Se dispara el costo de los alimentos en los EUA
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El costo de los alimentos comenzó a dispararse el año pasado, cuando los economistas advirtieron que el incentivo del país por el etanol llevaría al alza los precios del maíz usado para alimentar al ganado para la carne, productos lácteos y otros alimentos.
Pero los economistas dicen que no es sólo la culpa del etanol, y advierten que los estadounidenses aún no han sentido con toda la fuerza el impacto de la producción del combustible etanol en los precios de los alimentos.
Los precios del maíz comenzaron a subir rápidamente en septiembre del 2006, cuando la demanda de etanol creció debido al alza en los precios del petróleo crudo y el mandato federal en Estados Unidos de usar 7,000 millones de galones de combustible etanol renovable para 2012.
Los precios de la carne y los productos lácteos se han incrementado desde finales del verano de 2006 (6.7% para la carne molida, 6.9% para las pechugas de pollo y un doloroso 26% para la leche entera) de acuerdo con el Departamento del Trabajo.
La demanda de maíz para la producción de etanol es una razón pero también lo es la demanda internacional de carne y alimentos producidos en EUA.
Los consumidores en las prósperas economías asiáticas están comprando más carne que nunca y el debilitado dólar hace que los alimentos procedentes de EUA sean más baratos para los compradores del extranjero.
Sin embargo una reciente caída en el precio del etanol durante los últimos 60 días y el temor de una saturación del mercado, han llevado a una desaceleración en la construcción de plantas productoras del aditivo para combustibles de vehículos..
Pero los precios futuros del maíz sugieren que los comerciantes aún están especulando, con precios que van de $3.75 a $3.95 la fanega para la mayor parte del próximo año y a poco más de $4 para todo el 2009.
Compañías como Tyson Foods Inc., el mayor procesador de carne a nivel nacional, con sede en Arkansas, dice que ya ha comenzado a pasar el incremento de costos causados por el maíz, a sus clientes.
Los agricultores, por supuesto, están contentos con los altos precios del maíz, pero también son consumidores e indican que esto es algo que la nación tendrá que decidir en un futuro no muy distante: qué es lo que quiere más, el etanol o bistecs, pollo y leche más baratos.
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