Obreros Latinos son clave para la industria de la construcción
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La vasta mayoría de nuevos puestos de trabajo generados por la industria de la construcción en EUA el año pasado, fueron ocupados por obreros latinos, la mayoría de éstos nacidos en el extranjero y de reciente inmigración, según un análisis difundido por Pew Hispanic Center.
Esas conclusiones, sacadas de un examen de datos de la Oficina de Estadísticas Laborales y la Oficina del Censo, indican que 2 de cada 3 plazas abiertas en la construcción en 2006, se dieron a trabajadores latinos.
“El aumento de trabajadores latinos no fue un hecho aislado; sus raíces se encuentran en un crecimiento muy marcado del ofrecimiento de empleo en el mercado laboral estadounidense”, subraya el análisis.
El estudio hace ver que si bien el contingente latino forma únicamente el 13.6% de la fuerza laboral del país, el año pasado se significó el 36.7% del incremento registrado en la categoría de nuevas contrataciones. El 24% del total de este aumento corresponde a trabajadores venidos de fuera.
Los datos del estudio dicen que el número de trabajadores extranjeros que vinieron al país recientemente se duplicó.
Lo más extraordinario, según Pew Hispanic Center, es que esto ocurrió en un año en que la construcción experimentó un retroceso debido a la caída de los precios de la vivienda. Esta industria ejerció un rol positivo tras la recesión registrada en 2001, contribuyendo a levantar la productividad y el empleo.
La Asociación de la Industria de la Construcción de California, comentó que los trabajadores latinos representan un componente clave dentro de la fuerza laboral de ese sector económico, afirmando que “A pesar de la ligera caída en la aprobación de permisos para construcción de vivienda este año, la construcción de obras comerciales, industriales y del sector público sigue siendo fuerte, y la demanda de trabajadores calificados continuará por el resto del año y los que vengan”.
De acuerdo con Pew, los trabajadores latinos del país pasaron de 17, 906,000 en 2004 a 19, 648,000 en 2006, una diferencia de casi un millón. Los trabajadores venidos de fuera pasaron en ese mismo período de 9, 742,000 a 11, 048,000, un incremento de 825 mil en sólo dos años.
Estos 11 millones y medio representan el 7.6% de la fuerza laboral del país. De ellos, 2.8 millones, o sea el 2% del total de la fuerza laboral estadounidense son inmigrantes recientes. En 2004 ese porcentaje era de 1.2%, lo que da la pauta del rápido crecimiento de ese contingente en el mercado de trabajo.
No es una casualidad que sea la construcción el ramo en que mejor se manifiesta el aumento de los trabajadores extranjeros. Es uno de los trabajos más duros y aunque es mejor remunerado que otras actividades como la agricultura, atrae menos a los blancos y a las personas nacidas en este país. El salario promedio de un aprendiz (que no domina el inglés) en una obra, anda por los $10 la hora, pero un capataz calificado puede llegar a ganar unos $30.
La mayor parte de los trabajos de construcción están en el sur y el oeste del país, regiones donde se ha afincado la mayor parte de los diferentes grupos latinos. En el 2006 en estas zonas, el 86% del total de la fuerza laboral fue ocupado por latinos.
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