Agricultores dependen del trabajo de los campesinos inmigrantes
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Enfrentados con una escasez de trabajadores inmigrantes, los granjeros desde la Florida hasta California han gestionado ante el Congreso que modifique el sistema para su contratación.
El comisionado de agricultura de Georgia, Tommy Irving, el de mayor antigüedad en ese cargo en la nación, calificó de "vital" para la agricultura el proyecto de reforma de inmigración que finalmente no prosperó.
Los agricultores sostienen que el sistema actual es demasiado costoso e ineficiente, y dicen que los cultivos se están pudriendo en los campos mientras que los trabajadores que siguen el trámite legal están en el extranjero esperando largamente por sus visas.
Los empleadores agrícolas deben conseguir visas H-2A cada temporada para los trabajadores inmigrantes. El proceso toma por lo menos un mes y requiere que los agricultores demuestren que no hay trabajadores estadounidenses disponibles, que suministren vivienda y transporte gratis para los trabajadores, y que les paguen el salario prevaleciente.
Pero los pequeños agricultores dicen que no pueden pagar las cuotas del programa, que cuestan hasta cientos de dólares por solicitud y que el programa es demasiado engorroso.
Las redadas contra los trabajadores inmigrantes y las leyes de inmigración más estrictas también están dificultando encontrar las cuadrillas de trabajadores, y los agricultores dicen que nadie puede reemplazarlas.
Nuevas leyes en varios estados requieren que los funcionarios estatales verifiquen que los adultos que buscan beneficios estatales estén legalmente en el país (Georgia) y también requiere que los empleadores públicos usen un programa federal de certificación laboral para controlar si todos sus nuevos contratados están legalmente en Estados Unidos (Arkansas).
La Federación Estadounidense Agrícola (American Farm Bureau Federation) calcula que por lo menos la mitad del millón de trabajadores agrícolas son ilegales. Perderlos junto con los legales sería "enormemente perturbador" para una industria que produce unos $9.000 millones anuales en frutas y verduras, los cultivos más dependientes de los trabajadores migrantes.
Sin embargo algunos grupos que propugnan un severo control de los inmigrantes, sostienen que por cada trabajador ilegal hay un estadounidense desempleado que podría haber tomado el trabajo.
Pero los agricultores dicen que no encuentran trabajadores estadounidenses dispuestos y capaces. Aún ofreciendo trabajos que están bien por sobre el salario mínimo, no pueden conseguir gente que venga a trabajar a los campos.
Ante el estancamiento de la reformas inmigratoria, seguirán los problemas de la producción agrícola en los EUA, no sólo por la falta de la mano de obra, sino también porque cada día se están restringiendo más las importaciones de alimentos por temor a que pudieran estar contaminados.
La consecuencia más directa, no es tanto la escasez de alimentos, sino un aumento constante de sus precios
Edición de esta semana
LOS ASOMBROSOS PECES DE TANIA PÓO
Por Michel Leidermann
Al visitar el sábado 11 en el Jardín Bernice de Little Rock el evento de “Tacos y Tianguis” organizado por El Zócalo, Centro de Recursos para Inmigrantes, me encontré con la agradable sorpresa de descubrir un tipo de arte en papel que yo desconocía hasta la fecha. Otros asistentes también decían ¡Qué padre…! al admirar los hermosos peces de color que no parecen hechos de papel.   / ver más /
La idea de celebrar el Día del Padre se originó en 1909, cuando una mujer, Sonora Louise Smart, nacida en Jenny Lind, condado de Sebastian, Arkansas en 1882, propuso la idea. Ella quería homenajear a su papá, William Jackson Smart, quien sirvió como sargento en el regimiento de artillería de Arkansas (Union’s First Arkansas Light Artillery) durante la Guerra Civil. La familia se trasladó posteriormente en 1887 cerca de Spokane, Estado de Washington.   / ver más /
A medida que Arkansas sufre inundaciones y daños históricos, la Procuradora General, Leslie Rutledge, advierte a los residentes que tengan cuidado con los estafadores de seguros contra inundaciones que intentarán robarle su dinero en medio del caos.    / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
Los profesionales médicos de Arkansas y todo el país están de acuerdo en que nos enfrentamos a una enorme escasez de médicos y enfermeras. Por lo general, las enfermeras son la primera persona que un paciente ve, la persona que ordenará sus medicamentos a la farmacia, la persona que lo “seguirá” cuando el tratamiento esté completo.   / ver más /