RAICES
Por Alan Leveritt
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La familia de mi madre llegó a Arkansas poco después de la Guerra Civil, caminando. Después de volver de la guerra, mis antepasados encontraron su hogar destruido cerca de Charlotte, N.C., y junto con toda su familia comenzaron a caminar en dirección oeste. Caminaron por dos años, cosechando a lo largo del camino, y finalmente pararon en la parte norte del condado Pulaski porque les recordó la tierra vecina a Charlotte.
No hay expedientes servibles, pero espero que nuestro polvoriento grupo familiar haya recibido un tratamiento mejor de sus nuevos vecinos, de lo que los recientes inmigrantes latinos de Arkansas están recibiendo de algunos de sus vecinos.
El Representante. Rick Green, un legislador republicano de Van Buren, ha hecho como una carrera durante el año pasado, arremetiendo contra los inmigrantes. Se han unido a Green, el representante Jon Woods de Springdale y la senadora Ruth Whitaker de Cedarville, también republicanos, que se quejan de que Arkansas “se está retrasando” frente a otros estados, en aprobar nuevas leyes contra los inmigrantes.
Los impuestos pagados, los empleos creados, el trabajo que está siendo hecho, todos estos hechos contradicen las aseveraciones de los anti-inmigrantes. Pero ese no es realmente su argumento. Están hablando de gente que es diferente a ellos. Si éste fuera 1960, estarían hablando de los negros. La verdad es que si Arkansas consiguiera repentinamente a 150.000 nuevos residentes ingleses, la mitad de ellos sin documentos, las principales quejas que se escucharían serian sobre su mala cocina.
Los defensores de apelotonar y deportar a todos los trabajadores indocumentados en Arkansas, agregarían generalmente diciendo que no tienen nada contra los inmigrantes legales. Apenas quisieran que estas manzanas podridas se pusieran en fila y esperaran su turno como todos los demás. El problema es que para un mexicano de la clase obrera, sin su familia aquí y con poco dinero, no hay ninguna fila. No existe. Es un mito. Él podría esperar cientos de años y todavía no sería admitido legalmente a los Estados Unidos. Él no cumple con los criterios establecidos. Mientras tanto, para evitar violar las regulaciones de visas de los Estados Unidos, se espera que se siente pacientemente y mire pasivamente como las vidas de sus niños son atrofiadas por la desnutrición y la carencia de cuidado médico y a veces, morir. La gente que está dispuesta a sacrificar todo y a arriesgar sus vidas en la perspectiva de que de alguna manera pueden rescatar su vida y la de sus familias de esa tenebrosidad, es la clase de gente que deseamos aquí. Es un grupo auto seleccionado que rechaza aceptar la mano que la vida le ha barajado. Es la gente que va a trabajar más duramente, a sacrificar por sus hijos, a aprovechar la oportunidad, y a crear abundancia - si apenas no se lo impedimos.
En la mayor parte de la historia, los residentes de Arkansas han desempeñado el papel que hoy damos a la población latina. Durante los años 1930, cuando muchos de nuestros abuelos y bisabuelos tenían poco para comer, salvo arcilla de los ricos minerales en el condado Sebastian, estos se unieron a los Okies y fueron hacia California como inmigrantes, sin un centavo. Allí, muchos fueron congregados por la Policía del Estado de California y los Guardias Nacionales y colocados en campamentos de detención, o bien se devolvieron al desierto en la frontera con Arizona. Nuestra gente colmó la carretera Dixie hacia Detroit y tomó los trabajos en los mataderos de Chicago, los que hoy son realizados por los inmigrantes de habla hispana. Deshonramos a nuestros propios antepasados cuando tratamos a nuestros nuevos vecinos latinos con el desprecio y el desdén que fue demostrado a nuestra propia gente en años pasados. ¿Dónde está nuestra memoria? ¿Y dónde es nuestra Biblia?
Dios, resulta, tiene absolutamente bastante que decir sobre los inmigrantes y el Representante. Green y los de su clase, deberían escuchar mejor. Si leyeran su Biblia en vez de golpearla, sabrían que Leviticus (19: 33-34) dice “Cuando el extranjero reside contigo en tu tierra, no angustiarás al extranjero. El extranjero que reside contigo será para ti como un ciudadano tuyo; amarás al extranjero como a ti mismo, porque tu eras extranjero en la tierra de Egipto.”
El reverendo Gordon Garlington, el pastor de Park Hill Presbyterian en North Little Rock, me recordó que uno de los temas en Deuteronomio, es la advertencia de que cuando la gente finalmente llega a la tierra de la leche y de la miel, no olvidan al Dios que los ayudó a llegar allí y que no se convierten en prósperos y orgullosos, siendo despiadados con al pobre y el débil.
