Calentamiento en las Américas
Por Michel Leidermann
Según los científicos de 113 países del Panel Intergubernamental que redactaron el informe sobre el calentamiento global “Cambio Climático de las Naciones Unidas” dado a conocer en febrero, la temperatura mundial aumentará entre 2 y 4.5 grados centígrados este siglo, principalmente por las emisiones de dióxido de carbono de los Estados Unidos y la rápida deforestación de la selva del Amazonas. Eso causará que los océanos suban de 0.18 a 0.59 metros en el mismo período.
Pero muchos científicos dicen que los cambios climáticos tendrán un impacto aún mayor.
El panel dijo que un incremento de uno a dos grados centígrados en la temperatura global en las próximas dos décadas, causará enormes trastornos en América Latina.
La elevación de los océanos va a causar inundaciones severas en las áreas costeras de los Estados Unidos, el Caribe, el Golfo de México, y la Cuenca del Río de la Plata. Los glaciares en la cordillera de los Andes en Perú, Colombia, y Ecuador se derretirán a un ritmo cada vez mayor, creando acumulaciones de agua que causarán inundaciones y avalanchas de barro.
Mientras tanto, la deforestación del Amazonas, entre otras cosas por el hecho que Brasil y sus vecinos están destruyendo grandes áreas de la jungla para aumentar sus crecientes exportaciones de soja a China, provocará una reducción de las precipitaciones en gran parte de América del Sur. Esto no sólo aumentará los incendios forestales, sino que causará escasez de agua en las grandes ciudades.
Modificaciones en las corrientes de aire por el cambio climático harán caer menos lluvias en algunas áreas, y más en otras. La precipitación anual caerá hasta en un 20% en México, América Central, el noreste de Brasil y el sur de Chile, mientras que se incrementará un 15% en la Cuenca del Río de Plata.
Por otra parte, el calentamiento global beneficiará a Canadá, cuyas regiones cubiertas de hielo se convertirán en bosques, incrementando la producción agrícola y el turismo.
Los expertos coinciden en que los sectores más pobres de la población van a sufrir el peor impacto de los cambios climáticos, por el hecho de que tienden a vivir en las áreas más expuestas, en casas más frágiles, y no cuentan con sistemas de alarma rápida.
Los críticos del documento dicen que en los últimos años han habido varios reportes aterradores de la ONU que terminaron siendo erróneos, y que no hay pruebas contundentes de que el calentamiento global es causado por las emisión de combustibles fósiles. Según los críticos, han habido períodos de calentamiento global hace miles de años, mucho antes de que los humanos empezaran a manejar los SUV.
No siempre los paneles científicos de las Naciones Unidas dan en la tecla. A finales de los años 70, los científicos de la ONU decían que se venía una nueva era glaciar, y que habría hambrunas masivas en la India. Y ocurrió todo lo contrario: el mundo se calentó, y la India ahora exporta alimentos.
Sin embargo, el sentido común indica que algo está pasando. En los últimos años, hemos visto temperaturas extremas en Estados Unidos, el primer huracán en la costa sudeste de Brasil, y granizo del tamaño de pelotas de golf en Buenos Aires.
El clima se está volviendo loco. Es tiempo de que tomemos este tema mucho más en serio, antes de que suba la marea y el agua nos saque flotando.
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