor apuesta. 

 

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