Tenga cuidado y evite las estafas por trabajos en sus casas
LITTLE ROCK - La primavera motiva a muchos habitantes de Arkansas a realizar proyectos de mejoras a sus hogares que no se pueden realizar durante el frío del invierno o en pleno calor del verano.
Sin embargo, la primavera es también tiempo ideal para que los consumidores sean engañados en las reparaciones caseras. El Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General de Arkansas, Dustin McDaniel, ha recibido varias quejas y preguntas de consumidores que pagaron a una persona para hacer un trabajo en sus viviendas, el cual nunca fue terminado. “Estos problemas pueden comenzar con una llamada telefónica o un llamado a su puerta,” indicó McDaniel, “pero sin importar de que manera comienzan, muchas veces concluyen perdiendo el consumidor mucho dinero.” McDaniel alerta a los consumidores para que reconozcan a tiempo las estafas por reparaciones caseras y eviten caer en las mismas.
Las siguientes son señales de alerta para cualquier consumidor que busque ayuda para reparaciones en su hogar:
• Usted es contactado sin que lo haya solicitado;
• Le dicen que el trabajo costará menos porque hay “material sobrante” de otro trabajo similar realizado en su vecindario;
• Usted no puede encontrar el número de teléfono de la compañía o del contratista en el directorio telefónico y únicamente puede localizar a la persona dejando mensajes en una contestadota automática;
• Le piden pagar el trabajo por adelantado y en efectivo;
• Le dicen que su trabajo es más barato porque será un “proyecto de demostración” para otros clientes potenciales;
• Le dicen que es su responsabilidad conseguir los permisos municipoales requeridos.
Además de estas señales de alerta, los consumidores deben considerar tomar las siguientes medidas antes de contratar a alguien para realizar reparaciones en su hogar:
• Consiga recomendaciones y referencias. Hable con amigos, familiares, y gente para las cuales el contratista ha hecho trabajos similares;
• Consiga por lo menos tres presupuestos por escrito de contratistas que hayan venido a su hogar para evaluar el trabajo a realizar;
• Investigue al contratista con las autoridades locales o estatales de protección al consumidor;
• Insista en firmar un contrato. Sepa exactamente el trabajo que será realizado, la calidad de los materiales utilizados, garantías, horarios, precio total del trabajo, y fechas de terminación.
Si usted cree que ha sido víctima de una estafa, puede llamar al Departamento de Protección Pública del Procurador General de Arkansas al (501) 682-2341 o al número gratuito (800) 482-8982. También puede presentar una queja ante la oficina Better Business Bureau en: www.bbb.org, y la Comisión Federal de Comercio en: www.ftc.gov.
Para información adicional sobre otros temas del consumidor, contacte al Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General de Arkansas, Suite 200, 323 Center Street, Little Rock, AR 72201. Puede llamar a la oficina al 682-2341 (Little Rock) o 1-800-482-8982 o por Internet en: www.arkansasag.gov.
Para información en español pueden llamar a Mariel Henderson al (501) 683-3130
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