El sueldo mínimo subirá a $7.25 por hora
WASHINGTON - Luego de una larga década de espera, los trabajadores con menor salario en EUA recibieron del Congreso el jueves 24 un aumento al salario mínimo federal de $2.10 dólares por hora. Los trabajadores que ahora ganan $5.15 dólares por hora verán incrementarse su salario en .70 centavos por hora antes del fin del verano. Es el primer aumento del salario en más de 10 años
Se agregarán otros .70 centavos el próximo año, y para el verano del 2009 todos los empleos de salario mínimo pagarán no menos de $7.25 dólares por hora.
La Cámara Baja aprobó el jueves 24 con votación de 280-142 la iniciativa de ley revisada; la aprobación en el Senado fue por 80-14.
Así llega el final del período más largo sin incremento al salario mínimo federal desde su establecimiento en 1938. La última vez que se subió el salario mínimo en Estados Unidos fue en 1997.
El Instituto de Política Económica, un grupo investigador de tendencia liberal de Washington, calcula que 5.6 millones de trabajadores, o 4% de la fuerza laboral, ganan actualmente menos de $7.25 dólares por hora.
En la actualidad, una persona que trabaja 40 horas por semana con el actual salario mínimo de $5.15 dólares obtiene alrededor de $10,700 anuales. Un incremento a $7.25 dólares lo aumentaría a poco más de $15 mil anuales.
“Este proyecto ayudará a millones de trabajadores de Estados Unidos a enfrentar mejor el alza del costo de vida”, indicó el representante demócrata Charles Rangel, miembro del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara Baja. También, “ayudará a nuestras empresas a expandirse, a contratar a nuevos trabajadores y a mantener el ritmo de la economía”, agregó el legislador, refiriéndose a las exenciones tributarias a las empresas para financiar ese incremento que incluyó el proyecto de ley aprobado.
Para promulgar la ley del aumento salarial, el presidente Bush había señalado que ésta debía incluir dichas exenciones tributarias. Negociadores demócratas y republicanos acordaron que ese alivio tributario será de un total de $4,840 millones, y durará diez años.
Más de dos docenas de estados y el Distrito de Columbia ya tienen salarios mínimos superiores al federal. En Arkansas la Asamblea Estatal ya había aprobado un aumento a $6.25 la hora. Los trabajadores de salario mínimo son típicamente jóvenes, solteros y mujeres, a menudo negros o hispanos.
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