“A veces,” dijo Garlington, “nos olvidamos de que somos ciudadanos de los EE.UU., no porque hemos sido más virtuosos, o merecemos más o trabajamos más duro, sino porque en años pasados, este país abrió sus brazos de par en par a las olas de inmigrantes, y porque “por la complacencia de Dios” hemos nacido en familias que fueron afortunadas de estar entre esas olas de inmigrantes.”
Arkansas ha sido siempre una tierra de inmigrantes. Durante los 1880, cuando no había leyes contra ninguna persona que venía a este país (a excepción de los chinos), Little Rock no tenía sólo uno, sino dos periódicos diarios de lengua alemana y el Banco Alemán estaba ubicado donde hoy está la Cámara Regional de Comercio de Little Rock. Esas instituciones de inmigrantes están casi olvidadas hoy y los hijos de esos inmigrantes se han olvidado de donde vinieron. Eligen a políticos que aprueban leyes mezquinas y amenazantes, calculadas para no hacer nada más sino adicionar a la miseria de la última ola de gente desesperada y esperanzada que acaba apareciendo en nuestra tierra.
Ahora tenemos leyes estatales y federales que evitan que los trabajadores indocumentados consigan una licencia de conductor, lo que significa que no pueden conseguir un seguro de auto, lo que significa que cuando chocan tu auto en su camino al trabajo, eres tú quien está sin suerte. Y entonces, cuando el conductor no puede mostrar una licencia de conductor válida, le confiscan su “troca” recién chocada y sin seguro, cerrando el círculo de su miseria. ¿Pensamos quizás que una persona que está dispuesta a mudarse a 3.000 millas desde su ciudad natal, familia, amigos, idioma, comida y cultura y a arriesgar su vida al cruzar la frontera por un trabajo de $9 la hora, se le va de alguna manera impedir de ir al trabajo porque no lo dejamos tener una licencia de conducir? La respuesta es no, porque él es un trabajador sumamente motivado.
Estaba yo recientemente en Dumas visitando una familia que se quejó de que cada vez más, la policía daba multas por “DWL,” (Manejando intoxicado) o “Driving While Latino” (Manejando por ser Latino)”. La mayoría de los latinos en el sur de Arkansas trabajan en la agricultura y la mayoría no tienen documentos y la policía lo sabe. Esta familia decía que las ciudades pequeñas como Dumas, han creado una nueva versión de la vieja trampa por exceso de velocidad. La policía sabe que cada vez que detiene a un latino, incluso por una infracción de menor importancia, tiene la mejor oportunidad para darle una multa por conducir sin una licencia, lo que es una multa de $600 a $800. Para evitar de conducir, los trabajadores latinos organizan grupos de pasajeros con un conductor licenciado. Después del tornado que arrasó Dumas esta primavera, cuando un conductor del grupo que se encontraba imposibilitado de manejar fue reemplazado por el hijo mayor de edad de esta familia, asustado de que lo despedirían si no iba a trabajar, pidió prestado el coche de su padre. Fue detenido por un policía del El Dorado que se encontraba en Dumas ayudando por la tormenta, por tener sus ventanillas demasiado oscuras. Lo arrestaron por no tener una licencia y le confiscaron el coche. Llamó a su padre desde la cárcel y el padre junto con otro hermano mayor de edad, fueron a buscar al hijo y el coche. No obstante el otro hijo, también sin licencia, manejó (no me pregunten porqué) y fue prontamente arrestado a su llegada al lote de incautamiento y le dieron al padres una multa por permitirle manejar el coche de la familia. Así pues, ahora la familia entera, enfrenta cerca de $2.500 en multas, faltaron un día a sus trabajos, y perdieron tiempo para ir a la corte. El Times envió un reportero para ver los procedimientos judiciales y claro, el policía no apareció. Puesto que los acusados no tenían un abogado y no sabían que podían pedir que el caso fuese anulado por falta de meritos, el juez determinó una nueva audiencia, significando que perderían otro día de salario además de las inevitables multas.
La mayoría de los latinos en Arkansas que están hoy aquí, están sin documentos. Estimaciones llegan hasta el 70 por ciento, lo que significa que hay unas 100.000 personas que viven en las sombras, sin licencias de manejar, sin seguro, o nada más.
La fundación Winthrop Rockefeller publicó dos volúmenes de estudios preparados recientemente por el Instituto Urbano, una entidad independiente que proporciona virtualmente la única visión confiable de las realidades de la comunidad inmigrante de Arkansas. Espléndido por su absoluta ironía, fue descubrir que en Arkansas, los hombres latinos indocumentados tienen el nivel más alto de empleo (81 por ciento) que cualquier otro grupo étnico, incluyendo hombres blancos no-latinos. Los trabajadores con desventajas por distancia, idioma, ley, y a menudo educación, han tenido más éxito en encontrar trabajo, que otros.
El estudio del Instituto Urbano dice que la fabricación de productos en Arkansas caería $1.4 mil millones si se deportara a los inmigrantes que trabajaban acá. Lo más fuerte de ese coletazo vendría bajo la forma de cierres de plantas procesadoras de pollos y de carnes.
