Tribunales bloquean ordenanzas municipales antimigratorias
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Desde mediados del año pasado, cuando el alcalde Lou Bartletta de la ciudad de Hazleton inició su campaña para sacar a los inmigrantes ilegales de esta pequeña comunidad al noreste de Pensilvania, más de 100 ayuntamientos en 27 estados de los EUA han propuesto posibles ordenanzas municipales que van desde penalizar a las empresas y negocios que emplean a indocumentados, hasta hacer que el inglés sea el idioma oficial del gobierno local.
Pero los opositores a dichas propuestas han contraatacado, interponiendo media docena de demandas legales en ciudades como Hazleton, Valley Park, Missouri, y Farmers Branch, Texas. Y, hasta ahora, gracias a estas acciones judiciales, ninguna de las ordenanzas se está aplicando.
En algunos casos, jueces estatales y federales han bloqueado las leyes. En otros, los mismos ayuntamientos se han retractado, al no estar dispuestos o preparados para librar costosas batallas legales.
Después de que un juez federal prohibiera a la ciudad de Escondido en California, multar a propietarios que rentan a inmigrantes ilegales, el concejo del ayuntamiento desechó la propuesta y aceptó pagarle $90,000 a los abogados opositores.
En el caso de Valley Park, el juez de la Corte de Circuito de St. Louis emitió una orden restrictiva y dijo que había “grandes lagunas” en la ordenanza de la ciudad, la cual estaría enfocada a negocios y a los caseros.
De acuerdo con un análisis efectuado por el Centro para el Cambio Comunitario, un grupo defensor de los derechos de los inmigrantes con sede en Washington, 35 ayuntamientos han aprobado ordenanzas contra la inmigración ilegal, 35 de estas comunidades las han declarado nulas y hay otras 35 ordenanzas pendientes.
En Hazleton, donde inmigrantes latinos han extendido la población local en más del 30%, Barletta está defendiendo su propuesta de “Alivio contra la Inmigración Ilegal”, de una demanda interpuesta por la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos (ACLU) y otros grupos activistas latinos. Dicha ordenanza que ha sido revisada cuatro veces por el concejo municipal en un intento de encontrar bases legales más firmes, impondría multas a los propietarios que renten viviendas a indocumentados y negaría permisos de operación a negocios que los contraten. Una ordenanza adicional requeriría que los inquilinos se registren en el ayuntamiento local y paguen un permiso para poder rentar.
La ACLU argumenta que las ordenanzas infringen el poder exclusivo del gobierno federal para regular la inmigración. Un juez federal de distrito emitió una orden restrictiva temporal contra la ciudad de Hazleton el 31 de octubre, diciendo que había una “probabilidad razonable” de que las ordenanzas fueran declaradas inconstitucionales.
El abogado Kris Kobach que defiende las ordenanzas en Hazleton y Valley Park, dijo que la mayoría de los ayuntamientos que enfrentan impugnaciones en cortes judiciales, acordaron voluntariamente demorar la aplicación de las ordenanzas hasta que se resuelvan los asuntos legales.
Kobach dijo que “la mayoría de estas órdenes restrictivas temporales no representan una consideración judicial de los asuntos en ningún sentido relevante. Son sólo acuerdos a los que llegan abogados para mantener el “status quo”.
Sin embargo, los jueces han expresado reservas. En el caso de Escondido, por ejemplo, el juez federal de distrito opinó que tenía serias dudas sobre la constitucionalidad de la ley.
La primera prueba real de si las ordenanzas locales sobrevivirán el escrutinio judicial ocurrirá en marzo, cuando Hazleton y Valley Park defiendan sus ordenanzas en un juicio.
Sin embargo pareciera que el tema será decidido por la Corte Suprema de la nación en última instancia.
Aunque las ordenanzas no han puestas en efecto en varios de los lugares donde han sido impugnadas, muchos latinos, indocumentados o legales ya se han marchado anticipándose a las posibles consecuencias. Los barrios de negocios latinos en ciudades como Hazleton, Farmers Branch y Riverside, Nueva Jersey, ya han reportado fuertes bajas de clientes y de ventas.
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