Hace algunas semanas, cuando el Representante Green y su equipo, citaron a funcionarios de los Departamentos de Educación, de Educación Superior, y de Corrección para aprender sobre el costo a los contribuyentes de Arkansas de los inmigrantes legales e ilegales, descuidaron invitar a funcionarios del Departamento de Hacienda y Administración, para conocer los aportes financieros que estos mismos inmigrantes están haciendo como contribuyentes. De haber tratado dar un cuadro equilibrado, las noticias habrían sido que los inmigrantes, legales e ilegales, contribuyen casi $20 millones al año más en impuestos, de lo que ellos utilizan en servicios del estado. Según el estudio del Instituto Urbano, el estado gastó cerca de $237 millones el 2004 en servicios a la comunidad inmigrante (sobre todo en la educación, el cuidado médico, y los servicios de correcciones y de aplicación de la ley). Al mismo tiempo, los inmigrantes pagaron $257 millones en ingresos del estado, e impuestos a las ventas y a las propiedades.
Esos números no incluyen la contribución económica que los inmigrantes hacen al sector privado de Arkansas. El Instituto Urbano estima que los inmigrantes contribuyeron casi $3 mil millones a la economía del estado en 2004, con un ingreso después de impuestos, de $2.7 mil millones. Incluso después de restar el 20 por ciento de ahorros y las remesas a los miembros de sus familias en sus países de origen, su consumo todavía tenía un impacto total en el estado, de $2.9 mil millones. Enviándolos a todos de regreso mañana mismo, perderíamos 23.100 empleos que el consumo por los inmigrantes sostiene (sobre todo los trabajos para los nativos), junto con $618 millones en pérdidas por nóminas de pago. Sólo en Arkansas Central perderíamos $638 millones en ingresos en los negocios, 5.000 empleos y $143 millones en nómina de pago de esos trabajos.
Si deseamos más desarrollo económico en Arkansas, animemos a los inmigrantes a venir. Eduquemos a sus hijos y hagamos todo lo posible dentro de las leyes federales, para hacer que sus vidas acá sean tolerables. De acuerdo a UALR, ya tenemos más de 2,000 negocios de propiedad de latinos en Arkansas. Los pioneros que llegan ahora están mal educados, pero para el 2015, el 23 por ciento de los “seniors” en las escuelas secundarias de Arkansas, serán latinos y si se lo permitimos, irán a la universidad y acelerarán el progreso económico que sus padres y nosotros, habíamos iniciado.
Históricamente los estados que han servido como imán para los inmigrantes, legales y otros, han sido los más dinámicos económicamente y culturalmente. Arkansas no ha tenido una inmigración por así decirlo, desde comienzos del siglo veinte y nuestra actividad económica, así lo refleja. Esta nueva inmigración representa uno de esos raros acontecimientos donde coinciden nuestro propio interés económico y la política de hacer lo correcto. Si hacemos lo correcto, si seguimos nuestras mejores inclinaciones, también seremos más ricos. Hace cincuenta años durante el esfuerzo de integración en la escuela Central High, fallamos en la oportunidad de convertirnos en el símbolo de un nuevo sur y de cosechar las ventajas económicas y culturales, que en última instancia, se fueron a Atlanta. De haber hecho lo correcto, nuestra historia habría sido diferente. Hoy algunos alcaldes y legisladores han escogido la demagogia para resolver el problema de la inmigración, en la esperanza de encaramarse a una posición más alta, sobre las espaldas de una población políticamente débil y sin voz. Ya hemos recorrido ese camino y nosotros sabemos adónde nos conduce. Esta vez, hagámoslo bien.
Edición de esta semana
ESPECIALISTA HONDUREÑO EN ARKANSAS LIDERA INVESTIGACIÓN AGRÍCOLA
Por Michel Leidermann
EL LATINO continúa con su función de destacar a profesionales latinos en Arkansas para motivar a los jóvenes a estudiar y titularse como profesionales en distintas carreras universitarias, y avanzar más allá de la idea de muchos inmigrantes latinos que graduarse de la secundaria es el final de su educación.   / ver más /
El Día de los Caídos en Guerra o Memorial Day, es una fecha conmemorativa federal que tiene lugar el último lunes de mayo de cada año, con el objeto de recordar a los soldados estadounidenses que murieron en combate.   / ver más /
Michel Leidermann
comentario
par Michel Leidermann
Quiero reconocer y aplaudir especialmente a los educadores en ocasión de celebrarse la Semana de Agradecimiento a los Maestros (del 7 al 11 de mayo). Hay innumerables situaciones en las que los gobiernos estatales trampean a los maestros con recursos insuficientes y como cabeza de turcos por las fallas educativas que los EE.UU. están sufriendo hace muchos años, demasiados, degradando y desgastando a los maestros que dedican sus vidas a educar a la próxima generación.   / ver más /